¿Necesito antibióticos para la tos persistente?

¿Necesito antibióticos para la tos persistente?

Hay muchas razones por las que la tos puede persistir durante días e incluso semanas. Algunas toses son causadas por enfermedades infecciosas y otras por procesos no infecciosos, como reflujo gastroesofágico (es decir, acidez de estómago), asma o goteo posnasal. Sin embargo, la bronquitis aguda es, con mucho, la causa más común de tos que dura varios días y no va acompañada de los síntomas clásicos de un resfriado pasado de moda, como la congestión nasal y de la cabeza. Digamos que ha tenido tos durante varios días.
Los estudios muestran que la mayoría de los proveedores de atención médica tratan a sus pacientes que solo tienen este síntoma con antibióticos y, a menudo, antibióticos de amplio espectro. Entonces, seguramente es hora de tomar un antibiótico, ¿no?

Los antibióticos no son útiles para la tos persistente

En la mayoría de los casos, no. Recientemente, los investigadores que informaron en la revista británica The Lancet observaron a más de 2,000 pacientes de varias edades con una tos que no duraba más de 28 días y los aleatorizaron para recibir placebo o un curso de 7 días de amoxicilina. Se excluyó del estudio a los pacientes con sospecha de neumonía o cualquiera de las causas no infecciosas enumeradas anteriormente. Los investigadores encontraron que la amoxicilina no acortó la duración de la tos ni mitigó la gravedad de los síntomas en personas de cualquier grupo de edad, incluidos los ancianos.

¿Por qué? La respuesta es simple: casi todos los casos de bronquitis aguda son causados ​​por un virus y los virus no responden a los antibióticos, la mayoría de los cuales son agentes antibacterianos . Entonces, en la gran mayoría de los casos donde la tos es el síntoma predominante, un antibiótico no ayudará.

Cuándo visitar a su médico

Si tiene tos persistente, ¿cuándo debería preocuparse? Hay varias situaciones en las que debe buscar atención médica:

Si tiene alguna enfermedad subyacente que comprometa su salud, como una enfermedad cardíaca o una enfermedad pulmonar.

Si se siente realmente mal, está empezando a producir mucha flema espesa y tiene fiebre, especialmente si le falta el aire. Consulte a su proveedor de atención primaria de inmediato, ya que estos síntomas pueden indicar neumonía.
Si ha estado expuesto a la tos ferina (es decir, tos ferina), un antibiótico puede acortar su curso si lo toma durante los primeros días. No ayudará si lo toma más tarde, aunque disminuirá la probabilidad de que propague la enfermedad.
Si la tos simplemente no desaparece, es posible que haya algo más que necesite atención médica.

¿Cuál es la diferencia entre bronquitis y neumonía?

La bronquitis se refiere a la inflamación de las vías respiratorias grandes (también conocidas como bronquios) que canalizan el aire hacia los pulmones. La bronquitis es causada exclusivamente por virus. La neumonía se refiere a la inflamación de los pulmones, que involucra los sacos de aire (también conocidos como alvéolos) que transfieren oxígeno a la sangre. Es una afección más grave que la bronquitis, con muchas causas posibles, incluidas infecciones bacterianas y virales.

No se recomiendan antibióticos para la bronquitis aguda no complicada, que se caracteriza por varios días de tos persistente sin síntomas que sugieran cualquier otra cosa. Su médico puede aconsejarle sobre medicamentos de venta libre o recetados que pueden ayudarlo a sentirse mejor, pero un antibiótico no ayudará. Y, como confirmó el estudio en The Lancet, un antibiótico puede causar efectos secundarios como diarrea, náuseas, sarpullido y reacciones alérgicas graves.

Entonces, si tiene tos persistente, consulte a su médica. Probablemente podrá distinguir la bronquitis aguda de la neumonía simplemente colocando un estetoscopio sobre su pecho, pero no insista en un antibiótico si tiene bronquitis aguda. No ayudará y podría empeorar las cosas.


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