Propiedades y beneficios del Cobre

Propiedades y beneficios del Cobre

Existen muchos beneficios para la salud del cobre. Es un elemento esencial para la fortaleza ósea, la salud del corazón, la salud inmunológica y mucho más. La deficiencia de cobre puede provocar deficiencia de hierro y problemas con las funciones del sistema nervioso e inmunológico . Demasiado o muy poco cobre puede afectar el funcionamiento de las funciones cerebrales y se ha relacionado con enfermedades neurológicas y la enfermedad de Wilson (una afección en la que se forma demasiado cobre en los órganos).

Propiedades anti-inflamatorias

Los estudios en animales han sugerido que mantener los niveles de cobre en el cuerpo puede retrasar o incluso prevenir la artritis. Es por eso que algunas personas usan guantes de cobre, pulseras y otros accesorios hechos de cobre. Sin embargo, los estudios realizados en voluntarios con artritis no han mostrado ningún beneficio por usar joyas de cobre.

Propiedades antioxidantes

Los estudios de investigación han encontrado que el cobre tiene propiedades antioxidantes. Dado que el cobre contiene antioxidantes, puede reducir la producción de radicales libres. Los radicales libres son conocidos por dañar las células y causar enfermedades, especialmente cáncer.

Mejora la salud cardiovascular

Ha habido evidencia que relaciona la presión arterial alta y el colesterol con niveles bajos de cobre. Un estudio publicado en el European Heart Journal sugiere que algunos pacientes con insuficiencia cardíaca pueden beneficiarse de agregar suplementos de cobre a sus dietas. Otros estudios en animales han encontrado una conexión entre los niveles bajos de cobre y las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, se desconoce si los niveles bajos de cobre tienen el mismo efecto en los humanos.

Aumenta la salud inmunológica

Se ha demostrado que la deficiencia de cobre y la ingesta baja de cobre reducen la cantidad de glóbulos blancos en el cuerpo, lo que causa una condición llamada neutropenia. Tener un recuento bajo de glóbulos blancos puede hacer que una persona sea más vulnerable a las infecciones. Mantener los niveles de cobre en el cuerpo puede ayudar con la producción y el apoyo de los glóbulos blancos y a mantener el cuerpo sano.

Protege la densidad ósea

La deficiencia severa de cobre se ha relacionado con un mayor riesgo de osteoporosis, osteopenia y disminución de la densidad ósea. La osteoporosis es una condición que debilita los huesos y los hace susceptibles a fracturas. La osteopenia hace que la densidad mineral ósea sea más baja de lo que debería ser y se considera un precursor de la osteoporosis.

Es necesario realizar más investigaciones para determinar si los niveles bajos de cobre por sí solos pueden afectar la salud ósea y si los suplementos de cobre pueden realmente prevenir la osteoporosis y controlar sus efectos.

Ayuda en la producción de colágeno

Dado que el cobre tiene propiedades antioxidantes, los investigadores creen que puede ayudar a prevenir el envejecimiento de la piel. Niveles suficientes de cobre ayudan al cuerpo a reemplazar los tejidos conectivos dañados y el colágeno necesario para mantener unidos los huesos. (El colágeno es la principal estructura competente en el espacio entre los tejidos conectivos y los huesos). Los niveles insuficientes de colágeno pueden provocar disfunción de las articulaciones y la degradación de los tejidos conectivos.

Promueve la salud del cerebro

El cobre participa en los procesos neurológicos y el crecimiento, y es importante para la función cognitiva. Pero demasiado cobre puede ser negativo y provocar un deterioro cognitivo. Investigadores de Berkeley descubrieron recientemente que cuando grandes cantidades de cobre ingresan a las células, la señalización neuronal se reduce; cuando los niveles de cobre disminuyen, las señales se reanudan correctamente.

Posibles efectos secundarios

Los suplementos de cobre pueden interactuar con ciertos medicamentos y causar un desequilibrio de niveles reducidos o elevados. Algunos medicamentos pueden interactuar de manera adversa con el cobre. Éstas incluyen:

Terapias hormonales y píldoras anticonceptivas.
Antiinflamatorios no esteroides (AINE), como ibuprofeno
Alopurinol, un medicamento para la gota
Penicilamina, un medicamento utilizado para reducir los niveles de cobre en personas con enfermedad de Wilson.
Suplementos de zinc
Medicamentos para tratar las úlceras gástricas y la enfermedad por reflujo gástrico.

La toxicidad del cobre es rara, pero se puede identificar por varios síntomas.

Síntomas de la toxicidad del cobre

Efectos gastrointestinales (dolor de estómago, náuseas, vómitos, diarrea)
Dolor de cabeza
Mareo
Debilidad
Sabor metálico en la boca

Los síntomas más graves de toxicidad por cobre pueden incluir:

Cirrosis
Ictericia
Problemas del corazón
Anomalías de los glóbulos rojos

Dosificación y preparación

Se recomiendan alrededor de 900 microgramos (mcg) de cobre al día para la mayoría de los adultos y niños. Cualquier otra cosa puede resultar tóxica.


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