¿Qué es el hipotiroidismo?

Hipertiroidismo, hipotiroidismo

El hipotiroidismo ocurre cuando la glándula tiroides no produce suficientes hormonas tiroideas para satisfacer las necesidades del cuerpo. La tiroides está poco activa.

Lo opuesto es el hipertiroidismo , donde la tiroides produce demasiada hormona tiroidea. Sin embargo, el vínculo entre el hipertiroidismo y el hipotiroidismo es complejo y uno puede conducir al otro, en determinadas circunstancias.

Las hormonas tiroideas regulan el metabolismo o la forma en que el cuerpo usa la energía. Si los niveles de tiroxina son bajos, muchas de las funciones del cuerpo se ralentizan.

La glándula tiroides se encuentra en la parte frontal del cuello debajo de la laringe, o laringe, y tiene dos lóbulos, uno a cada lado de la tráquea.

Es una glándula endocrina, formada por células especiales que producen hormonas. Las hormonas son mensajeros químicos que transmiten información a los órganos y tejidos del cuerpo, controlando procesos como el metabolismo, el crecimiento y el estado de ánimo.

La producción de hormonas tiroideas está regulada por la hormona estimulante de la tiroides (TSH), que es producida por la glándula pituitaria.

Esto, a su vez, está regulado por el hipotálamo, una región del cerebro. TSH asegura que se produzcan suficientes hormonas tiroideas para satisfacer las necesidades del cuerpo.

Datos rápidos sobre el hipotiroidismo

La glándula tiroides produce dos hormonas tiroideas, TS3 y TS4.
Estas hormonas regulan el metabolismo del cuerpo.
La causa más común de hipotiroidismo en los EE. UU. Es la enfermedad de Hashimoto.
Los síntomas del hipotiroidismo incluyen fatiga, intolerancia al frío y dolor articular y muscular.

Síntomas

Las hormonas tiroideas afectan a múltiples sistemas de órganos, por lo que los síntomas del hipotiroidismo son amplios y diversos.

La tiroides crea dos hormonas tiroideas, triyodotironina (T3) y tiroxina (T4). Estos regulan el metabolismo y también afectan las siguientes funciones:

desarrollo cerebral
respiración
funciones del corazón y del sistema nervioso
temperatura corporal
fuerza muscular
sequedad de la piel
ciclos menstruales
peso
niveles de colesterol

Los síntomas del hipotiroidismo comúnmente incluyen , pero no se limitan a:

fatiga
aumento de peso
intolerancia al frío
ritmo cardíaco, movimientos y habla lentos
dolor, calambres y debilidad articulares y musculares
estreñimiento
piel seca
cabello o uñas finos y quebradizos
disminución de la sudoración
hormigueo
períodos abundantes o menorragia
debilidad
colesterol alto
cara, pies y manos hinchados
insomnio
cuestiones de equilibrio y coordinación
Pérdida de libido
infecciones recurrentes del tracto urinario y respiratorio
anemia
depresión

Si no se trata, pueden manifestarse los siguientes síntomas:

ronquera
hinchazón en la cara
cejas adelgazadas o faltantes
ritmo cardíaco lento
pérdida de la audición

Si se desarrolla en niños o adolescentes, los signos y síntomas son generalmente los mismos que los de los adultos.

Sin embargo, también pueden experimentar:

crecimiento deficiente
retraso en el desarrollo de los dientes
pobre desarrollo mental
pubertad retrasada

El hipotiroidismo se desarrolla lentamente. Los síntomas pueden pasar desapercibidos durante mucho tiempo y pueden ser vagos y generales.

Los síntomas varían mucho entre las personas y son compartidos por otras afecciones. La única forma de obtener un diagnóstico concreto es mediante un análisis de sangre.

Tratamiento

El tratamiento para el hipotiroidismo se centra en complementar la hormona tiroidea. En la actualidad, los médicos no pueden curar el hipotiroidismo, pero pueden ayudar a las personas a controlarlo en la mayoría de los casos.

Tiroxina sintética

Para reponer los niveles, los médicos suelen recetar tiroxina sintética, un medicamento idéntico a la hormona T4. Los médicos pueden recomendar tomar esto por la mañana antes de comer todos los días.

La dosis está determinada por el historial del paciente, los síntomas y el nivel actual de TSH. Los médicos controlarán regularmente la sangre del paciente para determinar si es necesario ajustar la dosis de T4 sintética.

Se requerirá un control regular, pero la frecuencia de los análisis de sangre probablemente disminuirá con el tiempo.

Yodo y nutrición

El yodo es un mineral esencial para la función tiroidea. La deficiencia de yodo es una de las causas más comunes de desarrollo de bocio o agrandamiento anormal de la glándula tiroides.

Mantener una ingesta adecuada de yodo es importante para la mayoría de las personas, pero las personas con enfermedad tiroidea autoinmune pueden ser particularmente sensibles a los efectos del yodo, lo que significa que puede desencadenar o empeorar el hipotiroidismo.

