¿Qué es el asma? Síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento y prevención

asma

El asma es una enfermedad pulmonar crónica común (a largo plazo) en la que los bronquios o las vías respiratorias de los pulmones se inflaman.

Esta inflamación hace que las vías respiratorias se vuelvan sensibles a los desencadenantes ambientales, como el polvo, el humo, la caspa de las mascotas o el aire frío.

Como reacción a estos desencadenantes, puede ocurrir un ataque de asma . Los músculos alrededor de los bronquios se tensan, el revestimiento de las vías respiratorias se inflama y las vías respiratorias producen en exceso moco , lo que dificulta la respiración.

¿Quiere saber más sobre el asma? Siga leyendo para conocer lo que los expertos saben sobre este trastorno respiratorio, por qué algunas personas lo desarrollan y otras no, cambios en el estilo de vida que pueden ayudarlo a controlar el asma y cómo evitar complicaciones relacionadas con la afección.

¿Sabe qué tipo de asma tiene?

El asma es una enfermedad que afecta las vías respiratorias, que transportan aire hacia adentro y hacia afuera de los pulmones. El tipo de asma que tiene depende de sus desencadenantes específicos.

Gracias a los avances en la investigación del asma, los médicos han podido identificar los diferentes tipos de asma . Los cinco tipos más comunes de asma son: broncoespasmo inducido por el ejercicio (EIB), asma alérgica , tos -asma variable, asma ocupacional y asma nocturna o nocturna . La EIB ocurre después de un esfuerzo físico. No siempre es fácil determinar qué tipo de asma tiene. Un diagnóstico adecuado y una comunicación regular con su médico pueden ayudarlo a determinar el mejor curso de acción.

El asma es una enfermedad pulmonar crónica, por lo que es importante recibir tratamiento lo antes posible para asegurarse de que su afección no empeore.

Cómo saber si su asma es grave

Los médicos diferencian el asma grave de otras formas más leves de asma según la frecuencia e intensidad de los síntomas de una persona.

Para empezar, el asma grave es persistente, lo que los médicos definen como un asma que causa síntomas más de dos veces por semana, explica Patricia Takach, MD , profesora asociada de medicina clínica en la sección de alergia e inmunología de la Facultad de medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania. en Filadelfia. Para muchas personas que padecen asma grave, los síntomas se presentan a diario.

Además, las personas con asma grave necesitan una combinación de medicamentos que incluya un corticosteroide inhalado de dosis alta o un corticosteroide sistémico (oral). Aproximadamente el 4 por ciento de las personas que tienen asma tienen asma grave.

Además, y de forma algo confusa, el asma grave no es lo mismo que un ataque o episodio de “asma aguda grave”. Este término se refiere a un ataque de asma que es tan grave que requiere atención médica inmediata.

Tosiendo? Sibilancias ? ¿Dolor en el pecho? Si estos síntomas le suenan familiares, podría ser asma, una enfermedad crónica que inflama las vías respiratorias (tubos bronquiales) que transportan aire hacia adentro y hacia afuera de los pulmones.

Cuando algo desencadena los síntomas del asma, la membrana que recubre las vías respiratorias se hincha, los músculos alrededor de los conductos se contraen y las vías respiratorias se llenan de moco. A medida que estos tubos se estrechan, se hace más difícil respirar, lo que causa síntomas como sibilancias y tos, congestión, dificultad para respirar y opresión o dolor en el pecho. Si tiene asma, realizar las actividades diarias normales puede ser agotador y puede llevar más tiempo recuperarse de una infección respiratoria, como un resfriado o una gripe .

Un ataque o brote de asma es un empeoramiento repentino de estos síntomas, que incluyen sibilancias intensas, tos incontrolable, respiración rápida, sudoración y ansiedad. Estos síntomas requieren atención médica inmediata.

Pero no todo el mundo experimenta el asma de la misma forma. Los síntomas varían de persona a persona, pueden cambiar con la edad, diferir entre los ataques y pueden intensificarse durante el ejercicio , con un resfriado o bajo períodos de estrés elevado.

Causas y factores de riesgo de asma y ataques de asma

Se desconoce qué causa exactamente el asma, pero los científicos creen que tanto los factores genéticos como los ambientales juegan un papel en el desarrollo de la enfermedad.

¿Por qué tiene asma?

