Probióticos para el cólico infantil

Probióticos para el cólico infantil

¿Qué es un cólico?

El cólico se define tradicionalmente como el llanto inconsolable en un bebé por lo demás sano menor de tres meses de edad que dura al menos tres horas al día durante al menos tres días a la semana, durante al menos tres semanas en un mes.

Como sugiere la definición, esto es muy difícil para los padres. Un tratamiento natural que ha recibido mucha atención, con resultados prometedores, es la suplementación con probióticos.

¿Por qué usar probióticos para los cólicos?

Si bien la causa de los cólicos no se comprende completamente, se ha sugerido que el llanto es el resultado de malestar gastrointestinal, gases y calambres. Según los investigadores, se ha informado que una «baja cantidad de lactobacilos y una mayor cantidad de bacterias coliformes en la microbiota intestinal son una posible causa de dismotilidad intestinal y aumento de la producción de gas».

El cólico puede resultar de una alergia a la leche de vaca (con exposición a través de la fórmula o la leche materna a través de la dieta de la madre) o de la inmadurez del sistema nervioso en los bebés. Las bacterias beneficiosas compiten y bloquean los efectos de las bacterias patógenas y pueden participar en la desensibilización del sistema inmunológico intestinal a las proteínas alimentarias que también pueden estar implicadas en los cólicos. Dirigirse a la flora intestinal a través de suplementos probióticos, por lo tanto, es una intervención racional.

¿Qué dice la investigación?

Un metanálisis de 2015 resumió seis ensayos controlados aleatorios de 423 bebés con cólicos, y encontró que la suplementación con probiótico Lactobacillus reuteri «aumentó la efectividad del tratamiento de cólicos» cuando se midió después de dos y tres semanas, pero no después de cuatro semanas, de suplementación. Los investigadores también encontraron que el probiótico redujo el tiempo de llanto en aproximadamente 40 a 45 minutos por día a las dos y tres semanas.

Se ha descubierto que los ensayos clínicos que utilizan especies como L. reuteri y L. rhamnosus reducen el tiempo de llanto. Un estudio de bebés amamantados encontró que una proporción significativamente mayor de bebés suplementados con L. reuteri respondió al tratamiento, con un tiempo de llanto reducido en al menos un 50 por ciento en comparación con los bebés que recibieron un placebo.

Otro estudio investigó el efecto preventivo de la suplementación con L. reuteri en más de 500 bebés. Después de tres meses, los bebés que recibieron probióticos tuvieron una disminución en el tiempo de llanto, así como una mejoría en los síntomas gastrointestinales, incluida la regurgitación y las deposiciones, en comparación con los bebés que recibieron un placebo.

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