¿Podría la vitamina E ayudar a prevenir la neumonía en los ancianos?

Suplementos, vitaminas, hierbas

Tomar 50 mg por día de vitamina E podría ayudar a disminuir el riesgo de neumonía en fumadores y ex fumadores, según investigadores finlandeses.

Debido al daño que causa en los pulmones, las personas que fuman, o que han fumado anteriormente, tienen un mayor riesgo general de desarrollar neumonía.

El Dr. Harri Hemila de la Universidad de Helsinki estudió si la suplementación con vitamina E podría reducir este riesgo. Utilizando datos de un ensayo más amplio sobre el uso de suplementos que se llevó a cabo en Finlandia entre 1985 y 1993, observó particularmente a un grupo de 7469 fumadores varones de 50 a 69 años.

El estilo de vida cuenta

Los resultados mostraron que había varias variables que influían en la eficacia de la suplementación con vitamina E. La edad a la que un hombre empieza a fumar es una de ellas. Por ejemplo, la vitamina E redujo el riesgo de neumonía en un 35% en los hombres que habían comenzado a fumar a una edad posterior, a los 21 años o más, mientras que la vitamina no tenía ningún beneficio aparente para los que habían comenzado a fumar a una edad más temprana.

El estilo de vida y cuánto fuma también influyeron. Entre los que comenzaron a fumar a una edad más avanzada, pero eran fumadores leves que hacían ejercicio con regularidad, la suplementación con vitamina E redujo la incidencia de neumonía en un 69% y previno la neumonía en el 13% de los participantes. Eso corresponde a que uno de cada ocho se beneficie de la vitamina.

La vitamina E no tuvo un efecto significativo en los hombres que fumaban mucho o no habían estado haciendo ejercicio.

En los hombres que dejaron de fumar durante un período, la incidencia de neumonía fue un 72% menor, y este beneficio también se observó incluso entre los que fumaban mucho o no hacían ejercicio.

Una imagen mixta

Estudios de laboratorio anteriores han demostrado que el sistema inmunológico está influenciado por la vitamina E. En muchos experimentos con animales se ha observado que la vitamina E ofrece protección contra infecciones causadas por virus y bacterias, incluida la neumonía. Los estudios anteriores en humanos no han mostrado efectos consistentes, aunque hay evidencia de que la vitamina E puede ayudar a reducir un poco el riesgo . Existe evidencia de que la suplementación con vitamina E puede ayudar a reducir el riesgo de otras infecciones respiratorias (que en personas mayores pueden provocar neumonía), y hay evidencia de que una dieta rica en vitamina E (a diferencia de los suplementos) también es protectora .

Hemilä sugiere que, si bien la evidencia de la vitamina E en este estudio es sólida, también es compleja. También señala que los hombres de este estudio tenían historias de vida únicas, habiendo nacido en su mayoría en las décadas de 1920 y 1930, y vivido durante los años de la Segunda Guerra Mundial (y por lo tanto expuestos a factores estresantes y exposiciones ambientales que pueden haberlos hecho más vulnerables a la neumonía). ).

Sin embargo, dice que se justifica una mayor investigación sobre el efecto protector de la vitamina E.

El estudio fue publicado en la revista Clinical Interventions in Aging .


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