Nueva clase de nanomedicinas para tratar enfermedades autoinmunes

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Las enfermedades autoinmunes, como la diabetes tipo 1, la enfermedad celíaca, la enfermedad inflamatoria intestinal, la artritis reumatoide y la enfermedad hepática autoinmune, ocurren cuando el sistema inmunológico del cuerpo se activa a sí mismo.

Actualmente, los únicos tratamientos implican la supresión de todo el sistema inmunológico, lo que deja a los pacientes vulnerables a otras infecciones o cáncer. Pero una empresa derivada de UCalgary ahora está preparada para abordar este desafío de frente.

Un tratamiento en investigación potencialmente innovador para enfermedades autoinmunes como la enfermedad celíaca (EC) y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) está dando el siguiente paso hacia la comercialización gracias a un acuerdo de colaboración y licencia mundial entre Parvus Therapeutics y Genentech, miembro del Grupo Roche.

Parvus Therapeutics fue fundada por el investigador de la Universidad de Calgary, el Dr. Pere Santamaria, MD, PhD, Julia McFarlane / Diabetes Canada Profesora en el Departamento de Microbiología, Inmunología y Enfermedades Infecciosas de la Escuela de Medicina Cumming (CSM). El tratamiento en investigación, descubierto por el Dr. Santamaria, se llama Navacims, una nanomedicina de precisión diseñada para activar un mecanismo regulador natural dentro del sistema inmunológico para proteger contra enfermedades autoinmunes.

Más de 80 enfermedades autoinmunes afectan a personas de todo el mundo, incluidos millones de canadienses. En estas enfermedades, los glóbulos blancos, normalmente responsables de protegerse de invasores extraños como bacterias y virus, a veces atacan por error las propias células «buenas» del cuerpo, provocando su destrucción.

Cada enfermedad autoinmune específica es el resultado de un ataque contra miles de fragmentos de proteínas individuales en el órgano objetivo, como las células pancreáticas productoras de insulina en el caso de la diabetes tipo 1.

Las nanopartículas reprograman las células que causan enfermedades

Publicado en 2016, el estudio de Santamaria mostró que las nanopartículas (partículas miles de veces más pequeñas que una célula típica), decoradas con objetivos proteicos que actúan como «cebo» para los glóbulos blancos que causan enfermedades, pueden usarse para reprogramar células para suprimir la enfermedad que pretendían. causar. Esta nueva clase de medicamentos explota un proceso natural, previamente desconocido para la ciencia, que está conectado a nuestro sistema inmunológico para protegernos contra las enfermedades autoinmunes.

Los medicamentos actuales no tienen forma de distinguir los glóbulos blancos rebeldes de los normales y, como resultado, los medicamentos utilizados para tratar estas enfermedades también suprimen la inmunidad normal dejando al individuo susceptible a otras enfermedades.

“Imagínese si quisiera detener una guerra”, dice Santamaría. «Probablemente querrá acabar con todo el ejército, que es lo que intentan hacer las drogas actuales». Señala que esta nueva clase de drogas aborda este problema desde una perspectiva completamente diferente «En lugar de eliminar a los soldados, nuestras drogas engañan a un solo soldado para que se convierta en el ‘traidor’ que elimina al general del ejército». Agrega, «Sin el general, el ejército deja de operar y la guerra termina».

Potencial de beneficio global

“Estamos encantados de que este enfoque potencialmente transformador y altamente innovador, descubierto a través de la investigación en la Universidad de Calgary, esté avanzando hacia la clínica donde posiblemente podría tener la oportunidad de impactar ampliamente a quienes padecen estas enfermedades graves aquí en nuestra comunidad y en todo el mundo ”, dice el Dr. Ed McCauley, presidente de la Universidad de Calgary. “En nuestros campus, nuestros investigadores están haciendo importantes descubrimientos como este en las ciencias de la vida. Nuestra prioridad es asegurarnos de aprovechar al máximo cada oportunidad para desarrollar nuestros descubrimientos en productos tangibles en beneficio de la sociedad «.

Cuando se fundó Parvus en 2009, la compañía recibió un apoyo crucial de la incubadora de negocios y transferencia de tecnología de UCalgary, Innovate Calgary, para hacerlos despegar y mantener la compañía en las primeras etapas de desarrollo.

Los modelos preclínicos demuestran un amplio impacto

Los modelos de enfermedad preclínicos con Navacims han demostrado una amplia actividad terapéutica y reversión de la enfermedad en una variedad de trastornos autoinmunes que incluyen diabetes, esclerosis múltiple, enfermedades hepáticas autoinmunes (ALD) y EII, al tiempo que se preserva constantemente la capacidad del sistema inmunológico para resistir virus, microbios y tumores. desafíos.

El acuerdo con Genentech es para el desarrollo de tratamientos Navacim para EC, ALD e IBD. Parvus ha firmado previamente un acuerdo de licencia y colaboración con Novartis para aplicar la tecnología Navacim al desarrollo de medicamentos Navicim para tratar la diabetes tipo 1.

“Como investigador, es un privilegio tener la oportunidad potencial de tener un impacto en la vida de las personas que padecen estas afecciones”, dice el Dr. Santamaria, miembro del Instituto Snyder de Enfermedades Crónicas y del Instituto del Cerebro Hotchkiss en la Universidad de Calgary .

«Nuestra colaboración con Genentech es ahora la segunda asociación que hemos firmado con una importante empresa biofarmacéutica, que creemos que refuerza el potencial de nuestra plataforma terapéutica inmunorreguladora Navacim», dice Curtis Ruegg, PhD, presidente y director ejecutivo de Parvus, que ha oficinas en Calgary y San Francisco. «La asociación con Genentech permitirá a Parvus expandir la cartera de Navacim para abordar varias enfermedades autoinmunes debilitantes en gastroenterología».

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