Omega-3: ¿podría prevenir futuros comportamientos delictivos?

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Nueva evidencia sugiere que los ácidos grasos omega-3 que se encuentran comúnmente en los aceites de pescado podrían ayudar a reducir los problemas de comportamiento antisocial y agresivo en los niños.

Investigadores de la Universidad de Pensilvania estudiaron a 100 niños de Mauricio, de entre ocho y 16 años, que recibieron 100 mg de omega-3 en una bebida de jugo durante seis meses, y a otros 100 niños que recibieron la misma bebida sin el suplemento. El jugo, proporcionado por la firma noruega Smartfish, contenía 300 mg de DHA (ácido docosahexaenoico), 200 mg de EPA (ácido eicosapentaenoico), 400 mg de ALA (ácido alfa-linolénico) y 100 mg de DPA (ácido docosapentaenoico).

Evaluar el comportamiento

Los niños y los padres de ambos grupos realizaron una serie de evaluaciones de personalidad y cuestionarios al comienzo del ensayo, y el comportamiento y los estados mentales / emocionales de los niños evaluados tanto por los padres como por los propios niños a los 6 meses.

Las evaluaciones hicieron que los padres calificaran a sus hijos por comportamientos agresivos y antisociales «externalizantes», como meterse en peleas o mentir, así como comportamientos «internalizantes», como depresión, ansiedad y retraimiento. También se pidió a los niños que se calificaran a sí mismos en función de estos rasgos.

En ese momento, los investigadores también administraron un análisis de sangre para ver si los niños del grupo experimental tenían niveles más altos de omega-3 que los de los controles.

Después de 12 meses, los investigadores hicieron que los padres y los niños volvieran a realizar las evaluaciones para ver si había algún efecto duradero de los suplementos.

Mejora pero todavía algunas preguntas

A los 6 meses hubo poca diferencia entre los grupos. “Pero”, dice el investigador principal Adrian Raine, “lo que fue particularmente interesante fue lo que estaba sucediendo a los 12 meses. El comportamiento en el grupo de control volvió a ser lo que era antes de la prueba, mientras que el grupo de omega-3 continuó disminuyendo. «Al final, vimos una reducción del 42% en los puntajes en el comportamiento de externalización y una reducción del 62% en el comportamiento de internalización».

Al escribir en el Journal of Child Psychology and Psychiatry, los investigadores advierten que todavía hay preguntas. Estos incluyen por qué los padres informaron un mejor comportamiento, pero los propios niños no informaron sentirse mejor en sí mismos.

También hay un signo de interrogación sobre el hecho de que el comportamiento antisocial y agresivo de los padres también mejoró cuando sus hijos estaban tomando la bebida suplementaria. Esto podría explicarse porque los padres toman parte del suplemento de su hijo, o simplemente debido a una respuesta positiva a la mejora del comportamiento de su propio hijo.

Llegar con el programa

Sin embargo, el mismo equipo también ha seguido a niños con problemas de conducta en otro estudio a largo plazo .

Estos niños participaron en un ‘programa de enriquecimiento’ a los 3 años, que incluía un régimen de estimulación cognitiva, ejercicio físico y enriquecimiento nutricional, específicamente con aceites omega-3.

Los notables resultados mostraron que a los 11 años, los participantes en el programa de enriquecimiento mostraron una marcada mejora en la función cerebral medida por EEG, en comparación con los que no participaron. A los 23 años, mostraron una reducción del 34% en el comportamiento delictivo.

Nutrientes críticos para el desarrollo del cerebro

El omega-3 es fundamental para el desarrollo y la función del cerebro.

“El omega-3 regula los neurotransmisores, mejora la vida de una neurona y aumenta la ramificación dendrítica, pero nuestros cuerpos no la producen. Solo podemos obtenerlo del medio ambiente ”, dijo Raine.

Otros investigadores han demostrado que la suplementación con omega-3 aumenta la función de la corteza prefrontal dorsolateral, una región del cerebro que Raine encontró que tiene mayores tasas de daño o disfunción en los delincuentes.

Como factor protector para reducir los problemas de conducta en los niños, la nutrición es una opción prometedora y también es relativamente barata, está ampliamente disponible y puede ser fácil de manejar tanto para los padres como para los niños.

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