Deben informar a su médico si es sensible a los efectos del yodo.

Las personas con hipotiroidismo deben discutir cualquier cambio dietético importante con su médico, especialmente al comenzar una dieta alta en fibra o al comer mucha soja o vegetales crucíferos.

La dieta puede afectar la forma en que el cuerpo absorbe los medicamentos para la tiroides.

Durante el embarazo, aumentan las necesidades de yodo. Usar sal yodada en la dieta y tomar vitaminas prenatales puede mantener los niveles requeridos de yodo.

Los suplementos de yodo están disponibles para comprar en línea.

El hipotiroidismo normalmente se puede controlar de manera adecuada siguiendo los consejos de un médico calificado. Con el tratamiento adecuado, los niveles de hormona tiroidea deberían volver a la normalidad.

En la mayoría de los casos, los medicamentos para el hipotiroidismo deberán tomarse por el resto de la vida del paciente.

Prevención

No hay forma de prevenir el hipotiroidismo, pero las personas que pueden tener un mayor riesgo de problemas de tiroides, por ejemplo, las mujeres durante el embarazo, deben consultar con su médico sobre la necesidad de yodo adicional.

No se recomienda la detección para quienes no tienen síntomas, a menos que tengan los siguientes factores de riesgo:

un historial de enfermedad autoinmune
tratamiento previo con radiación en la cabeza o el cuello
un bocio
antecedentes familiares de problemas de tiroides
uso de medicamentos que se sabe que afectan la función tiroidea

Estas personas pueden someterse a pruebas para detectar los primeros signos de la afección. Si las pruebas son positivas, pueden tomar medidas para evitar que la enfermedad progrese.

No hay evidencia de que una dieta en particular prevenga el hipotiroidismo, y no hay forma de prevenir el hipotiroidismo a menos que viva en una región con niveles bajos de yodo en la dieta, por ejemplo, algunas partes del sudeste de Asia y África.

Dieta

No se recomienda una dieta específica para el hipotiroidismo, pero las personas deben seguir una dieta variada y bien equilibrada que no sea alta en grasas o sodio.

Además, aquellos con Hashimoto autoinmune pueden beneficiarse de seguir una dieta libre de gluten. La investigación sugiere un vínculo entre la enfermedad celíaca y la enfermedad tiroidea autoinmune, y ambas tienen componentes inflamatorios. Evitar el gluten puede ayudar en las enfermedades autoinmunes no celíacas, pero es importante hablar con un médico antes de eliminar los alimentos que contienen gluten.

Otros alimentos y nutrientes pueden ser peligrosos, especialmente si se consumen en grandes cantidades.

Éstas incluyen:

soja, ya que puede afectar la absorción de tiroxina
yodo, que se encuentra en las algas marinas y otras algas, y en suplementos, incluidos algunos multivitamínicos
suplementos de hierro, ya que pueden afectar la absorción de tiroxina
Las verduras crucíferas, como la coliflor, la col rizada y el repollo pueden contribuir al bocio, pero solo en cantidades muy grandes.

El consumo de yodo adicional puede interferir con el equilibrio involucrado en el tratamiento. Si se desarrolla hipertiroidismo, el yodo puede ser peligroso.

Cualquier cambio en la dieta o la suplementación debe discutirse con un médico.

Causas

El hipotiroidismo puede ocurrir si la glándula tiroides no funciona correctamente o si el hipotálamo o la glándula pituitaria no estimulan adecuadamente la glándula tiroides.

Tiroiditis de Hashimoto

La causa más común de hipotiroidismo es la tiroiditis de Hashimoto, también conocida como tiroiditis linfocítica crónica o tiroiditis autoinmune.

La tiroiditis de Hashimoto es una enfermedad autoinmune, un trastorno en el que el sistema inmunológico ataca las propias células y órganos del cuerpo.

La afección hace que el sistema inmunológico ataque la glándula tiroides, lo que provoca inflamación e interfiere con su capacidad para producir hormonas tiroideas.

Tiroiditis

La tiroiditis es una inflamación de la glándula tiroides. Hace que las hormonas tiroideas se filtren a la sangre, elevando sus niveles generales y provocando hipertiroidismo. Después de 1 a 2 meses , esto puede convertirse en hipotiroidismo.

La tiroiditis puede ser causada por una infección viral o bacteriana, una enfermedad autoinmune o después del embarazo.

Hipotiroidismo congénito

En casos de hipotiroidismo congénito, la glándula tiroides no funciona correctamente desde el nacimiento.

Esto puede provocar problemas de crecimiento físico y mental, pero el tratamiento temprano puede prevenir estas complicaciones.

Cirugía y tratamiento de la tiroides como causas de hipotiroidismo

El tratamiento y la cirugía de la tiroides pueden provocar hipotiroidismo.

Varias afecciones como el hipertiroidismo, el bocio, los nódulos tiroideos y el cáncer de tiroides pueden tratarse extirpando parcial o totalmente la glándula tiroides. Esto puede resultar en hipotiroidismo.

