Masticar chicle relacionado con migrañas en los niños

chicle

Puede parecer un hábito inofensivo, pero una nueva investigación ha descubierto que podría ser la fuente de dolores de cabeza tanto en los adolescentes como en los niños más pequeños.

En un pequeño estudio publicado en la revista Pediatric Neurology , el Dr. Nathan Watemberg, del Centro Médico Meir, afiliado a la Universidad de Tel Aviv, sugiere que deshacerse del chicle podría ayudar a tratar innumerables casos de migraña y dolores de cabeza tensionales en adolescentes sin la necesidad de pruebas o medicamentos adicionales.

Justo debajo de nuestras narices

Los dolores de cabeza son comunes en la niñez y se vuelven más comunes y frecuentes durante la adolescencia, particularmente entre las niñas. Los desencadenantes típicos son el estrés, el cansancio, la falta de sueño, el calor, los videojuegos, el ruido, la luz solar, el tabaquismo, las comidas perdidas y la menstruación.

En su propia práctica, el Dr. Watemberg notó que muchos pacientes que informaron dolores de cabeza masticaban chicle todos los días. Los pacientes adolescentes eran particularmente ávidos masticadores, un hallazgo respaldado por estudios dentales anteriores . El Dr. Watemberg descubrió que, en muchos casos, cuando los pacientes dejaban de masticar chicle por sugerencia suya, mejoraban sustancialmente.

Tomando un enfoque más estadístico, el Dr. Watemberg pidió a 30 pacientes de entre seis y 19 años que tenían migrañas crónicas o dolores de cabeza tensionales y masticaban chicle diariamente que dejaran de masticar chicle durante un mes.

Habían masticado chicle durante al menos una hora hasta más de seis horas al día. Después de un mes sin chicle, 19 de los 30 pacientes informaron que sus dolores de cabeza desaparecieron por completo y 7 informaron una disminución en la frecuencia e intensidad de los dolores de cabeza, lo que significa que el 86% de los que examinó encontraron alivio simplemente dejando el chicle.

Para probar los resultados, 26 de ellos acordaron reanudar la masticación de chicle durante dos semanas. Todos ellos informaron que sus síntomas habían vuelto a los pocos días.

Otros estudios han relacionado la masticación de chicle con dolores de cabeza, lo que sugiere que el estrés en la articulación temporomandibular (o ATM, el lugar donde la mandíbula se encuentra con el cráneo) o el aspartamo , el edulcorante artificial utilizado en muchos chicles populares, podría ser el culpable.

El Dr. Watemberg favorece la explicación de la articulación temporomandibular. Las personas mastican chicle mucho después de que el sabor desaparece, lo que supone una carga significativa para la ATM, que ya es la articulación más utilizada del cuerpo, dice.

“Todos los médicos saben que el uso excesivo de la articulación temporomandibular causará dolores de cabeza”, dijo el Dr. Watemberg. «Creo que esto es lo que sucede cuando los niños y adolescentes mastican chicle en exceso».

Por supuesto, no hay ninguna razón por la que la causa deba ser una proposición de una u otra. Las personas sensibles al aspartamo u otros edulcorantes como la sucralosa pueden encontrar que pequeñas dosis regulares, como las que contienen los chicles, pueden desencadenar una reacción. Además, la goma de mascar contiene toda una gama de otras sustancias tóxicas que son preocupantes.

El Dr. Watemberg dice que sus hallazgos se pueden poner en práctica de inmediato. Al aconsejar a los adolescentes con dolores de cabeza crónicos que simplemente dejen de masticar chicle, los médicos pueden proporcionar a muchos de ellos un tratamiento rápido y eficaz, sin la necesidad de costosas pruebas de diagnóstico o medicamentos.

Compartir