El asma tiende a ser hereditario, lo que sugiere que la enfermedad tiene un componente hereditario. Es más probable que tenga asma si sus padres la tienen.

También es más probable que tenga asma si tiene síndrome atópico o atopia, una predisposición a ciertas reacciones alérgicas de hipersensibilidad, como eccema atópico y fiebre del heno (rinitis alérgica). El asma y las alergias a menudo van de la mano.

Tener infecciones respiratorias durante la infancia o la primera infancia es otro factor de riesgo de asma. Estas infecciones pueden causar inflamación en los pulmones y dañar el tejido pulmonar, afectando la función pulmonar más adelante en la vida.

De manera similar, la investigación sugiere que el contacto temprano con alérgenos transportados por el aire , irritantes y ciertas infecciones virales, en la infancia o la primera infancia, antes de que el sistema inmunológico esté completamente desarrollado, aumenta el riesgo de desarrollar asma.

¿Qué desencadena un ataque de asma?
Numerosos desencadenantes pueden causar ataques de asma , que incluyen:

Humo de tabaco Si bien fumar no es saludable para nadie, es particularmente peligroso para las personas con asma. Si fuma, debe dejar de hacerlo.

El humo de segunda mano también puede desencadenar un ataque de asma. Evite situaciones en las que las personas a su alrededor fumen. Tampoco permita que las personas fumen en un lugar donde pasa mucho tiempo, como su casa o su automóvil, incluso si no está presente cuando fuman.

Humo de madera o pasto Aunque pueda parecer «natural», el humo de estas fuentes contiene gases y partículas nocivas.

Evite quemar leña en su hogar. Si vive en un área donde ocurren incendios forestales, controle los pronósticos de calidad del aire y trate de permanecer adentro cuando los niveles de partículas sean peores.

Contaminación del aire exterior Las emisiones de fábricas, automóviles, autobuses, cortadoras de césped, sopladores de hojas y quitanieves pueden desencadenar un ataque de asma. Trate de evitar la exposición a estas fuentes siempre que sea posible.

También es una buena idea verificar las mediciones de la calidad del aire relacionadas con la contaminación en su área, como el ozono y las partículas pequeñas, y permanecer adentro tanto como sea posible cuando estén elevadas.

Ciertos alimentos y aditivos alimentarios. Si bien casi cualquier alimento puede causar una reacción alérgica , se cree que algunos aditivos (como los sulfitos y otros conservantes) causan reacciones adversas en algunas personas.

El reflujo ácido también puede desencadenar un ataque de asma en algunas personas, por lo que cualquier alimento que agrave esta afección también puede ser responsable de los síntomas.

Infecciones respiratorias Estas incluyen influenza (gripe), resfriado común, virus respiratorio sincitial (RSV) y infecciones de los senos nasales .

Estados emocionales fuertes Las emociones negativas como el estrés, la ansiedad, la depresión o el miedo pueden causar un ataque, a menudo al causar hiperventilación (respiración rápida y pesada).

Ciertos medicamentos Si bien diferentes personas tienen diferentes desencadenantes, los culpables comunes incluyen la aspirina y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroides ( AINE ) como ibuprofeno y naproxeno.

¿Cómo se diagnostica el asma?

Si nota que tiene problemas para respirar, sibilancias o opresión en el pecho, informe a su médico para que pueda determinar si tiene asma o si algo más anda mal. En algunos casos, su proveedor de atención primaria lo derivará a un especialista para un diagnóstico.

El diagnóstico de asma generalmente implica que su médico tome su historial personal y médico (le haga preguntas sobre sus síntomas, le pregunte acerca de su historial médico y le pregunte sobre su historial familiar); un examen físico (durante el cual el médico le escuchará respirar); y una prueba de función pulmonar (un tipo de prueba respiratoria para evaluar su función pulmonar).

Su médico puede realizar pruebas adicionales para ayudar a determinar el tipo de asma que tiene y para determinar la gravedad de la misma. El tipo de asma y su gravedad ayudarán al médico a elaborar un plan de tratamiento adecuado para usted.

En los niños más pequeños, los médicos pueden diagnosticar el asma basándose únicamente en los síntomas, los antecedentes familiares y un examen físico. Aunque en niños de 5 años o más, los pasos que se toman para diagnosticar el asma tienden a ser los mismos que en los adultos.

