¿Pueden los antibióticos aumentar el riesgo de artritis?

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La artritis reumatoide (AR) es un trastorno autoinmune que causa inflamación de las articulaciones. La AR es una enfermedad crónica y progresiva que causa efectos debilitantes en el paciente. La afección se caracteriza por dolor y rigidez en las articulaciones.

Otra característica típica de este trastorno es la destrucción de huesos y articulaciones y la presencia de autoanticuerpos en el suero y el líquido sinovial. El líquido sinovial es el líquido que lubrica las articulaciones sinoviales.

¿Qué causa la artritis reumatoide?

Se desconoce el mecanismo exacto por el cual los pacientes desarrollan artritis reumatoide; sin embargo, es probable que exista una combinación de factores genéticos y ambientales. Se propone que la producción de anticuerpos autoinmunes es el principal mecanismo responsable de la destrucción de huesos y articulaciones, y la patología relacionada con la artritis reumatoide. Las infecciones, las alteraciones hormonales y el estrés son algunos de los posibles desencadenantes de la artritis reumatoide.

Investigaciones recientes sugieren una asociación entre el uso de antibióticos, los cambios en la microbiota intestinal y los brotes de artritis reumatoide.

Antibióticos y microbiota intestinal

Los antibióticos se utilizan ampliamente para el tratamiento de infecciones bacterianas asociadas con el sistema respiratorio, el sistema gastrointestinal y el tracto urinario. Aunque los antibióticos actúan contra las bacterias patógenas, también pueden modificar la microbiota intestinal normal.

La microbiota intestinal es un sistema diverso de microorganismos que residen en el tracto gastrointestinal del cuerpo humano. La microbiota intestinal juega un papel vital en el mantenimiento de la salud digestiva del cuerpo. La microbiota intestinal también participa en el sistema inmunológico y en la síntesis de vitamina B y vitamina K.

Varios estudios epidemiológicos han demostrado asociaciones entre la aparición de infecciones bacterianas y artritis reumatoide. Además, las alteraciones del microbioma se han indicado como un mecanismo potencial para el efecto de la infección en la patogénesis de la artritis reumatoide. Los antibióticos alteran sustancialmente el microbioma intestinal, con estudios que demuestran cambios microbianos significativos en el tracto gastrointestinal después de su uso.

Las alteraciones en el microbioma intestinal pueden durar hasta un año después de períodos de tratamiento de solo una semana. Según un estudio reciente de Nagra et al., El riesgo de exacerbación de la artritis reumatoide aumentó significativamente en el período de 1 a 12 meses después de comenzar el tratamiento con antibióticos de sulfonamida y trimetoprim.

El uso de antibióticos y el riesgo de artritis reumatoide

La investigación emergente sugiere que las infecciones son factores de riesgo potenciales para la patogénesis y los brotes de artritis reumatoide. Las infecciones respiratorias se han relacionado particularmente con el desarrollo de artritis reumatoide. Los anticuerpos contra los antígenos peptídicos citrulinados (ACPA) son uno de los autoanticuerpos asociados con la artritis reumatoide.

Se ha descubierto que los ACPA se producen en respuesta a ciertos componentes bacterianos, lo que sugiere el papel potencial de las infecciones en la patogénesis de la artritis reumatoide. Según un estudio poblacional publicado en 2019, los patógenos del tracto respiratorio como Chlamydia pneumoniae están asociados con anticuerpos autoinmunes circulantes elevados.

El análisis del estudio encontró que la asociación más fuerte de infecciones y artritis reumatoide se identificó solo en sujetos tratados con un antibiótico y no en sujetos no tratados. Estos hallazgos sugieren que el uso de antibióticos puede ser la razón probable del aumento de la aparición de artritis reumatoide.

Según los autores del estudio, «las personas expuestas a una o más prescripciones de antibióticos tenían un 60% más de probabilidades de desarrollar artritis reumatoide que sus contrapartes no expuestas».

Observaciones finales

Aunque varios estudios han descrito el papel potencial del uso de antibióticos en el microbioma, que se ve potencialmente alterado en la artritis reumatoide, se requiere más investigación para explorar el mecanismo exacto responsable del mismo.


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