Papaya: ¿su mejor fuente de carotenoides?

Papaya, carotenoides

Si desea aumentar su consumo de carotenoides, los nuevos datos sugieren que sería mejor comer un poco de papaya que un tomate o una zanahoria.

Los tres alimentos son fuentes dietéticas importantes de betacaroteno y licopeno. Pero los científicos querían averiguar si había alguna diferencia en la biodisponibilidad de carotenoides entre ellos.

Este pequeño estudio, en el British Journal of Nutrition , involucró a 16 personas que asignaron al azar a comer comidas que contenían zanahorias, tomates y papayas crudos, cada uno de los cuales proporcionaba una cantidad igual de betacaroteno y licopeno.

Los carotenoides son lipofílicos, que se almacenan y transportan por el cuerpo en grasas, por lo que los investigadores estudiaron los niveles de carotenoides que se encuentran en las llamadas lipoproteínas ricas en triglicéridos (TRL), que el cuerpo libera después de una comida, para evaluar la biodisponibilidad. Los resultados se analizaron durante 9,5 horas después del consumo de la comida de prueba.

La biodisponibilidad del betacaroteno de las papayas fue aproximadamente 3 veces mayor que la de las zanahorias y los tomates, mientras que las diferencias en la biodisponibilidad del betacaroteno de las zanahorias y los tomates fueron insignificantes.

Los ésteres de retinilo, una forma de vitamina A que el cuerpo produce a partir de carotenoides, aparecieron en los TRL en una concentración significativamente mayor después del consumo de la comida de prueba de papaya. De manera similar, el licopeno fue aproximadamente 2,6 veces más biodisponible en las papayas que en los tomates.

Además, se demostró que la biodisponibilidad de la beta-criptoxantina de la papaya es 2,9 y 2,3 veces mayor que la de los otros carotenoides betacaroteno y licopeno de la papaya, respectivamente.

Entendiendo los carotenoides

Hay dos formas de vitamina A disponibles en la dieta humana: vitamina A preformada (retinol y su forma esterificada, éster de retinilo) y carotenoides provitamina A. Obtenemos vitamina A preformada de alimentos de origen animal como productos lácteos, pescado y carne (especialmente hígado).

De los carotenoides provitamina A, el betacaroteno es el más importante. Otros carotenoides provitamina A son el alfa-caroteno y la beta-criptoxantina. El cuerpo convierte estos pigmentos vegetales en vitamina A. Otros carotenoides que se encuentran en los alimentos, como el licopeno, la luteína y la zeaxantina, no se convierten en vitamina A. Si bien el betacaroteno en sí mismo no es un nutriente esencial, la vitamina A sí lo es. Todos lo necesitamos para tener una piel y membranas mucosas saludables, nuestro sistema inmunológico y una buena salud ocular y visual.

Los autores, con miras a mejorar el estado de la vitamina A en algunos de los países más pobres del mundo, concluyen que “se demostró que la papaya proporciona betacaroteno, beta-criptoxantina y licopeno altamente biodisponibles y puede representar una fuente dietética fácilmente disponible de provitamina A para reducir la incidencia mundial de deficiencias de vitamina A en muchos países subtropicales y tropicales en desarrollo ”.

El hallazgo es particularmente importante ya que los países en desarrollo están bajo una presión cada vez mayor para desarrollar una variedad de arroz que contiene vitamina A modificado genéticamente llamado ‘Arroz dorado’ que, aunque no está regulado y no está disponible comercialmente, se promociona como una cura futura para la ceguera asociada con la vitamina A deficiencia. A diferencia del arroz dorado, las papayas están ampliamente disponibles y son asequibles para las personas en estos países.

Pero, por supuesto, la investigación también tiene implicaciones para las personas en los países desarrollados cuyas dietas pueden ser subóptimas. Los adultos necesitan alrededor de 3000 mcg – o 10,000 UI – RAE (equivalentes de actividad del retinol ) de vitamina A de los alimentos diariamente. Por lo general, 6 μg de betacaroteno en la dieta suministran el equivalente a 1 μg de retinol, o 1 RAE. Si toma suplementos, estos deben indicar qué porcentaje proviene de la vitamina A preformada y qué porcentaje viene en forma de provitamina A.


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