Nueva evidencia muestra que las bacterias intestinales trabajan en equipo

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El trabajo en equipo es clave para los billones de bacterias que viven en nuestro intestino y esto tiene un gran impacto en nuestra salud y bienestar en general.

El intestino humano alberga bacterias que nos ayudan a digerir nuestros alimentos, producir vitaminas y realizar muchas otras tareas que influyen en nuestra salud.

Pero aunque la mayoría de las investigaciones se centran en los beneficios de las especies microbianas individuales, una nueva investigación del Kings College London, publicada en la revista Nature Communications , muestra que las especies microbianas intestinales trabajan en equipos para realizar diferentes funciones. Esto lleva nuestra comprensión del microbioma en una dirección completamente nueva, lo que sugiere que cultivar ciertos grupos de bacterias es más importante que una sola especie.

Los investigadores estudiaron las bacterias intestinales, la sangre y las heces de más de mil gemelos que participan en TwinsUK . Esto permitió al equipo realizar el primer gran estudio sobre el vínculo entre las especies de bacterias intestinales, sus funciones y el metabolismo en el intestino y la sangre de los participantes.

El equipo descubrió que, si bien las personas no relacionadas comparten solo el 43% de las especies de bacterias intestinales, aún comparten el 82% de las funciones realizadas por grupos de bacterias intestinales. Esto se debe a que diferentes especies bacterianas pueden contribuir a la misma función y, por lo tanto, diferentes grupos pueden trabajar juntos para realizar actividades similares.

Luego midieron cientos de moléculas en el intestino y en el torrente sanguíneo, representativas del metabolismo microbiano y humano, y verificaron si su abundancia estaba más fuertemente relacionada con la presencia de especies microbianas particulares o las funciones microbianas realizadas por equipos microbianos.

Una vez más, se descubrió que las funciones microbianas eran más importantes que los microbios individuales, ya que mostraban un mayor número de asociaciones con la composición molecular de los entornos intestinal y sanguíneo.

Un nuevo enfoque

Por lo tanto, esta investigación sugiere que los tratamientos de salud diseñados para atacar las bacterias intestinales, y nuestro metabolismo, deberían centrarse en grupos de bacterias intestinales que llevan a cabo una función particular, en lugar de especies bacterianas individuales.

El autor principal, el Dr. Mario Falchi, profesor titular de bioinformática en King’s College London, explicó:

“Podemos pensar en nuestras bacterias intestinales como ladrillos de Lego: el color de los ladrillos no importa tanto en comparación con cómo encajan para hacer algo. Con las bacterias intestinales, las especies individuales no importan tanto como el grupo que trabaja en conjunto para llevar a cabo una función».

“Este es el primer gran estudio que explora el potencial metabólico de todo el ecosistema de bacterias intestinales. Nuestros hallazgos subrayan la importancia de estudiar grupos de bacterias y sus funciones en general, en lugar de centrarse en especies específicas. Estos resultados se suman al creciente cuerpo de evidencia de que las bacterias intestinales están intrínsecamente relacionadas con la salud humana «.

Falchi y sus colegas sugieren que existe un diálogo extenso entre el ambiente intestinal y nuestra sangre y que el 93% de este diálogo involucra funciones microbianas. Esto, dicen, puede explicar por qué los microbios intestinales están tan fuertemente vinculados a nuestra salud.


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