Prevenir un accidente cerebrovascular

Cerebro - enfermedades

El accidente cerebrovascular puede ser una de las enfermedades neurológicas más devastadoras.

No respeta las fronteras biológicas o geográficas. Puede ocurrir en todos los grupos de edad, en ambos sexos y en todas las razas en todos los países. Puede afectar a los bebés que aún están en el útero.

Cada año, 15 millones de personas en todo el mundo sufren un accidente cerebrovascular. Casi seis millones mueren y otros cinco millones quedan permanentemente discapacitados. De hecho, el accidente cerebrovascular es la segunda causa principal de discapacidad, después de la demencia, y puede dejar a quienes la padecen con problemas de salud a veces importantes, como pérdida de la visión y / o del habla, parálisis y confusión.

Las tasas de accidente cerebrovascular han aumentado en los países desarrollados y en desarrollo en los últimos años y, a nivel mundial, el accidente cerebrovascular es ahora la segunda causa principal de muerte en personas mayores de 60 años y la quinta causa principal de muerte en personas de 15 a 59 años ( aunque, en realidad, es raro en personas menores de 40 años).

Un derrame cerebral ocurre cuando falla la circulación sanguínea al cerebro. Las células cerebrales pueden morir por la disminución del flujo sanguíneo y la consiguiente falta de oxígeno.

Hay tres tipos diferentes de accidente cerebrovascular:

Los accidentes cerebrovasculares isquémicos ocurren como resultado de una obstrucción dentro de un vaso sanguíneo que suministra sangre al cerebro. Representa el 87% de todos los casos de accidente cerebrovascular.

Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos ocurren cuando un vaso sanguíneo debilitado se rompe. Dos tipos de vasos sanguíneos debilitados suelen causar un accidente cerebrovascular hemorrágico: los aneurismas y las malformaciones arteriovenosas (MAV). Pero la causa más común de accidente cerebrovascular hemorrágico es la hipertensión no controlada (presión arterial alta).

AIT o ataque isquémico transitorio es causado por un coágulo temporal. Estos «mini accidentes cerebrovasculares», son señales de advertencia que deben tomarse muy en serio.

A menudo, un accidente cerebrovascular es un problema secundario a otras enfermedades como la diabetes y las enfermedades cardíacas. Si bien hay algunas cosas que no se pueden cambiar o predecir, como una predisposición genética, la prevención de accidentes cerebrovasculares, como la prevención de enfermedades cardíacas, es en gran medida una cuestión de sentido común.

La buena noticia es que puede reducir la probabilidad de sufrir un accidente cerebrovascular secundario hasta en la mitad si presta atención a los factores de riesgo modificables relacionados con el estilo de vida y la dieta.

Considere estas sugerencias:

Una dieta rica en frutas y verduras puede reducir considerablemente el riesgo de accidente cerebrovascular . Las verduras brindan la mayor protección, quizás debido a su alto contenido de fibra (conocida por disminuir la presión arterial). Las frutas y verduras también contienen carotenoides y vitamina C, así como otras sustancias beneficiosas como taninos, ácido fítico, flavonoides, fitoestrógenos, todos los cuales tienen un efecto reductor del colesterol.

Nunca es demasiado temprano para empezar a hacer ejercicio. Las personas sedentarias tienen casi el doble de riesgo de accidente cerebrovascular que las activas. La buena noticia es que no tienes que entrar en un frenesí de ejercicio. Existe evidencia que sugiere que los niveles altos de actividad no son más protectores que los niveles medios de actividad . La clave es la coherencia. Desarrollar hábitos de ejercicio temprano en la vida brinda protección contra el accidente cerebrovascular en el futuro, independientemente de otros factores de «riesgo» como la clase social, el tabaquismo y el consumo de alcohol, antecedentes familiares de accidente cerebrovascular, hipertensión o dieta. El ejercicio continuo más adelante en la vida ayuda a reducir aún más el riesgo. El ejercicio regular también puede acelerar la recuperación de un accidente cerebrovascular.

