Óxido nítrico – Una poderosa molécula

Óxido nítrico - Una poderosa molécula

Cuando la L-arginina se combina con el oxígeno, crea óxido nítrico. El óxido nítrico juega un papel importante en la salud del corazón; descubra cómo puede aumentar sus niveles.

El óxido nítrico es un gas de radicales libres incoloro. Un agente biológico en la década de 1980, ha evolucionado para desempeñar un papel vasodilatador clave en la señalización del corazón y el sistema nervioso.

¿Qué es el óxido nítrico?

Descubrimiento

En 1998, tres investigadores recibieron el Premio Nobel por su trabajo en la identificación del óxido nítrico. Demostraron que esta molécula es capaz de hacer que las células del músculo liso vascular se relajen, lo que resulta en vasodilatación.

De los ganadores del Premio Nobel, un investigador era un farmacólogo de Nueva York que trabajaba en la identificación de una molécula que provocaba que los músculos lisos de los vasos sanguíneos se relajaran. Llamó a esta molécula EDRF, factor relajante derivado del endotelio.

En 1977, un segundo investigador en Virginia demostró que la nitroglicerina libera óxido nítrico como molécula de señalización para dilatar los vasos sanguíneos.

En 1986, el tercer ganador, un profesor de farmacología en California, descubrió que el EDRF es idéntico al óxido nítrico. Este descubrimiento condujo a muchos más esfuerzos de investigación sobre el potencial del óxido nítrico en el cuerpo humano.

Funciones

Con el interés que genera el óxido nítrico, se han identificado muchas funciones importantes de la molécula. Estos incluyen su papel en la regulación de la presión arterial, el funcionamiento del sistema inmunológico y las actividades del sistema nervioso central, incluida la memoria y el comportamiento.

Aunque se sigue investigando el potencial para el uso de óxido nítrico en la curación de estados patológicos, ahora está disponible como un suplemento aprobado. Los estudios sobre sus usos se han centrado principalmente en el tratamiento de la hipotensión o hipertensión, la enfermedad de Alzheimer y la sepsis.

Papel en el cuerpo

El óxido nítrico se produce cuando la L-arginina se combina con oxígeno. Una enzima llamada óxido nítrico sintasa convierte esas sustancias en óxido nítrico y citrulina.

El óxido nítrico tiene un papel en los sistemas del cuerpo como el sistema inmunológico, el sistema nervioso y el sistema cardiovascular. En el sistema inmunológico, los macrófagos producen altos niveles de óxido nítrico en la destrucción de células tumorales y bacterias. El óxido nítrico es beneficioso para el sistema nervioso porque actúa como neurotransmisor para regular la muerte celular programada de las neuronas. En el sistema cardiovascular, el óxido nítrico se libera cuando el corazón bombea sangre para permitir el paso suave de la sangre dentro de los vasos sanguíneos.

El óxido nítrico también puede inhibir la metástasis (la propagación de un tumor o cáncer a otras partes del cuerpo) al evitar que las células tumorales se adhieran a las paredes internas de los vasos sanguíneos.

La salud del corazón

El óxido nítrico parece tener un papel en la salud cardiovascular durante los procesos fisiológicos normales, así como en estados patológicos. Los vasos sanguíneos están revestidos con una sola capa de células que mantienen el equilibrio químico. El óxido nítrico es una de las moléculas implicadas en la vasodilatación y se ha demostrado que niveles bajos son un factor de riesgo de eventos cardiovasculares.

El óxido nítrico evita que las células de los vasos sanguíneos se multipliquen, evita que las plaquetas se agreguen y evita que otras células inflamatorias se acumulen en los vasos. Si hay un exceso de estrés oxidativo en los vasos sanguíneos, la actividad del óxido nítrico se deteriora y la dimetilarginina asimétrica (ADMA) se acumula e inhibe aún más la producción de óxido nítrico. La investigación sobre enfermedades cardíacas está intentando determinar formas de maximizar las enzimas de óxido nítrico para permitir una mayor producción de óxido nítrico dentro de las paredes de los vasos.

Mejora tu nivel de óxido nítrico

Se ha estudiado la meditación por su efecto sobre el aumento de los niveles de óxido nítrico a través de la respuesta de relajación. En un pequeño estudio de meditación, los autores pudieron mostrar una relación entre una respuesta de relajación más profunda y un nivel más alto de óxido nítrico. El nivel de óxido nítrico se midió después de la meditación y parece prometedor para usar la meditación en condiciones relacionadas con el estrés.

También se están realizando investigaciones sobre el uso de flavanoles de cacao para optimizar los niveles de óxido nítrico a través de vías bioquímicas. Una iniciativa interesante rastreó la presión arterial constantemente baja de los indios Kuna de Panamá. Su dieta es rica en productos de cacao cuando viven con su tribu.

Sin embargo, cuando los miembros de la tribu se mudaron a áreas urbanas de Panamá, se notó que su presión arterial aumentaba y había una fuerte disminución en la cantidad de cacao consumido. Los investigadores concluyeron que los alimentos ricos en flavanol (de cacao) se asociaron con una presión arterial más baja en sus grupos de estudio.

Las dietas ricas en frutas y verduras proporcionan más polifenoles dietéticos. Estos polifenoles se están estudiando en términos de un mayor consumo y la consiguiente disminución de la presión arterial. La investigación se centra en los hallazgos de que los polifenoles regulan la biodisponibilidad del óxido nítrico y, por lo tanto, regulan la presión arterial.

L-arginina y salud cardíaca

La L-arginina es un aminoácido semi-esencial, lo que significa que el cuerpo puede producirlo, pero a veces se requiere un suplemento. La arginina se puede obtener de la dieta en forma de nueces de árbol, carnes rojas, aves, productos lácteos o pescado. Se convierte en el cuerpo en óxido nítrico por la enzima óxido nítrico sintasa.

La L-arginina se usa para apoyar la salud del corazón, ya que dilata los vasos sanguíneos y permite un flujo sanguíneo menos comprometido. Las condiciones para las que se usa L-arginina incluyen insuficiencia cardíaca congestiva, presión arterial alta, enfermedad de las arterias coronarias, disfunción eréctil y dolor de pecho.

Las dosis de 3 a 8 g por día parecen ser seguras y una dieta occidental típica proporciona 5 g por día. Es importante discutir el uso de L-arginina con su médico. Puede haber contraindicaciones para su uso con preeclampsia (presión arterial alta durante el embarazo) y con ciertos pacientes cardíacos.


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