¿Qué causa el eccema? Síntomas y factores de riesgo

Piel

Los síntomas característicos del eccema , o dermatitis atópica, son piel seca y con picazón e inflamación o erupciones en varias partes del cuerpo, incluida la cara, las manos, los pies, la parte interna de los codos y detrás de las rodillas.

Numerosas otras enfermedades y afecciones también pueden causar un sarpullido con picazón , desde sarna hasta infecciones virales como la varicela e infecciones bacterianas como el impétigo . Pero a diferencia de estos otros ejemplos, el eccema no es causado por pequeños ácaros o microbios que pueden transmitirse de persona a persona. «La dermatitis atópica, el tipo más común de eccema , no es contagiosa».

En cambio, la dermatitis atópica es una afección cutánea inflamatoria crónica, en la que una reacción del sistema inmunológico provoca el desarrollo de síntomas . La afección está asociada con una amplia gama de factores de riesgo potenciales , pero no está claro qué causa específicamente que se desarrolle en una persona determinada.

Comprender las causas y los síntomas del eccema

La piel de las personas con eccema no retiene bien la humedad, lo que hace que se seque y pierda sus propiedades protectoras. Cuando esto ocurre, se pueden desarrollar varios síntomas:

Parches de piel ásperos y curtidos o escamosos
Piel hinchada
Cambios en el color de la piel
Erupción
Urticaria
Aumento de líneas en las palmas de las manos y los pies.
Parches secos y pálidos en la cara y la parte superior de los brazos
Pequeñas protuberancias en la parte superior de los brazos y los muslos

En lugar de que un solo factor esté detrás del desarrollo de la dermatitis atópica, la investigación sugiere que el eccema es una afección compleja con genética, función de la barrera cutánea, alergias , disfunción del sistema inmunológico y factores ambientales que juegan un papel clave en su desarrollo.

Además, los síntomas de la dermatitis atópica generalmente surgen de desencadenantes específicos y variados, incluida la piel seca (por cambios climáticos, por ejemplo), una amplia gama de irritantes como productos de limpieza y telas comunes y el estrés .

Cómo la genética juega un papel en el eccema y la dermatitis atópica

La palabra «atópica» en la dermatitis atópica indica una asociación con alergias. Aunque la afección no siempre es causada directamente por una reacción alérgica , comúnmente se asocia con otras afecciones alérgicas.

De hecho, la dermatitis atópica suele ser el comienzo de la llamada «marcha atópica», en la que una persona desarrolla alergias alimentarias , fiebre del heno y asma . Se estima que hasta el 60 por ciento de las personas con dermatitis atópica desarrollan asma o fiebre del heno y hasta el 30 por ciento tienen alergias alimentarias.

Al igual que con otros trastornos alérgicos, la dermatitis atópica tiende a ser hereditaria. Tener un padre con dermatitis atópica, fiebre del heno o asma aumenta el riesgo de que una persona padezca la afección de la piel. Pero, señala el Dr. Brar, la dermatitis atópica también se puede desarrollar sin un historial familiar demostrado de afecciones atópicas.

La investigación sugiere que varios genes están asociados con el desarrollo de la dermatitis atópica. Un gen con la asociación más fuerte es FLG, que codifica una proteína, llamada filagrina , que es importante para crear una barrera cutánea fuerte para mantener el agua y las sustancias extrañas fuera.

Aproximadamente del 20 al 30 por ciento de las personas con dermatitis atópica tienen un gen FLG mutado o alterado, en comparación con el 8 al 10 por ciento de las personas sin dermatitis atópica, según la Biblioteca Nacional de Medicina. Otros genes relacionados con la piel, como SPINK5 / LEKT1, también están asociados con la dermatitis atópica.

En casos muy raros, la dermatitis atópica puede deberse a la mutación de un solo gen: CARD11. Una mutación en este gen puede provocar anomalías en ciertas células del sistema inmunológico.

Factores de riesgo comunes para el eccema y la dermatitis atópica

Además de la genética y los antecedentes familiares, pueden existir otros factores de riesgo para el eccema.