Obtenga más información sobre el diagnóstico del asma: pruebas y exámenes de detección, diagnóstico temprano y sus médicos

Duración del asma

Para los adultos con asma, la afección generalmente es crónica, lo que significa que la tendrán por el resto de su vida. Un estudio publicado en 2015 en el European Respiratory Journal encontró que solo el 3 por ciento de los adultos que habían desarrollado asma experimentaron una remisión de sus síntomas durante los 12 años de seguimiento.

El pronóstico del asma es diferente para los niños que para los adultos.

Algunos niños que desarrollan asma la “pierden” a medida que crecen. Si bien el asma puede regresar más adelante en la vida de algunos de ellos, muchos nunca tienen una recurrencia del asma.

Pero para otros, especialmente los niños con asma grave, es posible que la afección no desaparezca nunca.

Por todas estas razones, el pronóstico a largo plazo de una persona con asma varía mucho. Algunas personas mejoran con el tiempo, aunque sus síntomas nunca desaparecen por completo, mientras que otras empeoran, dice Emily Pennington, MD , neumóloga y especialista en asma de la Clínica Cleveland en Ohio.

Afortunadamente, al trabajar en estrecha colaboración con un médico para controlar los síntomas, con medicamentos y también al evitar los desencadenantes del asma, la mayoría de las personas con asma pueden llevar una vida normal y saludable sin complicaciones relacionadas con el asma.

Opciones de tratamiento y medicación para el asma

No existe cura para el asma, pero puede aliviar y prevenir sus síntomas con medicamentos de alivio rápido y control a largo plazo. Los medicamentos de control a largo plazo actúan para reducir la inflamación y hacer que las vías respiratorias sean menos sensibles a los desencadenantes del asma. Por lo general, se toma a diario a través de un inhalador o como una píldora oral. Los medicamentos de alivio rápido ayudan a aliviar los síntomas cuando ocurren, relajando los músculos tensos alrededor de las vías respiratorias y facilitando el flujo de aire.

La mayoría de los medicamentos para el asma se inhalan mediante el uso de un inhalador o nebulizador. Hay dos tipos principales de inhaladores; un inhalador de dosis medida (MDI), que usa un recipiente lleno de medicamento a presión, y un inhalador de polvo seco (DPI) , que contiene medicamento en forma de polvo. Un nebulizador usa una máscara y administra el medicamento en forma de niebla. Es importante aprender las diferentes técnicas para usar estos dispositivos para asegurarse de que el medicamento llegue a sus pulmones.

Existen pocos remedios naturales para el asma respaldados por pruebas , especialmente si su caso es grave. Pero los cambios en el estilo de vida, como controlar el estrés, y algunas terapias complementarias, como la acupuntura, pueden ayudar a controlar los síntomas.

Prevención del asma

Los médicos no están seguros de por qué se desarrolla el asma en primer lugar. La condición parece provenir de una mezcla de factores genéticos y ambientales. Dicho esto, existen factores de riesgo establecidos para el asma. Evitarlos puede reducir su riesgo de desarrollar la enfermedad.

Respirar la contaminación del aire y los alérgenos, irritantes o toxinas en el aire puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle asma. Es posible que evitar el polen, el moho, los productos químicos y la contaminación relacionada con el tráfico en el aire reduzca el riesgo de desarrollar asma en el futuro.

La obesidad también es un factor de riesgo importante para el asma. Nuevamente, los médicos no están seguros de cómo la obesidad contribuye al desarrollo del asma. Una investigación publicada en noviembre de 2014 en la revista Experimental Biology and Medicine encontró que la obesidad promueve la inflamación sistémica, lo que podría contribuir al asma. ( 16 ) Pero se necesita más investigación para consolidar estos vínculos. Independientemente, mantener un peso saludable mediante la dieta y el ejercicio puede reducir el riesgo de desarrollar asma.

Si ya tiene asma y espera prevenir síntomas o brotes, existen varias formas efectivas de hacerlo:

Siga las instrucciones de su médico cuando se trata de tomar sus medicamentos y evitar los desencadenantes del asma.

Controle su asma. Controlar su condición con un medidor de flujo de aire máximo puede ayudarlo a detectar y evitar brotes inminentes.

Esté atento a las señales de advertencia. La tos o el uso frecuente de un inhalador son dos signos de que se vislumbra un brote grave. Reconocer este tipo de señales de alerta puede ayudarlo a tomar medidas para prevenir un mal ataque.


Compartir