¿Qué es el pie de atleta? Síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento y prevención

hongos en las uñas, pie de atleta

El pie de atleta, o tinea pedis, es un tipo de infección fúngica de los pies. También se conoce como tiña del pie (el nombre médico de la tiña es tiña).

Por lo general, ocurre en personas cuyos pies se han vuelto sudorosos mientras usan zapatos ajustados.

Se estima que el pie de atleta ocurre en el 15 al 25 por ciento de la población.

Signos y síntomas del pie de atleta

Los síntomas más comunes del pie de atleta incluyen una erupción escamosa que generalmente causa una sensación de picazón y ardor alrededor del área afectada, a menudo entre los dedos de los pies.

La variedad “mocasín” del pie de atleta causa sequedad y descamación en las plantas de los pies. Esto también puede extenderse hasta el costado del pie y confundirse con eccema o piel seca.

El pie de atleta causa varios síntomas que afectan los pies, que incluyen:

Piel enrojecida y con picazón
Leve descamación de la piel, que puede cubrir áreas pequeñas o toda la planta del pie
Grietas (fisuras) dolorosas de la piel, generalmente como resultado de una descamación grave
Ampollas llenas de líquido
Engrosamiento de las plantas de los pies.
La infección por hongos también puede extenderse a las uñas de los pies, haciendo que se decoloren, se espesen o se desmoronen.

El pie de atleta puede dañar la piel y dejarla abierta para que se desarrollen infecciones bacterianas.

Si desarrolla una erupción en el pie que no mejora dentro de las dos semanas posteriores al inicio del cuidado personal con un ungüento o aerosol antimicótico de venta libre, hable con su médico.

Aunque la infección es generalmente menor, puede ser más grave si tiene diabetes. Si tiene diabetes y cree que tiene pie de atleta, hable con su médico. También debe hablar con su médico si nota enrojecimiento, hinchazón, supuración o fiebre excesivos.
Estos síntomas pueden ser un signo de una infección secundaria que podría extenderse y causar graves complicaciones de salud.

Causas y factores de riesgo del pie de atleta

El pie de atleta puede ser causado por varios tipos diferentes de hongos, incluidas las levaduras.

Más comúnmente, los hongos llamados dermatofitos, que requieren queratina para crecer y con frecuencia conducen a enfermedades de la piel, pueden causar la infección del pie.

En particular, Trichophyton rubrum y Trichophyton mentagrophytes a menudo causan la afección. Epidermophyton floccosum también es una especie dominante detrás del pie de atleta.
Los dermatofitos también causan infecciones de la piel, tiña y tiña inguinal .

En el caso del pie de atleta, los hongos crecen en la capa superior de la piel (la epidermis) y primero entran en la piel a través de pequeñas grietas.

Los microbios requieren humedad y calor para crecer y propagarse.

El pie de atleta es contagioso, por lo que es posible contraer la infección al tocar la piel afectada de alguien que lo tiene, incluso si no tiene un caso activo.

Además, puede contraer pie de atleta si tiene poca higiene , como si:

No se lave ni se seque los pies después de hacer ejercicio o después de que sus pies se mojen (incluso por el sudor)
Use calcetines húmedos o zapatos ajustados
Comparta tapetes, alfombras, ropa de cama, ropa o zapatos con alguien que los tenga
Camine descalzo en áreas públicas como vestuarios, saunas, piscinas y duchas
Los hombres también tienen más probabilidades de desarrollar pie de atleta.

¿Cómo se diagnostica el pie de atleta?

Es posible que su médico pueda diagnosticar el pie de atleta con solo mirarlo.

El diagnóstico también puede ser confirmado por su médico tomando un historial completo del paciente.

En algunos casos, para descartar otras afecciones, su médico puede tomar una muestra de piel de su pie para análisis de laboratorio. Si se necesitan estas pruebas, pueden incluir:
Una prueba de KOH
Un cultivo de piel
Una biopsia de piel
En una prueba de KOH, su médico usará una aguja u otra herramienta para raspar muestras de su piel y examinarlas bajo un microscopio. Luego, se agrega una solución que contiene hidróxido de potasio (KOH) a las muestras para disolver el material celular y revelar cualquier hongo.

Para un cultivo de piel, su médico usará un hisopo de algodón para recolectar una muestra del área afectada para pruebas de laboratorio.

También se puede usar una biopsia de piel para identificar el hongo específico que causa el pie de atleta. Por lo general, también se realiza en el consultorio de su médico, con anestesia local.

Por lo general, toma alrededor de dos semanas recibir los resultados de estas pruebas.

Pronóstico del pie de atleta
El pie de atleta suele responder bien al cuidado personal, aunque puede reaparecer.

Si tiene una afección de salud que lo pone en mayor riesgo de infecciones, como la diabetes, puede ser necesario un tratamiento a largo plazo con medicamentos antimicóticos y medidas preventivas.

La infección también puede extenderse a las uñas de los pies y hacer que se agrieten.

Duración del pie de atleta

Los síntomas del pie de atleta deberían desaparecer entre dos y cuatro semanas después de los cuidados personales. Sin embargo, si no es así, hable con su médico.

