Naturaleza y longevidad: vivir cerca de espacios verdes que promueven la salud

Naturaleza

Los habitantes de las ciudades que viven cerca de espacios verdes pueden tener un menor riesgo de morir prematuramente, según una revisión reciente del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) en España, en colaboración con la Universidad Estatal de Colorado (CSU) y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Publicado en The Lancet Planetary Health , mostró que el aumento de los espacios verdes en entornos urbanos está relacionado con una reducción de la mortalidad por todas las causas . Los investigadores concluyeron que las recomendaciones para aumentar y gestionar los espacios verdes deben considerarse intervenciones estratégicas de salud pública.

Espacios verdes vinculados a un menor riesgo de muerte

Los investigadores analizaron nueve estudios longitudinales que exploraron la relación entre los espacios verdes residenciales y la mortalidad. Los estudios tuvieron más de ocho millones de participantes de siete países, incluidos Estados Unidos y Canadá.

Los investigadores observaron imágenes de satélite para medir la distancia entre las casas de los participantes y los espacios verdes cercanos. También estudiaron los registros de salud de los participantes y establecieron la mortalidad prematura por todas las causas como un resultado de salud.

Sus resultados mostraron que un aumento en el verdor alrededor de las casas está relacionado con un menor riesgo de muerte prematura. En particular, los investigadores encontraron una reducción del cuatro por ciento en la mortalidad prematura por cada dos por ciento de aumento en el verdor circundante dentro de los 500 metros o menos de las casas de los participantes.

El autor principal, David Rojas-Rueda de ISGlobal y CSU, dijo que sus resultados apoyan las políticas para aumentar los espacios verdes en las áreas urbanas como una estrategia para mejorar la salud pública. El coautor Mark Nieuwenhuijsen de ISGlobal también señaló que los programas de ecologización urbana pueden ayudar a aumentar la biodiversidad en los espacios urbanos. Además, estos programas podrían hacer que las ciudades sean más sostenibles y habitables.

Rojas-Rueda y sus colegas ahora están usando sus resultados para estimar el número de muertes prematuras que podrían prevenirse en ciudades de todo el mundo.

Los espacios verdes ayudan a mejorar la salud física y mental

La mitad de la población mundial vive en ciudades donde a menudo faltan espacios verdes. Múltiples estudios sugieren que vivir cerca de espacios verdes tiene efectos positivos en la salud general de una persona. Estos efectos incluyen niveles más bajos de estrés, mejor salud mental y un riesgo reducido de problemas de salud graves como enfermedades cardiovasculares.

Los expertos sugieren que estos beneficios se pueden atribuir a lo que ofrecen los espacios verdes en las ciudades concurridas. Por ejemplo, los parques ofrecen espacio libre donde la gente puede relajarse o hacer ejercicio. Los complejos de apartamentos y otros edificios de viviendas urbanas a menudo tienen poco o ningún espacio para la recreación.

Los habitantes de las ciudades son más susceptibles a la obesidad y los problemas relacionados con la obesidad porque sus dietas consisten en alimentos ultraprocesados o comidas rápidas fácilmente disponibles. Dar a las personas un lugar adecuado donde puedan hacer ejercicio o realizar actividades recreativas podría ayudarlas a desviarlas del camino hacia la obesidad.

Además, los espacios verdes pueden ayudar a mejorar la salud en general. Un estudio publicado recientemente en Scientific Reports mostró que las personas que pasan al menos dos horas en la naturaleza por semana tienen más probabilidades de reportar niveles más altos de salud y bienestar que las personas que pasan menos o ningún tiempo en la naturaleza.

Este hallazgo es cierto incluso para las personas que viven en áreas urbanas con pocos espacios verdes, lo que sugiere que es el tiempo pasado en la naturaleza lo que es beneficioso para un individuo y no solo la proximidad a los espacios verdes o su disponibilidad.

En general, los estudios existentes sobre espacios verdes proporcionan una fuerte evidencia de que las personas que viven cerca de espacios verdes y pasan algún tiempo en la naturaleza disfrutan de una mejor salud en general que aquellos que viven en ciudades abarrotadas lejos de los espacios verdes.

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