Medicamentos

Varios medicamentos pueden interferir con la producción de hormona tiroidea. Estos incluyen amiodarona, interferón alfa, interleucina-2, litio e inhibidores de tirosina quinasa.

Anomalías de la glándula pituitaria

Si la glándula pituitaria deja de funcionar correctamente, es posible que la glándula tiroides no produzca la cantidad correcta de hormona tiroidea.

Los tumores hipofisarios o la cirugía pituitaria pueden afectar la función de la glándula pituitaria y esto puede afectar negativamente a la glándula tiroides.

El síndrome de Sheehan es una condición que involucra daño a la glándula pituitaria.

Si una mujer pierde una cantidad de sangre potencialmente mortal o tiene la presión arterial muy baja durante o después del parto, la glándula puede dañarse, provocando que produzca menos hormonas hipofisarias.

Desequilibrio de yodo

El yodo es necesario para la producción de hormonas tiroideas, pero el nivel debe estar equilibrado . Demasiado o muy poco yodo puede provocar hipotiroidismo o hipertiroidismo.

Remedios naturales

Se proponen algunos remedios naturales para el hipotiroidismo, pero es importante hablar primero con un médico, porque el tratamiento para los problemas de tiroides debe equilibrarse delicadamente.

Selenio : las personas con algunos tipos de problemas de tiroides pueden beneficiarse de tomar selenio , pero esto solo debe usarse después de discutirlo con un médico. Los investigadores señalan que «la deficiencia o el exceso de este micronutriente pueden estar asociados con resultados adversos». Los suplementos de selenio que no son recomendados por un profesional de la salud pueden ser peligrosos.

Vitamina D: una deficiencia se ha relacionado con la gravedad de la enfermedad en Hashimoto. Puede ser necesario administrar suplementos para alcanzar niveles sanguíneos de vitamina D beneficiosos por encima de 50 ng / dL.

Probióticos : algunas personas con hipotiroidismo pueden tener cambios en el intestino delgado, donde las bacterias del colon se diseminan hacia el intestino delgado donde no se encuentran normalmente, lo que se conoce como sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SBID).

En un estudio , 40 pacientes tuvieron resultados anormales en una prueba de glucosa en el aliento. Después de tomar el probiótico Bacillus clausii durante un mes, el resultado de la prueba para 19 participantes fue normal. Se ha demostrado que tanto los antibióticos como los probióticos son efectivos para SBID.

Además, para aquellos con enfermedades tiroideas autoinmunes e inflamatorias, los suplementos como la cúrcuma (que contiene al menos 500 mg de curcumina) y los omega-3 pueden ayudar a mejorar la inflamación.

Diagnóstico

Los médicos generalmente realizan un examen físico, toman un historial médico y lo envían a un laboratorio para su análisis.

El análisis de sangre más común es la prueba de TSH. Esto detecta las cantidades de TSH en la sangre.

Si la lectura de TSH está por encima de lo normal, el paciente puede tener hipotiroidismo. Si los niveles de TSH están por debajo de lo normal, el paciente puede tener hipertiroidismo o hipotiroidismo.

Las pruebas de autoanticuerpos de T3, T4 y tiroides son análisis de sangre adicionales que se utilizan para confirmar el diagnóstico o determinar su causa.

El médico puede ejecutar un panel tiroideo completo, probando los niveles de T3 y T4, TSH y autoanticuerpos tiroideos para establecer completamente la salud y la actividad de la glándula tiroides.

También puede haber pruebas para controlar los niveles de colesterol, enzimas hepáticas, prolactina y sodio.

Factores de riesgo

Aparte de algunos trastornos y medicamentos, otros factores de riesgo incluyen:

Las personas tienen un mayor riesgo de desarrollar un trastorno de la tiroides si tienen afecciones como el síndrome de Turner o enfermedades autoinmunes como el lupus o la artritis reumatoide .

El riesgo de hipotiroidismo es mayor en personas con antecedentes familiares de enfermedad de la tiroides y en las personas mayores de 60 años.

Afecta con mayor frecuencia a mujeres a partir de la mediana edad, pero puede ocurrir a cualquier edad.

Durante y después del embarazo

El aumento de las demandas del metabolismo durante el embarazo resulta en un aumento de las demandas de la tiroides.

En un estudio, el 85 por ciento de las mujeres embarazadas que tomaban reemplazo de la hormona tiroidea necesitaban una ingesta adicional del 47 por ciento en promedio durante el embarazo.

Si el hipotiroidismo ocurre durante el embarazo, generalmente se debe a la tiroiditis de Hashimoto. Esta condición afecta entre 3 y 5 de cada 1000 mujeres durante el embarazo.

El hipotiroidismo incontrolado aumenta el riesgo de aborto espontáneo, parto prematuro y aumento de la presión arterial durante la última etapa del embarazo o preeclampsia .

También puede afectar el desarrollo del cerebro y las tasas de crecimiento.

Las mujeres que han estado embarazadas en los últimos 6 meses tienen un mayor riesgo de tiroiditis e hipotiroidismo.

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