También debe hablar con su médico de inmediato si su pie se hincha y se calienta al tacto o si ve marcas rojas o pus o siente dolor o fiebre. Estos son signos de una posible infección bacteriana.

Opciones de tratamiento y medicación para el pie de atleta

El pie de atleta es altamente tratable con medicamentos de venta libre y sin receta. El tratamiento elegido debe usarse durante 2 a 4 semanas.

Opciones de medicación

Las cremas, geles, lociones, aerosoles y polvos antimicóticos de venta libre para el pie de atleta deben contener uno de los siguientes ingredientes activos:

Clotrimazol
Miconazol
Oxiconazol
Ketoconazol

Su médico también puede recomendarle medicamentos antimicóticos orales recetados (por ejemplo, terbinafina o itraconazol) o antibióticos orales para cualquier infección bacteriana que pueda desarrollarse.

También existen cremas tópicas recetadas diseñadas para matar el hongo que causa el pie de atleta.

Terapias alternativas y complementarias

Para el pie de atleta, algunas personas confían en los remedios caseros como el aceite de árbol de té o los baños de pies que contienen ciertos productos a base de hierbas. Sin embargo, ha habido muy pocos estudios que evalúen la efectividad de estos remedios para el pie de atleta, y los pocos que existen han arrojado resultados contradictorios.

Un estudio publicado en el Australasian Journal of Dermatology encontró que una solución de aceite de árbol de té al 50 por ciento curó el pie de atleta en aproximadamente dos tercios de las personas. El único efecto secundario fue la irritación leve de la piel y afectó a casi el 4 por ciento de los participantes del estudio.

Además del aceite de árbol de té, se ha demostrado que un compuesto del ajo llamado ajoeno tiene propiedades antifúngicas, y algunas investigaciones sugieren que es eficaz contra la tinea pedis. Sin embargo, en los Estados Unidos, este compuesto solo se puede encontrar como ingrediente en los suplementos de ajo, y no está claro si estos productos pueden ayudar con el pie de atleta.

Prevención del pie de atleta

Los pasos que puede tomar para prevenir el pie de atleta incluyen:

Mantener los pies limpios y secos
Lavarse los pies con jabón después de hacer ejercicio
Evitar usar zapatos pesados ​​y cerrados o calcetines gruesos.
Cambiarse de calcetines a menudo
Asegurarse de que los calcetines se laven entre usos
Usar talco antimicótico para pies en pies y zapatos
Usar chanclas en las duchas del gimnasio o en los vestuarios para evitar el contacto con los hongos
Airear sus pies quitándose los zapatos o usando sandalias, tan a menudo como sea posible
Evitar piscinas públicas y duchas públicas
No compartir con otros elementos utilizados durante el ejercicio (equipo, toallas, etc.)
Intente usar solo calcetines de algodón, que son más efectivos para absorber el sudor. Si es posible, elija calzado elaborado con materiales transpirables, como el cuero. Los zapatos hechos de vinilo y materiales similares pueden retener el sudor y crear un ambiente propicio para el crecimiento de hongos. Cuando laves la ropa, considera usar agua caliente y lejía, que pueden matar los hongos de una manera que el detergente no puede.

Complicaciones del pie de atleta

La infección del pie de atleta puede extenderse a otras partes de su cuerpo, como:

Tus manos
Tus uñas de los pies
Tu ingle
Si se rasca o pica las áreas infectadas de sus pies, corre el riesgo de desarrollar una infección similar en sus manos.

Además, los hongos que causan el pie de atleta también pueden infectar las uñas de los pies, y esta área puede ser más resistente al tratamiento.
Finalmente, la afección conocida como tiña inguinal puede ser causada por el mismo hongo responsable del pie de atleta, y es común que la infección se propague desde los pies hasta la ingle a través de las manos o una toalla.

El área afectada de su pie también puede infectarse con bacterias además de hongos. Si esto ocurre, su pie puede enrojecerse o hincharse y puede experimentar dolor.

Si presenta estos síntomas, llame a su médico de inmediato.

Investigación y estadísticas: quién tiene pie de atleta / cuántas personas tienen pie de atleta

Como se mencionó anteriormente, hasta el 25 por ciento de las personas padecen la afección en un momento dado.
Se cree que el pie de atleta es más común en hombres que en mujeres, aunque no existen estadísticas exactas de prevalencia basadas en el género.

Condiciones y causas relacionadas del pie de atleta

El pie de atleta está estrechamente relacionado con otras infecciones por hongos, como la tiña y la tiña inguinal.

La tiña del cuerpo (también llamada tinea corporis) no proviene de un gusano. Aparece como una erupción roja y con picazón que toma la forma de un círculo con la piel más clara en el medio, de ahí el nombre.

La tiña se transmite por contacto directo de piel a piel con una persona o un animal infectado, incluidas las mascotas domésticas. La tiña leve generalmente responde a los medicamentos antimicóticos aplicados en la piel, pero las infecciones más graves pueden necesitar tratamiento con medicamentos orales recetados.

De manera similar, la tiña inguinal (también llamada tinea cruris) es una infección por hongos que causa un sarpullido con picazón en áreas de su cuerpo, como la ingle, que tienden a estar calientes y húmedas. Aunque a menudo es incómodo, no suele ser grave.

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