Nueva cura para el insomnio: sentirse útil

insomnio, cansancio

Desde beber leche tibia antes de acostarse hasta tomar pastillas para dormir, hay un mundo de consejos para aquellos que luchan por dormir bien por la noche. Pero una nueva investigación sugiere un enfoque completamente diferente: encontrar un propósito en la vida.

La falta de sueño es un problema de salud pública importante. En los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que entre 50 y 70 millones de personas en los Estados Unidos tienen un trastorno del sueño o de la vigilia.

Investigaciones anteriores mostraron que tener un propósito en la vida generalmente mejora el sueño en general cuando se mide en un solo punto en el tiempo.

Lo que querían saber los investigadores de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago, IL, era si esto también era cierto durante un período de tiempo más largo. Se propusieron examinar el vínculo entre tener un sentido de propósito en la vida y la calidad del sueño.

Sus hallazgos se publican en la revista Sleep Science and Practice .

Que nos mantiene despiertos

Específicamente, analizaron la asociación entre tener un sentido de significado y la probabilidad de desarrollar apnea del sueño y síndrome de piernas inquietas (SPI).

La apnea del sueño es un trastorno común que aumenta con la edad en la que una persona tiene respiración superficial o pausa en la respiración durante el sueño varias veces por hora. Esta interrupción a menudo hace que una persona no se sienta renovada al despertar y que tenga demasiado sueño durante el día.

El síndrome de piernas inquietas provoca sensaciones incómodas en las piernas y una necesidad irresistible de moverlas. Los síntomas suelen aparecer al final de la tarde o al anochecer y suelen ser más graves por la noche cuando una persona está descansando, como cuando está sentada o acostada en la cama.

Los investigadores examinaron a 825 personas de entre 60 y 100 años, 77% de las cuales eran mujeres y más de la mitad eran afroamericanas.

A los participantes se les hizo una serie de preguntas diseñadas para evaluar la calidad de su sueño y verificar los posibles síntomas del síndrome de piernas inquietas, así como los síntomas del trastorno del comportamiento de movimientos oculares aleatorios.

Se les hizo una serie de preguntas adicionales diseñadas para evaluar su sentido de propósito en la vida.

Habiendo obtenido los antecedentes necesarios, los participantes fueron seguidos durante 2 años con evaluaciones periódicas.

Terapia libre de drogas

El estudio reveló que las personas que tenían un propósito tenían un 63% menos de probabilidades de desarrollar apnea del sueño y un 52% menos de riesgo de SPI.

Además, los investigadores encontraron que, en general, aquellos con un mayor sentido de propósito tenían una calidad de sueño «moderadamente mejor». Los resultados fueron en gran medida los mismos entre los participantes del estudio afroamericanos y blancos estadounidenses, por lo que los hallazgos tienen implicaciones importantes para los EE. UU. En general.

«Ayudar a las personas a cultivar un propósito en la vida podría ser una estrategia eficaz sin drogas para mejorar la calidad del sueño, en particular para una población que enfrenta más insomnio», dijo el autor principal Jason Ong, profesor asociado de neurología en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. . «El propósito en la vida es algo que se puede cultivar y mejorar a través de las terapias de atención plena».

También se puede cultivar mediante la construcción de relaciones comunitarias más sólidas y mediante actividades como el voluntariado o, para las personas mayores, la continuación del trabajo útil más allá de la edad de jubilación.

Aunque los participantes en el estudio eran mayores, los investigadores dijeron que los hallazgos probablemente también sean aplicables al público en general.


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