Mujeres: ¿Conoce las señales de advertencia de un ataque cardíaco?

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A pesar de que la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en las mujeres, muchas piensan que los ataques cardíacos son algo que les sucede a los hombres mayores. Muchas mujeres aún no saben cuál es su riesgo de padecer enfermedades cardíacas . De hecho, es posible que las mujeres jóvenes, en particular, estén ignorando los primeros signos de un ataque cardíaco y no estén recibiendo un tratamiento potencialmente vital.

Los síntomas de las mujeres son diferentes

Cada año, 15,000 mujeres menores de 55 años mueren de enfermedades cardíacas, lo que la convierte en la principal causa de muerte para las mujeres en general. Las mujeres más jóvenes tienen el doble de probabilidades de morir después de ser hospitalizadas por un ataque cardíaco que los hombres del mismo grupo de edad. Entonces, ¿por qué las mujeres no corren a la sala de emergencias ante la primera señal de problemas? Resulta que los primeros signos a menudo no se parecen en nada a lo que muchos de nosotros asociamos con los ataques cardíacos.

Además del dolor y la presión en el pecho típicos que acompañan a un ataque cardíaco, las mujeres notan muchos síntomas atípicos. Estos pueden incluir de todo, desde dificultad para respirar e indigestión hasta náuseas y una sensación general de pavor. Por lo general, atribuyen estos síntomas a otras causas, como artritis, acidez o ansiedad, y simplemente no buscan atención.

No solo es importante que las mujeres conozcan el signo inusual para que puedan ir al médico rápidamente, sino para que puedan defenderse una vez que estén allí. Los médicos suelen subestimar estos síntomas en las mujeres también. Tienden a enviar a hombres con los mismos síntomas para su evaluación, pero en el caso de las mujeres, solemos esperar y observar. Para asegurarse de que está recibiendo el tratamiento adecuado, recuerde que cualquiera de estos síntomas vagos puede significar un problema cardíaco:

Náuseas, sudor frío, aturdimiento.
Dolor o malestar en uno o ambos brazos, espalda, cuello, mandíbula, estómago
Dificultad para respirar

El dolor o malestar en el pecho sigue siendo el síntoma más común, pero es más probable que las mujeres experimenten algunos de los síntomas anteriores.

Para algunas mujeres, los signos de un ataque cardíaco pueden ser leves y menos específicos. Pero a pesar de que las mujeres pueden sufrir signos menos graves de un ataque cardíaco, las consecuencias siguen siendo significativas. Incluso los ataques cardíacos leves pueden causar daño tisular que luego puede conducir a problemas de salud adicionales en el futuro.

Por qué las mujeres ignoran las señales

Además de la información errónea sobre los signos y síntomas, los roles de género también influyen en la forma en que las mujeres reciben atención, o no. Las mujeres tienden a lidiar con los síntomas por más tiempo porque generalmente somos cuidadoras y nos preocupamos más por otras personas que por nosotros mismos. Así que esperan para ver al médico hasta más tarde, cuando la enfermedad cardíaca ha empeorado.

Un estudio reciente de la Universidad de Yaleexaminaron a 30 mujeres entre las edades de 30 y 55 que habían sido hospitalizadas con infarto agudo de miocardio (IAM), comúnmente conocido como ataque cardíaco. Los síntomas del ataque cardíaco de las participantes variaron ampliamente en naturaleza y duración, y muchas de las mujeres pensaron que sus síntomas eran causados ​​por algo más que un problema cardíaco. Muchos dijeron que les preocupaba provocar una falsa alarma en caso de que sus síntomas no se debieran a un infarto. Y muchas de las mujeres dudaron en buscar atención médica de emergencia debido a prioridades conflictivas y factores externos como el trabajo o las obligaciones familiares.

Aunque muchos de los pacientes no accedían de forma rutinaria a la atención primaria, incluida la atención preventiva para las enfermedades cardíacas, no eran los únicos responsables del retraso en el tratamiento. Muchas no recibieron estudios o diagnósticos formales rápidos o completos, y varias mujeres informaron que sus proveedores asumieron que los síntomas se debían a reflujo ácido o gases.

Cómo reducir su riesgo

Practicar un cuidado personal adecuado es una parte importante de la prevención. Además de recibir educación sobre los signos y síntomas únicos de los ataques cardíacos en las mujeres, los chequeos regulares y las pruebas de rutina son cruciales. Sea abierto y honesto con su médico y asegúrese de que sepa si usted tiene presión arterial alta, colesterol alto, diabetes o antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, todo lo cual puede influir en su riesgo.

Los cambios en el estilo de vida también pueden tener un gran impacto. Si es fumadora, deje de fumar ahora: las investigaciones muestran que el riesgo de enfermedad coronaria se reduce en aproximadamente un 50 por ciento solo un año después de dejar de fumar. Adopte un hábito de ejercicio si aún no lo ha hecho; Caminar solo 30 minutos al día puede reducir el riesgo de sufrir un ataque cardíaco y un derrame cerebral. Y si su dieta necesita un poco de limpieza, trabaje con un nutricionista para crear un plan de alimentación sostenible y saludable para el corazón .

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