Propiedades y beneficíos del Coco

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Los cocos ofrecen una gran cantidad de productos saludables para nosotros, incluido el aceite de coco, la leche de coco y el agua de coco, todos con algunos usos y beneficios sorprendentes.

Hay pocos alimentos que encarnen más las bondades tropicales que el coco, pero eso no significa que deba limitarse a las bebidas mezcladas junto a la piscina. Esta sencilla palma puede nutrir nuestros cuerpos con su sabrosa leche, aceite saludable para el corazón y agua que aumenta los electrolitos, sin importar la temporada.

A menudo conocido como el «árbol de la vida», los cocos han sido durante mucho tiempo la obsesión de muchos. Las palmas de coco han aparecido en escritos indios que tienen más de 2000 años, y se cree que más del 30 por ciento de la población mundial depende de alguna forma de coco tanto para su economía como para su alimentación.

El coco se ha utilizado tradicionalmente en todo el mundo como medicina para tratar todo, desde abscesos hasta asma, y ​​la ciencia moderna ahora también está comenzando a demostrar el poder de esta fruta de la palma. Desglosado en todas sus partes maravillosas, el coco tiene muchos beneficios para la salud que se pueden aprovechar durante todo el año.

Aceite de coco

El gran debate

Los primeros estudios nutricionales condenaron el uso de aceite de coco, acusando a sus ácidos grasos saturados de causar colesterol alto y enfermedades cardíacas. Pero ha surgido una gran cantidad de nuevas investigaciones para mostrar que las grasas saturadas de cadena media en el aceite de coco virgen pueden no ser los villanos que se les enmarcaba.

A diferencia de los ácidos grasos de cadena larga no saludables, las grasas saturadas de cadena media se absorben fácilmente en el hígado e incluso pueden desempeñar un papel en la prevención de la acumulación de grasa corporal no deseada.

En un estudio, las mujeres obesas que se suplementaron con aceite de coco virgen vieron una mayor reducción de la grasa abdominal que las que recibieron aceite de soja cuando también siguieron un régimen de dieta controlada y ejercicio.

Otros beneficios

Junto con nuestra cintura, puede haber buenas noticias para nuestro corazón si los resultados de los estudios con animales se replican en humanos. Un estudio con ratas encontró que el aceite de coco, en combinación con el ejercicio, brindaba beneficios para la salud a las personas con enfermedades cardiovasculares.

Otros estudios muestran que las ratas que fueron alimentadas con aceite de coco virgen, a diferencia de otros aceites de palma, tenían una presión arterial más baja y una función celular circulatoria mejorada. Otra investigación sugiere que consumir aceite de coco con moderación puede reducir la inflamación e incluso reducir los niveles de colesterol.

Con propiedades antioxidantes más fuertes que las del aceite de oliva y girasol, el aceite de coco virgen puede ayudar a eliminar los dañinos radicales libres de nuestro cuerpo. Y si necesita otra razón más para amar este aceite loable, los estudios con ratas deficientes en estrógeno demostraron que la suplementación con aceite de coco virgen fue incluso eficaz para apoyar la estructura ósea y prevenir la pérdida ósea.

Agua de coco

La próxima vez que esté en el gimnasio, cambie una bebida deportiva cargada de azúcar por el refresco natural que ofrece el agua de coco. Su sabor suave y agradable y su efecto calmante lo convierten en una excelente opción para mantener a raya la deshidratación y evitar problemas de estómago.

Los estudios han encontrado que el agua de coco es tan eficaz para restaurar la rehidratación corporal total después de un entrenamiento moderado como el agua pura y las bebidas deportivas comerciales, pero el sistema digestivo la tolera mejor. Tenga en cuenta que los deportistas que realizan ejercicios muy intensos también pueden necesitar tener a mano otras fuentes de energía, como un plátano o unas pasas.

El agua de coco es un buen compañero de entrenamiento porque es rica en potasio, un electrolito que se agota durante el ejercicio y juega un papel crucial en la capacidad del cuerpo para construir proteínas, descomponer y usar carbohidratos, apoyar músculos fuertes y regular la actividad cardíaca. El consumo de alimentos (o líquidos) ricos en potasio también puede ayudar a mantener huesos fuertes y puede tener un efecto en la prevención de la osteoporosis.

Leche de coco

A menudo se vende en latas, la leche de coco es una excelente fuente de manganeso, un antioxidante que puede ayudar a aliviar los síntomas del síndrome premenstrual y ayudar a mantener la salud de los huesos. El rico líquido también contiene cantidades impresionantes de otros minerales cruciales como magnesio, fósforo y hierro. El hierro es un factor clave en el juego de la energía del cuerpo: la falta de hierro puede provocar fatiga, debilidad, problemas de concentración y dolores de cabeza.

