¿Qué tiene de malo el flúor?

Dientes sanos

P – He leído que el flúor no es tan bueno para los dientes y que incluso podría ser un veneno. ¿Es esto cierto y, de ser así, cómo es posible que lo usemos en pasta de dientes, algo que nos ponemos en la boca?

R – ¡ No hay una respuesta corta a esta pregunta! El fluoruro es un mineral natural. Aunque no es un nutriente esencial, está presente en muchos alimentos. Sin embargo, hoy estamos expuestos a fluoruros de una amplia gama de fuentes, incluida la contaminación del aire, agua potable, pasta de dientes, enjuagues bucales, bebidas, medicamentos, anestésicos, suplementos de fluoruro, residuos de pesticidas y herbicidas.

Para la mayoría de nosotros, nuestra principal exposición es a través de nuestro suministro de agua, pasta de dientes y enjuagues bucales.

A diferencia del cloro, que se agrega a nuestra agua con fines de desinfección, el fluoruro se agrega al agua potable como medicación forzada (para prevenir la caries dental). De hecho, el fluoruro es el único químico que se agrega al agua para este propósito.

Un producto de desecho

Como tantas sustancias cotidianas que se han encontrado tóxicas, el fluoruro tiene sus raíces en la investigación de la Segunda Guerra Mundial sobre armas de destrucción masiva. Cantidades masivas de fluoruro fueron esenciales para la fabricación de uranio y plutonio apto para bombas para armas nucleares durante la Guerra Fría.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el fluoruro era una forma popular de veneno para ratas. Sin embargo, a medida que la producción de fluoruro comenzó a superar en gran medida su uso como raticida, la industria y el gobierno animaron a los científicos a encontrar otros usos para él.

Hoy en día, el fluoruro se agrega de forma rutinaria al suministro de agua de alrededor del 10% de la población del Reino Unido (aunque esta cifra aumentará) y más del 60% de la población de los EE. UU. Estas cifras están en marcado contraste con el 98% de Europa Occidental que ha rechazado la fluoración alegando que no funciona y que es moralmente reprobable medicar a la fuerza a poblaciones enteras de personas.

Si bien a la mayoría de nosotros se nos ha enseñado que el flúor protege los dientes, la investigación no lo confirma. La mayoría de los estudios sobre los beneficios del fluoruro se basan en el fluoruro de calcio en lugar de la forma más tóxica que se agrega a nuestro suministro de agua.

Protección cuestionable para los dientes

Existen diferencias significativas entre el fluoruro de calcio de origen natural y lo que es esencialmente un desecho industrial, a saber, ácido hidrofluorosilícico, un subproducto de la industria de fertilizantes fosfatados, agregado a nuestra agua y que se sabe que contiene carcinógenos humanos en una mezcla tóxica de arsénico, berilio, plomo, cadmio, mercurio, silicio y otros contaminantes importantes, incluido el polonio radiactivo.

Es posible que algunos puedan pensar que vale la pena correr el riesgo de pequeñas cantidades de estas toxinas si eso significa mejores dientes. Pero la encuesta dental más grande jamás realizada en los EE. UU. (Por el Instituto Nacional de Investigación Dental [NIDR] y en la que participaron más de 39,000 niños) no encontró prácticamente ninguna diferencia en la incidencia de caries entre los niños que viven en áreas fluoradas y no fluoradas (y ¡Sin embargo, concluye inexplicablemente que debemos seguir fluorando el agua!)

Además, varios artículos de revisión han atestiguado el hecho de que la caries dental no aumenta cuando las comunidades detienen la fluoración .

Aumento de la fluorosis

En cambio, el agua fluorada es responsable del aumento de las tasas de fluorosis (donde los dientes se vuelven manchados de blanco, amarillo, marrón o picados, como resultado de lo que un investigador llama toxicidad crónica por fluoruro ).

En Estados Unidos, la incidencia de fluorosis está aumentando. Un importante estudio comparó datos de dos encuestas nacionales, 1985-87 y 1999-2004, encontró que las tasas de fluorosis dental eran 23% y 41%, respectivamente , entre adolescentes de 12 a 15 años. De manera similar, la prevalencia de fluorosis muy leve (17.2 % y 28,5%), la fluorosis leve (4,1% y 8,6%) y la fluorosis moderada y grave combinadas (1,3% y 3,6%) han aumentado.

Los estudios muestran que la mayor incidencia de fluorosis se da en áreas donde el agua está fluorada naturalmente, seguida de áreas donde el suministro de agua se dosifica deliberadamente con fluoruro. La incidencia más baja de fluorosis es donde el agua no está fluorada .

En un estudio publicado en el British Dental Journal en 2000 , los principales investigadores del Reino Unido de Newcastle City Health NHS Trust, por ejemplo, encontraron que la prevalencia de fluorosis dental entre los niños de 8 a 9 años en Newcastle fluorado era del 54%. En Northumberland “con deficiencia de fluoruro”, donde el agua no está fluorada, solo el 23% de los niños de 8 a 9 años tenían fluorosis dental. Llegaron a la conclusión de que la prevalencia de fluorosis «estéticamente importante» en el área fluorada era del 3%, seis veces más alta que la encontrada en el área no fluorada, donde el 0,5% de los niños estaban afectados.