Comer cereales integrales. Las mujeres que comen más de un alimento integral al día pueden reducir su riesgo de accidente cerebrovascular isquémico en un 35% en comparación con las que no comen granos integrales.

Fumar cigarrillos puede ayudar a la acumulación de sustancias grasas en la arteria carótida, la arteria principal del cuello que suministra sangre al cerebro. El bloqueo de esta arteria es la principal causa de accidente cerebrovascular isquémico. La nicotina también aumenta la presión arterial y el humo del cigarrillo hace que la sangre sea más espesa y más propensa a coagularse. Al dejar de fumar, a cualquier edad, también reduce el riesgo de enfermedad pulmonar, enfermedad cardíaca y una serie de cánceres, incluido el cáncer de pulmón.

Incrementar los antioxidantes. Las víctimas de un accidente cerebrovascular con un alto nivel de vitamina A en la sangre se recuperan más rápidamente y tienen menos probabilidades de morir que los pacientes con niveles más bajos. La suplementación con vitaminas como A, C y E puede ayudar a reducir el daño oxidativo y, en las personas mayores, los niveles más altos de vitamina C pueden proteger contra un accidente cerebrovascular . Los flavonoides que se encuentran en frutas, verduras, vino y té son potentes antioxidantes y tienen un efecto antiplaquetario . Aunque los factores inhibidores de plaquetas en los flavonoides tienen un efecto más directo sobre el accidente cerebrovascular isquémico, también se ha demostrado que reduce el riesgo de accidente cerebrovascular hemorrágico. Comer tomates y alimentos a base de tomate, que tienen un alto contenido de licopeno antioxidante, se asocia con un menor riesgo de accidente cerebrovascular en los hombres..

Tome un multivitamínico Con los niveles de nutrientes en nuestros alimentos disminuyendo a un ritmo rápido, un multivitamínico diario es un buen plan de seguro y hay evidencia que demuestra que es un hábito que puede reducir la tasa de muerte por accidente cerebrovascular en aquellos cuyas dietas son pobres en nutrientes . Vea nuestro artículo sobre cómo elegir los suplementos de mejor calidad aquí.

Las vitaminas B , específicamente el ácido fólico, B6 y B12, ayudan a descomponer una sustancia llamada homocisteína, que en exceso puede dañar las paredes de los vasos sanguíneos y sienta las bases para los depósitos de colesterol. Los niveles de homocisteína aumentan cuando las personas consumen demasiada metionina, que se encuentra particularmente en la carne, por lo que, además de la suplementación, considere obtener su proteína de fuentes distintas a la carne. La evidencia reciente sugiere que los suplementos de vitamina B redujeron el riesgo de accidente cerebrovascular en un 7% , aunque no parece reducir la tasa de muerte por accidente cerebrovascular.

Preste atención a la presión arterial alta y los trastornos cardíacos. Los trastornos cardíacos que incluyen enfermedad de las arterias coronarias, defectos de las válvulas, latidos cardíacos irregulares y agrandamiento de una de las cámaras del corazón pueden provocar coágulos de sangre que pueden desprenderse y bloquear los vasos en el cerebro o que conducen al mismo. La causa más común de presión arterial alta, causada por la acumulación de depósitos de grasa en las arterias, es la aterosclerosis. Reducir su riesgo de aterosclerosis también reducirá su riesgo de accidente cerebrovascular. Las cosas que funcionan incluyen mantener el peso adecuado, reducir el estrés, ajustes en la dieta, reducir la ingesta de sal y el ejercicio y la relajación regulares.

Y la diabetes puede causar cambios destructivos en los vasos sanguíneos de todo el cuerpo, incluido el cerebro. Además, si los niveles de glucosa en sangre son altos en el momento de un accidente cerebrovascular, el daño cerebral suele ser más grave y extenso que cuando la glucosa en sangre está bien controlada. El tratamiento de la diabetes puede retrasar la aparición de complicaciones que aumentan el riesgo de accidente cerebrovascular.

