Microplástico en cosmética: un problema mayor de lo que pensábamos

Cosmeticos, cremas

Los productos cosméticos y de limpieza de uso diario contienen grandes cantidades de partículas de plástico, que se liberan al medio ambiente y podrían ser dañinas para la vida marina, según un nuevo estudio.

Una investigación en la Universidad de Plymouth ha demostrado que se pueden liberar casi 100.000 ‘microperlas’ diminutas, cada una de una fracción de milímetro de diámetro, en cada aplicación de ciertos productos, como los exfoliantes faciales.

Las partículas se incorporan como agentes de carga y abrasivos, y debido a su pequeño tamaño, se espera que muchas no sean filtradas por el tratamiento de aguas residuales convencional y, por lo tanto, se liberen en ríos y océanos.

Contaminando nuestros océanos

Los investigadores, escribiendo en Marine Pollution Bulletin , estiman que esto podría resultar en hasta 80 toneladas de desechos microplásticos innecesarios que ingresan al mar cada año por el uso de estos cosméticos solo en el Reino Unido.

La líder del estudio, Imogen Napper, dijo: “A medida que se desarrollaba el estudio, me sorprendió mucho ver la cantidad de microplásticos aparentes en estos cosméticos cotidianos. Actualmente, se informa que hay 80 exfoliantes faciales en el mercado del Reino Unido que contienen material plástico, sin embargo, algunas empresas han indicado que los eliminarán voluntariamente de sus productos. Mientras tanto, el consumidor puede hacer muy poco para prevenir esta fuente de contaminación ”.

Los microplásticos se han utilizado para reemplazar los materiales exfoliantes naturales en cosméticos y se han informado en una variedad de productos como limpiadores de manos, jabones, pasta de dientes, espuma de afeitar, baño de burbujas, protector solar y champú.

Existe una creciente evidencia de que la cantidad de plásticos en las aguas marinas está aumentando, y se ha informado que alrededor de 700 especies de organismos marinos encuentran desechos marinos en el entorno natural, y los desechos plásticos representan más del 90% de estos encuentros.

¿Tu exfoliante facial es parte del problema?

Para este estudio, los investigadores eligieron marcas de exfoliantes faciales que incluían plásticos entre sus ingredientes, y estos se sometieron a filtración al vacío para obtener las partículas de plástico.

El análisis posterior mediante microscopía electrónica mostró que cada 150 ml de los productos podrían contener entre 137.000 y 2,8 millones de micropartículas.

Otro de los autores del estudio, el profesor Richard Thompson, profesor de biología marina que ha estado estudiando los efectos de la basura en el medio marino durante más de 20 años, dijo: “El uso de estos productos conduce a la contaminación innecesaria de los océanos con millones de partículas microplásticas.

Existe una preocupación considerable por la acumulación de microplásticos en el medio ambiente; nuestro trabajo anterior ha demostrado que los microplásticos pueden ser ingeridos por el pescado y los mariscos y hay evidencia de estudios de laboratorio de efectos adversos en los organismos marinos ”.


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