Lo que esto significa es que es posible la sobreexposición al fluoruro, incluso en áreas donde el agua potable no está fluorada generalmente de fuentes, incluidas las que no están destinadas a la ingestión, como la pasta de dientes.

El fluoruro se acumula

Si bien durante mucho tiempo se ha creído que el fluoruro tiene una vida media de 3,5 horas (el tiempo que tarda en eliminarse del cuerpo), los estudios sobre la intoxicación por fluoruro sugieren que lleva mucho más tiempo que eso.

Cuando una comunidad en Alaska fue envenenada con fluoruro debido a un mal funcionamiento en el sistema de equipo de fluoración, los niveles de fluoruro en sangre no volvieron a la normalidad en 24 horas, como era de esperar. De hecho, 19 días después de la intoxicación, el nivel promedio de fluoruro en las personas expuestas seguía siendo casi tres veces mayor que el de las pocas personas no envenenadas que vivían en la misma comunidad.

Como regla general, se retiene aproximadamente la mitad de la ingesta diaria de flúor. El resto se absorbe en tejidos calcificados, como huesos y dientes, así como en algunos órganos.

De hecho, el flúor tiene una afinidad particular por los huesos y existe alguna evidencia que lo relaciona con un mayor riesgo de fracturas de cadera, aunque mucho depende del nivel de exposición. Muchos estudios concluyen que el agua con 1-3 ppm de fluoruro es «segura», pero por encima de eso parece haber un riesgo creciente .

¿Cuánto es demasiado?

Desde la década de 1950, los defensores de la fluoración han sostenido que la fluoración del agua a 1 ppm representaba un riesgo mínimo: entre 2250 y 4500 veces menos de lo necesario para matar a un adulto y 250 a 500 veces menos para matar a un niño. Sin embargo, los informes muestran que lo que se conoce como la ‘dosis probablemente tóxica’ (DPT) de fluoruro, es decir, la cantidad ingerida que requeriría intervenciones terapéuticas y hospitalización, en realidad es mucho menor, entre 32 y 64 mg de fluoruro por kg de peso corporal administrado en una dosis.

Los estudios demuestran que ingerimos alrededor del 33% de la pasta de dientes que ponemos en el cepillo . Qué tan tóxico es eso depende del tipo de fluoruro que haya en los productos que use.

Las cifras de dosis letales se refieren al fluoruro puro, no al fluoruro de sodio, que es una mezcla de sodio y fluoruro u otros compuestos de fluoruro como el monofluorfosfato de sodio. Por ejemplo, necesitaría ingerir de 5 a 10 g de fluoruro de sodio para alcanzar una dosis letal. Sin embargo, las fórmulas actuales de pasta de dientes contienen suficiente flúor para superar la PTD para los niños pequeños .

Por ejemplo, un niño de 10 kg (22 libras) que ingiere 50 mg de flúor (aproximadamente equivalente a un tercio de un tubo de pasta de dientes que contiene 1500 ppm o la mitad de un tubo de pasta de dientes de 1000 ppm) habrá ingerido una probablemente dosis tóxica.

En pocas palabras, esto significa que hay suficiente flúor en la mitad del tubo de pasta de dientes promedio de 100 mg para matar a un niño pequeño.

En los EE. UU., Las pastas dentales que contienen flúor ahora vienen con una advertencia de salud e información sobre cómo comunicarse con la oficina local de control de intoxicaciones en caso de ingestión accidental.

¿Entonces lo que hay que hacer?

La salud dental es de enorme importancia. Afecta no solo lo que sucede en la boca, sino también la salud de todo su cuerpo. La mala higiene dental está relacionada con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, por ejemplo. Para obtener más información al respecto, consulte nuestro artículo Dientes y encías naturalmente sanos .

Es justo decir que los departamentos de salud del gobierno y las asociaciones dentales, respaldados por una poderosa industria química, continúan siendo firmes defensores del fluoruro y la fluoración del agua y que existe una gran brecha entre las opiniones de los activistas ambientales y de salud y las del oficialismo.

Si desea seguir usando pasta dental con flúor, considere usar menos. Es más económico y también hace el trabajo. Los adultos solo necesitan una cantidad de pasta de dientes del tamaño de un guisante en el cepillo para hacer el trabajo y los niños realmente solo necesitan un frotis.

Si está alarmado por los datos que sugieren que el fluoruro es un veneno sistémico, entonces el mejor consejo es cambiar a pastas dentales sin fluoruro y enjuagues bucales. Afortunadamente, ahora hay muchas marcas disponibles.

Desafortunadamente, es casi imposible filtrar el fluoruro del agua del grifo a menos que tenga un sistema de filtrado de ósmosis inversa costoso (y que derrocha agua). Su mejor opción es evitar el agregado de fluoruro medicinal en su rutina diaria. Una dieta orgánica también ayudará a eliminar los residuos de pesticidas que también pueden contener flúor.

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