¿Qué es el Poleo?

¿Qué es el poleo?

La hierba tradicional que induce el aborto no es segura para ingerir en cualquier forma

El poleo ( Mentha pulegium L. ), una hierba medicinal de la familia de las Lamiaceae (menta), se conoce comúnmente por otros nombres, como el poleo europeo, el pennyrile, la menta de india, la planta de mosquitos y la hierba de pudín. Tanto Hedeoma pulegioldes (poleo americano) como Mentha puleguim (poleo europeo) se conocen como poleo. Ambas son plantas rastreras con pequeñas flores lilas y hojas de color verde grisáceo.

El extracto de poleo contiene el aceite volátil pulegona, que se utilizaba como remedio popular tradicional para inducir el aborto (en dosis altas) o estimular la menstruación (en dosis más bajas). Los extractos de hojas de poleo se han utilizado para dar sabor a la comida y el vino y para hacer té porque las hojas de la planta de poleo son más aromáticas (con sabor a menta) que otras variedades de menta. Su aceite volátil, sin embargo, al ser mucho más concentrado que las hojas de la planta, se considera muy tóxico, incluso en pequeñas dosis.

El aceite de poleo nunca debe tomarse internamente

La dosis a la que el poleo puede provocar un aborto también es letal para la mujer que lo toma. El suplemento a base de hierbas no se considera seguro para ingerir para ningún uso.

Usos

A pesar de sus graves problemas de seguridad, las personas han usado poleo para tratar diversas afecciones. Pero hay una falta de evidencia de investigación clínica que respalde las afirmaciones de un uso seguro y eficaz del poleo.

El poleo a veces se aplica sobre la piel (uso tópico) para la gota . No se recomienda la ingestión debido a problemas de toxicidad, pero algunas personas han usado las hojas o una infusión (té) para quejas como problemas respiratorios, dolores de estómago o gases.

Los usos tradicionales del poleo incluyen regular los períodos menstruales, inducir el aborto, controlar los espasmos musculares, inducir la sudoración, aumentar la producción de orina y matar las bacterias de la piel. Además, a veces se usaba contra la tuberculosis o la viruela .

El poleo se ha utilizado como repelente de plagas e insecticida para mantener a las pulgas alejadas de las mascotas y los seres humanos y para repeler mosquitos y otras plagas. Si la planta se usa como insecticida o repelente, se deben usar las hojas trituradas en lugar del aceite, porque las hojas son mucho menos tóxicas que el aceite.

Algunos collares antipulgas contienen aceite de poleo. Sin embargo, los expertos aconsejan que el aceite de poleo nunca debe usarse tópicamente (en la piel) en humanos o animales, debido a sus propiedades tóxicas.

Además del hecho de que el poleo se ha relacionado con efectos secundarios graves (como daño renal o hepático irreversible, insuficiencia orgánica y muerte) ,  no hay suficiente evidencia de investigación clínica para respaldar su eficacia en el tratamiento de cualquier tipo de enfermedad.

Se desconoce la forma exacta en que actúa el poleo para inducir abortos o para proporcionar supuestos beneficios para la salud.

Posibles efectos secundarios

Advertencia especial

Ha habido muchos informes de toxicidad por el aceite de poleo, generalmente dentro de unas pocas horas de uso.

Se sabe que solo una cucharada (15 ml) de aceite de poleo causa convulsiones , coma, daño hepático y renal severo y colapso cardiopulmonar, lo que lleva a insuficiencia de órganos vitales y muerte.

Los primeros signos y síntomas de la intoxicación por aceite de poleo pueden incluir:

Náuseas y vómitos
Agitación y confusión
Dolor abdominal

Los signos y síntomas más graves de la toxicidad del poleo pueden incluir:

Colapso cardiovascular
Coagulación intravascular diseminada: una afección en la que se desarrollan pequeños coágulos de sangre en todo el torrente sanguíneo, lo que provoca un sangrado excesivo (como resultado del agotamiento de los factores de coagulación del cuerpo) y puede ser fatal.
Lesión hepática aguda
Insuficiencia hepática temprana
Muerte

Cuando a una persona se le diagnostica intoxicación por aceite de poleo, desafortunadamente, no existe un antídoto disponible, 3 por lo  tanto, la prevención y la intervención temprana son importantes.

Un tratamiento que se ha utilizado es la glutatión (aminoácidos), que puede ralentizar los efectos tóxicos del pulegona, pero solo está disponible con una intervención temprana. Además, hay una falta de evidencia sobre la seguridad y eficacia de la glutationina para tratar la intoxicación por poleo.

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