¿Podría el extracto de brotes de brócoli ayudar a prevenir el cáncer de cabeza y cuello?

Propiedades Brocoli

Las dosis potentes de extracto de brotes de brócoli activan un gen de «desintoxicación» y pueden ayudar a prevenir la recurrencia del cáncer en los sobrevivientes de cáncer de cabeza y cuello, según un nuevo estudio.

Los resultados del ensayo del Instituto del Cáncer de la Universidad de Pittsburgh, que incluyó pruebas en humanos, animales y de laboratorio, aparecen en la revista Cancer Prevention Research .

Es, dicen, el primer estudio que demuestra que el extracto protege contra el cáncer oral.

“Con el cáncer de cabeza y cuello, a menudo eliminamos el cáncer de los pacientes solo para ver que regresa con consecuencias mortales unos años después”, dijo la autora principal, Julie Bauman, MD, MPH, codirectora del Centro de Cáncer de Cabeza y Cuello de UPMC de Excelencia.

“Desafortunadamente, los esfuerzos anteriores para desarrollar un fármaco preventivo para reducir este riesgo han sido ineficaces, intolerables para los pacientes y costosos. Eso nos llevó a la ‘quimioprevención verde’, el desarrollo rentable de tratamientos basados ​​en plantas enteras o sus extractos «.

Los compuestos de azufre son protectores

Las verduras crucíferas, como el brócoli, el repollo y los berros de jardín, tienen una alta concentración del compuesto molecular sulforafano de origen natural, que anteriormente se ha demostrado que protege a las personas contra los carcinógenos ambientales.

La Dra. Bauman y sus colegas trataron células cancerosas de cabeza y cuello humanos en el laboratorio con dosis variables de sulforafano y una sustancia de control, y las compararon con células sanas normales que recubren la garganta y la boca.

El sulforafano indujo a ambos tipos de células a aumentar sus niveles de una proteína que activa genes que promueven la desintoxicación de carcinógenos, como los que se encuentran en los cigarrillos, y protegen a las células del cáncer.

Resultados alentadores en humanos

En un pequeño ensayo preclínico, 10 voluntarios sanos bebieron o bebieron jugo de frutas mezclado con extracto de brotes de brócoli durante varios días. Los voluntarios no tuvieron problemas significativos para tolerar el extracto y el revestimiento de la boca mostró que la misma vía genética protectora activada en las pruebas de células de laboratorio se activó en la boca, lo que significa que el sulforafano fue absorbido y dirigido a los tejidos en riesgo.

El estudio también mostró que los ratones que recibieron sulforafano desarrollaron muchos menos tumores que sus contrapartes que no recibieron el extracto.

Los resultados de los tres tipos de estudios han tenido tanto éxito que el Dr. Bauman ha iniciado un ensayo clínico más amplio en voluntarios previamente curados de cáncer de cabeza y cuello. Estos participantes están tomando cápsulas que contienen polvo de semillas de brócoli, que es más conveniente de tomar con regularidad que el extracto mezclado con jugo.

“Los cánceres de cabeza y cuello representan aproximadamente el 3% de todos los cánceres en los Estados Unidos, pero esa carga es mucho mayor en muchos países en desarrollo”, dijo el Dr. Bauman. «Un medicamento preventivo creado a partir de plantas enteras o sus extractos puede aliviar los costos de producción y distribución y, en última instancia, tener un enorme impacto positivo en la mortalidad y la calidad de vida de las personas de todo el mundo».


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