Omega-3 en el cáncer de páncreas

Suplementos, vitaminas y minerales

Agregar ácidos grasos omega-3 a los medicamentos contra el cáncer puede mejorar la respuesta al tratamiento y la calidad de vida de los pacientes con cáncer, según un nuevo estudio.

El estudio, realizado por investigadores de los Hospitales Universitarios de Leicester en el Reino Unido, examinó a 50 pacientes con cáncer de páncreas avanzado.

Los pacientes recibieron 1.000 mg de gemcitabina semanalmente seguidos de hasta 100 g de suplemento líquido rico en omega-3 durante tres semanas, seguido de una semana de «descanso» sin el suplemento. Esto se continuó durante hasta seis ciclos, dependiendo de varios factores, incluida la progresión de la enfermedad, los signos de toxicidad, la solicitud del paciente o la muerte.

Los investigadores encontraron beneficios en términos de estabilización de la enfermedad, reducción del tamaño de los tumores que se diseminan al hígado y mejora de la calidad de vida.

Si bien este estudio, publicado en Journal of Parenteral and Enteral Nutrition , es el primer estudio que utiliza ácidos grasos omega-3 junto con un tratamiento quimioterapéutico contra el cáncer, los investigadores creen que los resultados son lo suficientemente alentadores como para justificar una mayor investigación.

Efectos antiinflamatorios y más

Se cree que los ácidos grasos omega-3 reducen la inflamación en el cuerpo y una variedad de cánceres se han relacionado con la inflamación crónica. Por esta razón, algunos expertos creen que los omega-3 pueden ayudar a proteger contra el cáncer. Muchos, pero no todos, los estudios sobre los omega-3 y el cáncer lo confirman .

También se ha demostrado que otros tipos de cáncer se benefician de los ácidos grasos. En un estudio de 2013, investigadores del Reino Unido encontraron que los ácidos grasos omega-3, contenidos en pescados grasos como el salmón y la trucha, inhiben selectivamente el crecimiento e inducen la muerte celular en cánceres de piel y orales en etapa temprana y tardía.

En algunos estudios (pero no en todos) las mujeres con una alta ingesta de ácidos grasos omega-3 marinos, ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA) en relación con su ingesta de ácido araquidónico omega-6, han demostrado tener un riesgo reducido cáncer de mama .

Un estudio realizado en 2013 fue ampliamente tergiversado en los medios de comunicación como mostrando que los omega-3 en realidad aumentaban las tasas de cáncer de próstata. Sin embargo, un examen más detenido de ese estudio mostró que solo un tipo de ácido graso omega-3, el ácido docosahexaenoico (DHA), se asoció con un mayor riesgo. Otros tipos no mostraron este riesgo. Haga clic aquí para leer la revisión de este estudio , que generó más preguntas de las que respondió.

De hecho, otra evidencia sugiere beneficios en el cáncer de próstata. En un estudio de laboratorio de 2014, investigadores de la Universidad Estatal de Washington encontraron que los ácidos grasos omega-3 en realidad suprimían la proliferación de células cancerosas. Una de las razones de esto puede ser las propiedades antiinflamatorias de los omega-3 .

Tanto como preventivo como como tratamiento, todavía quedan varias preguntas sin respuesta sobre si el mayor beneficio proviene de los suplementos de omega-3 específicos o de la inclusión de más pescado en la dieta. Sin embargo, es posible que las personas con un mayor riesgo de (o que tienen) ciertos cánceres se beneficien del aumento de los ácidos grasos omega-3 en su dieta normal.

De hecho, en otro estudio de 2013, se encontró que los hombres con cáncer de próstata podrían ayudar a retardar el crecimiento de las células cancerosas si siguieran una dieta baja en grasas y tomaran suplementos de aceite de pescado .


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