Cuida tu peso. La obesidad aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular hasta dos veces. El exceso de peso sobrecarga todo el sistema circulatorio y predispone a las personas a tener otros factores de riesgo de accidente cerebrovascular, como presión arterial alta, diabetes, colesterol alto y apnea obstructiva del sueño (cese temporal de la respiración). Haga lo que pueda para mantener un peso razonable.

Grasas más saludables. Hay muchas formas de incorporar grasas buenas en su dieta. Recientemente se ha demostrado que comer nueces, como parte de una dieta mediterránea, ayuda a reducir el riesgo de accidente cerebrovascular , aunque estudios anteriores también lo demuestran. El consumo diario de tan solo 25 a 57 g (aproximadamente 1 a 2 oz) de pescado con alto contenido de ácidos grasos omega-3, una ingesta equivalente a alrededor de 1 comida de pescado a la semana es protectora, con un mayor beneficio de un mayor consumo. Las fuentes de ácidos grasos omega-3 de origen vegetal como la linaza, el aceite de linaza, las nueces, el aceite de canola y el aceite de soja también son protectoras.

Cepille sus dientes. Existe buena evidencia para vincular la salud bucal y la salud cardíaca. Ahora los investigadores han encontrado evidencia de que la periodontitis también se asocia con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular . Una buena salud bucal significa cepillarse los dientes, usar hilo dental y controles regulares para mantener a raya las bacterias que afectan tanto a las encías como al sistema cardiovascular.

Reducir la ingesta de alcohol. El consumo excesivo de alcohol puede causar alteraciones del ritmo cardíaco y elevar la presión arterial, lo que aumenta la probabilidad de sufrir un derrame cerebral. Para el accidente cerebrovascular hemorrágico, cualquier cantidad de bebida parece aumentar el riesgo de dos a cuatro veces. Sin embargo, el consumo moderado de alcohol parece reducir el riesgo de accidente cerebrovascular isquémico al inhibir la coagulación de la sangre y aumentar el colesterol HDL.

El ajo diluye la sangre y puede aumentar significativamente el tiempo de coagulación . En un estudio, solo 800 mg de ajo en polvo por día durante 4 semanas condujeron a una reducción significativa en la agregación plaquetaria y los agregados plaquetarios circulantes. Incorporar un diente de ajo fresco a diario en su dieta es una buena manera de reducir el riesgo de coágulos de sangre. Si esto no es posible, use un suplemento de ajo en polvo de alta calidad, pero trate de evitar los extractos de aceite que parecen ser menos efectivos.

El ginkgo biloba tiene una acción anticoagulante y los estudios en animales sugieren que puede ser un preventivo útil . Los ensayos en humanos han mostrado resultados más variables. Un pequeño estudio en humanos encontró que una sola dosis oral de 600 mg de ginkgo administrada a voluntarios varones sanos redujo significativamente la coagulación . Las dosis más bajas de 120 a 240 mg diarios pueden ser igualmente efectivas.

El jengibre tiene propiedades anticoagulantes, pero los estudios muestran que generalmente se requieren dosis más altas que para el ajo o el ginkgo. Por ejemplo, una sola dosis de 2 g de jengibre seco no tuvo ningún efecto sobre la función plaquetaria en 8 voluntarios varones sanos. Pero 5 g por día (aproximadamente la mitad de un trozo pequeño del tamaño de un pulgar) de jengibre crudo durante siete días causaron una inhibición del 37% de la producción de tromboxano (un agente coagulante de la sangre) en mujeres sanas. En otro estudio, la adición de 5 g de jengibre seco al día a una dieta alta en grasas fue significativamente mejor que el placebo para reducir la agregación plaquetaria a niveles normales. Una manera fácil de incorporar más jengibre en su dieta diaria es agregarlo a frutas frescas y jugos y sopas de vegetales, así como a otros platos.


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