¿Puede la vitamina A detener el cáncer antes de que comience?

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Un derivado de la vitamina A, conocido como ácido retinoico, que se encuentra abundantemente en la batata y las zanahorias, ayuda a convertir las células precancerosas de nuevo en células mamarias normales y sanas, según una nueva investigación.

La investigación, publicada en el International Journal of Oncology , podría ayudar a explicar por qué algunos estudios clínicos no han podido ver un beneficio de la vitamina A sobre el cáncer. Según los investigadores, la vitamina no parece cambiar el curso del cáncer en toda regla, solo las células precancerosas y solo funciona en una dosis muy estrecha.

Debido a que las células experimentan muchos cambios antes de volverse completamente agresivas y metastásicas, los científicos utilizaron un modelo de progresión del cáncer de mama compuesto por cuatro tipos de células, cada una representando una etapa diferente del cáncer de mama: normal, precanceroso, canceroso y un modelo completamente agresivo. .

Cuando los investigadores expusieron los cuatro tipos de células mamarias a diferentes concentraciones de ácido retinoico, una de las sustancias químicas en las que el cuerpo convierte la vitamina A, notaron un fuerte cambio en las células precancerosas.

Las células precancerosas no solo comenzaron a parecerse más a las células normales en términos de su forma, sino que también cambiaron su firma genética a la normalidad. Las células precancerosas tenían 443 genes que estaban regulados hacia arriba o hacia abajo en su camino a convertirse en cancerosos. Todos estos genes volvieron a niveles normales después del tratamiento con ácido retinoico.

«Parece que el ácido retinoico ejerce efectos sobre las células cancerosas en parte a través de la modulación del epigenoma», dijo la investigadora principal Sandra V. Fernandez, PhD., Profesora asistente de investigación de oncología médica en la Universidad Thomas Jefferson.

“Pudimos ver este efecto del ácido retinoico porque estábamos observando cuatro etapas distintas del cáncer de mama”, dice el Dr. Fernández. «Será interesante ver si estos resultados se pueden aplicar a los pacientes».

Curiosamente, las células que se consideraron completamente cancerosas no respondieron en absoluto al ácido retinoico, lo que sugiere que puede haber una pequeña ventana de oportunidad para que el ácido retinoico sea útil para prevenir la progresión del cáncer. Además, los investigadores demostraron que solo una concentración de ácido retinoico (aproximadamente 1 micromolar) producía los efectos anticancerígenos. Las concentraciones más bajas no produjeron cambios y las concentraciones más altas produjeron un efecto menor.

El siguiente paso será intentar averiguar si la cantidad de ácido retinoico requerida se puede mantener en un modelo animal y si esa concentración tendrá los mismos efectos que los observados en las células del laboratorio. Si esos estudios muestran el mismo efecto, el siguiente paso sería probar si estos beneficios también son válidos en los seres humanos.

Sobre los retinoides

Lo que llamamos vitamina A se compone de una mezcla de moléculas llamadas retinoides. El ácido retinoico producido en el cuerpo a partir de la retina, que es uno de los compuestos retinoides de la vitamina A.

Los retinoides han estado en el centro de atención durante mucho tiempo como posibles compuestos anticancerígenos y antienvejecimiento. Puede tomarlos como suplementos tanto en forma natural como sintética, obtener nutrientes esenciales como la vitamina A a través de su dieta es probablemente la mejor manera de obtener lo que su cuerpo necesita.

Los carotenoides, como el betacaroteno, pueden ser convertidos en retinoides por el cuerpo. Las buenas fuentes vegetales incluyen frutas y verduras rojas y anaranjadas como batatas, calabacines, zanahorias, calabazas, melones, albaricoques, duraznos y mangos.

Una de las fuentes animales más ricas en retinoides es el hígado de res. Otros alimentos de origen animal también proporcionan retinoides como huevos, aceite de hígado de bacalao, camarones, pescado, leche fortificada, mantequilla, queso cheddar y queso suizo.

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