Algunas investigaciones sugieren que los niños tienen más probabilidades que las niñas de desarrollar dermatitis atópica durante la infancia, y este patrón cambia en la adolescencia.Otra investigación sugiere que la prevalencia de la dermatitis atópica es mayor entre las personas de ascendencia africana.

También pueden existir varios otros factores de riesgo, aunque los datos aún no son concluyentes.
Específicamente, estos posibles factores de riesgo incluyen:

El vivir en un país en desarrollo, una ciudad, o un clima frío
Nacer de una madre mayor (o más tarde en su edad fértil)
Nacer en una clase social superior o de padres con educación superior
Nacer por cesárea
Estar expuesto al humo de segunda mano
Tener sobrepeso
Tener un peso alto al nacer
Ser tratado con antibióticos en la infancia.
Estar expuesto al agua dura en la infancia

En el lado opuesto de las cosas, algunos factores pueden proteger contra la dermatitis atópica. El uso temprano de humectantes en bebés puede reducir el riesgo de dermatitis atópica de una persona.

Otros pueden incluir:

Ser amamantado durante los primeros tres meses de vida (el destete tardío puede aumentar el riesgo)
Estar expuesto a un entorno de guardería infantil
Beber leche de granja no pasteurizada durante los dos primeros años de vida.
Estar expuesto a animales de granja (tanto durante el embarazo como después del nacimiento)
Tener mascotas (específicamente perros) en una etapa temprana de la vida
Eccema en niños: una conexión con las alergias alimentarias
Alimentos específicos no causan eccema.

Pero las alergias alimentarias van de la mano de la dermatitis atópica , gracias a la marcha atópica. Alrededor del 50 al 70 por ciento de los niños con dermatitis atópica de aparición temprana tienen una o más alergias, principalmente alergias alimentarias, las más comunes son la leche de vaca, los huevos de gallina y los cacahuetes .

Además, sensibilizarse a los alimentos en una etapa temprana de la vida puede provocar una dermatitis atópica más grave en el futuro. Y la evitación de alimentos (en ausencia de una alergia alimentaria existente) aumenta la probabilidad de desarrollar nuevas reacciones a los alimentos en el futuro.

Las alergias alimentarias también pueden empeorar la dermatitis atópica y pueden desencadenar brotes de síntomas. Es decir, las lesiones cutáneas de la dermatitis atópica a veces son el resultado de una respuesta inflamatoria a los alérgenos alimentarios .

Pero algunas investigaciones sugieren que un alto consumo de pescado durante el embarazo disminuye el riesgo de dermatitis atópica en los niños, al igual que el consumo de pescado al final de la infancia .

¿Pueden los desencadenantes de la dieta causar eccema en adultos?

Al igual que con los niños, la comida no causa eccema en los adultos, pero las alergias alimentarias pueden desencadenar brotes de síntomas de eccema .

La investigación muestra que cortar alimento específico s de la dieta de una persona no reduce la dermatitis atópica síntomas a menos que esa persona tiene una alergia conocida a ese alimento.

Y las dietas de eliminación pueden tener consecuencias negativas, como deficiencias nutricionales y el desarrollo de sensibilidades alimentarias cuando esos alimentos se reintroducen en la dieta.

Desencadenantes comunes del eccema que pueden causar brotes

Los síntomas asociados con el eccema no están presentes en todo momento. Más bien, las personas con dermatitis atópica atraviesan períodos de exacerbaciones (aumento de los síntomas) seguidos de remisiones (sin signos físicos de la afección).

Los brotes de eccema son causados ​​por desencadenantes. Estos desencadenantes del eccema pueden incluir una amplia gama de irritantes, alérgenos y otras sustancias:

Jabones, detergentes, champús y líquidos para lavar platos
Líquidos de baño de burbujas
Molde
Polen
Caspa de mascota
Ácaros del polvo
Un clima cálido o seco
Humedad alta o baja
Infecciones bacterianas, virales o micóticas
Polvo o arena
Humo de cigarro
Perfumes y cosmética
Tejidos de lana o sintéticos
Productos químicos y soluciones de limpieza
Alimentos alergénicos, como leche, huevos , cacahuetes, soja, trigo y pescado


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