No se deje engañar por su leve apariencia: la leche de coco es un poderoso refuerzo inmunológico. El ácido láurico contenido tanto en la leche de coco como en el aceite de coco se ha estudiado como un fuerte agente antibacteriano, con el potencial de eliminar las bacterias dañinas que comúnmente causan infecciones respiratorias y de la piel.

Aunque es rica en nutrientes, la leche de coco todavía tiene un alto contenido de calorías y debe consumirse con moderación, similar a las recomendaciones para otros alimentos nutritivos y ricos en grasas como las nueces.

Los cocos tienen una gran cantidad de beneficios para la salud que ofrecer.

Aceite de coco
Extraído de la nuez y la pulpa del coco. El método de extracción varía según los diferentes grados de aceite.

Es importante elegir aceite de coco virgen, lo que significa que el aceite no está refinado y se ha extraído de la carne de coco fresca, sin el uso de rellenos artificiales o solventes químicos. El aceite de coco no virgen, también conocido como copra, se extrae con calor de la pulpa de coco seca y, a menudo, se trata con muchos productos químicos, perdiendo gran parte de su capacidad como antioxidante y estabilizador del metabolismo.

Agua de coco
Líquido transparente contenido en el centro de un coco verde joven. A diferencia de otros productos de coco líquido, no contiene grasa.

Leche de coco
Líquido cremoso que emerge a través del rallado y colado de la pulpa de coco, a menudo se logra mezclándola con agua de coco.

Crema de coco
Un tipo de leche de coco tipo pastel que también se compone de pulpa de coco rallada, pero que contiene mucha menos agua. Algunas recetas lo requieren específicamente; si no puede localizarlo, intente usar la leche congelada y más espesa que se forma en la parte superior de las latas de leche de coco sin abrir.

Carne de coco
La carne deshidratada y sin azúcar de un coco maduro; es mucho más seco que la crema de coco. La crema de coco a menudo se vende en un bloque casi sólido y se usa en curry, salsas y repostería.

La carne blanca comestible que se encuentra dentro de un coco. Se puede comer solo o seco, o afeitado en una variedad de platos salados y dulces.

Sugestiones

Aceite de coco

Para hornear, el aceite de coco virgen es un gran sustituto de las alternativas menos saludables, como los aceites vegetales y la manteca vegetal. Aumenta la apuesta antioxidante y agrega un leve rastro aromático de los trópicos, sin cargarse de grasas no saludables. Es una deliciosa adición a la granola casera, e incluso se puede untar sobre tostadas en lugar de mantequilla.

Con un punto de humo de 180 C, el aceite de coco es una buena opción cuando se cocina a fuego medio. Cámbieloen lugar de aceite de girasol. Su versatilidad se presta a una variedad de otros platos, desde curry y sopas hasta palomitas de maíz caseras.

Agua de coco

Úselo como una bebida de entrenamiento baja en calorías para hidratar y reponer electrolitos cruciales como el sodio y el potasio.

Tenga en cuenta que no todas las aguas de coco son iguales; si no la está drenando del coco usted mismo, asegúrese de elegir una sin azúcar ni jugos agregados, que pueden aumentar rápidamente el recuento de calorías y reducir su ventaja saludable sobre bebidas deportivas comerciales.

El agua de coco también es una adición fantástica y saludable a los batidos de frutas. Prueba a congelarlo en cubitos de hielo y añádelo a tu bebida afrutada favorita para un impulso instantáneo de potasio.

Leche de coco

Utilizada en la cocina en todas partes, desde Asia hasta América del Sur, la leche de coco agrega un toque exótico a los platos de arroz, mariscos, curry, sopas y salsas. También es una rica alternativa sin lácteos para la crema espesa en pudines y otros postres.

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Acondicionamiento con aceite de coco

Los beneficios del aceite de coco no se limitan solo a la comida. Pruébelo como acondicionador natural para el cabello; se absorbe fácilmente en el tallo del cabello para ayudar a reparar el cabello seco y dañado y las puntas deshilachadas.

Masajear una generosa ración de aceite de coco en el cabello húmedo, evitando las raíces. Déjelo actuar unas horas antes de lavarse bien con champú para revelar mechones más fuertes, suaves y brillantes.

También es un humectante maravilloso para la piel seca. El aceite de coco se absorbe rápidamente, sin dejar residuos grasos, y puede ser útil en el tratamiento de algunos eczemas. Se ha descubierto que las pequeñas heridas en la piel de las ratas se curan más rápido cuando se tratan con aceite de coco virgen, debido a su actividad enzimática antioxidante.


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