Más evidencias del vínculo de la depresión con la inflamación

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Una nueva investigación indica que la inflamación persistente en el cuerpo afecta el cerebro de maneras que están relacionadas con los persistentes síntomas de la depresión.

Aproximadamente un tercio de las personas con depresión también tienen altos niveles de marcadores de inflamación en la sangre, y según el estudio publicado en Molecular Psychiatry, estos nuevos hallazgos refuerzan el caso de que la forma de depresión de alta inflamación es distinta de otros tipos y requiere una enfoque diferente al tratamiento.

La inflamación bloquea las señales de placer

Uno de los síntomas centrales de la depresión difícil de tratar es la anhedonia, la incapacidad de experimentar placer o la incapacidad de obtener placer de las actividades cotidianas, como la comida o el tiempo con familiares y amigos.

“Algunos pacientes que toman antidepresivos continúan sufriendo de anhedonia”, dice la autora principal Jennifer Felger, PhD, profesora asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory y el Instituto de Cáncer Winship.

«Nuestros datos sugieren que al bloquear la inflamación o sus efectos en el cerebro, podemos revertir la anhedonia y ayudar a las personas deprimidas que no responden a los antidepresivos».

Mirando más profundo

Los investigadores observaron a 48 pacientes con depresión , midieron los niveles del marcador inflamatorio CRP (proteína C reactiva) en la sangre y utilizaron imágenes cerebrales de resonancia magnética para profundizar en la función cerebral en relación con la inflamación.

Durante la parte del estudio de imágenes cerebrales, los participantes no tomaron antidepresivos, medicamentos antiinflamatorios u otros medicamentos durante al menos cuatro semanas.

Los resultados mostraron que los altos niveles del marcador inflamatorio CRP (proteína C reactiva) se relacionaron con una conectividad deficiente, esencialmente una «falla en la comunicación», como se ve a través de imágenes cerebrales, entre regiones del cerebro importantes para la motivación y la recompensa.

Bloquear la conectividad cerebral

En pacientes con PCR alta, Felger y sus colegas observaron una falta de conectividad entre la corteza prefrontal ventromedial y el estriado ventral. Por el contrario, los pacientes con PCR baja tenían una conectividad sólida.

Los niveles altos de PCR también se relacionaron con los informes de anhedonia de los pacientes. La baja conectividad entre otra región del cuerpo estriado y la corteza prefrontal ventromedial se relacionó con un síntoma diferente: la función motora lenta, medida por la velocidad de los dedos.

Un estudio anterior de personas con depresión difícil de tratar encontró que aquellos con inflamación alta (medida con PCR), pero no otros participantes en el estudio, mejoraron en respuesta al anticuerpo antiinflamatorio infliximab . Juntos, estos estudios sugieren que abordar la inflamación puede ser una forma difícil de abordar la depresión.

Nuevas opciones de tratamiento

Felger dice que su ensayo puede conducir a nuevas terapias para tratar la anhedonia en la depresión con alta inflamación. