Saltar al contenido

Muelas del juicio: cirugía oral y extracción

    Dientes sanos

    La evolución ha hecho que las muelas del juicio sean innecesarias en los seres humanos, y alrededor del 85 por ciento de estos terceros molares eventualmente requieren ser removidos debido al apiñamiento de los dientes. Atrapadas en las encías, las muelas del juicio impactadas pueden provocar problemas dentales como dolor, infección o desalineación de otros dientes.

    Diagnóstico

    Las muelas del juicio son las últimas en erupcionar y, por lo general, lo hacen entre los 17 y los 25 años. Pero pueden crecer hacia los lados, emerger solo parcialmente o permanecer completamente atrapadas debajo de las encías y los huesos, lo que no produce síntomas:

    Dolor
    Encías hinchadas, rojas, sensibles o sangrantes
    Hinchazón alrededor de la mandíbula
    Mal aliento
    Un sabor desagradable en la boca cerca del área afectada.
    Dolor de cabeza o de mandíbula
    Dificultad ocasional para abrir la boca.
    Ganglios linfáticos inflamados ocasionales en el cuello

    Para diagnosticar las muelas del juicio impactadas, los dentistas buscan encías inflamadas o signos de infección como sensibilidad, enrojecimiento y supuración. También preguntan sobre los síntomas y los hábitos habituales de limpieza bucal. Un diagnóstico solo se puede confirmar con radiografías dentales, que también pueden indicar daños en otros dientes o en la mandíbula.

    Opciones quirúrgicas

    Algunas muelas del juicio impactadas no requieren extracción, pero los casos sintomáticos generalmente requieren una extracción quirúrgica por parte de un dentista o cirujano oral en un entorno ambulatorio. Se puede usar anestesia local o general, según la gravedad de la afección. Primero, se hace una incisión en las encías y cualquier hueso que bloquee el diente impactado se extrae antes que el diente en sí. Posteriormente, la incisión se cierra con suturas y la cavidad del diente vacía se empaqueta con una gasa.

    La cirugía puede retrasarse si una muela del juicio ya está infectada, en cuyo caso un dentista probablemente recetará antibióticos y esperará de una semana a 10 días antes de continuar.

    Después de cirugía

    Los pacientes son enviados a casa con instrucciones para modificar la dieta y otras medidas para ayudar a controlar el dolor y la hinchazón posquirúrgicos esperados. Las complicaciones son inusuales, pero pueden incluir:

    Infección del diente o las encías debido a bacterias o comida atrapada.
    Daño de los senos nasales cerca de las muelas del juicio superiores
    Alveolo dental seco o exposición al hueso
    Maxilar inferior debilitado
    Daño a los nervios del labio inferior, el mentón o la lengua

    Los pacientes que desarrollen complicaciones posquirúrgicas deben comunicarse con sus médicos de inmediato.

    Riesgo de no remoción

    Debido a que el hueso es más flexible en personas menores de 30 años, la extracción de la muela del juicio puede ser más simple antes de esa fecha. Algunas muelas del juicio impactadas nunca necesitan ser extraídas si no causan problemas dentales, aunque la investigación indica que incluso los terceros molares que erupcionan en una posición vertical normal pueden ser tan propensos a enfermedades como los impactados.

    Los dientes impactados que no se extraen pueden provocar complicaciones graves, que incluyen:

    Desarrollo de quistes alrededor del diente que puede perforar la mandíbula y dañar los dientes adyacentes.
    Infección del diente o las encías.
    Molestias crónicas en la boca
    Desalineación de los dientes
    Placa atrapada entre los dientes y las encías

    Compartir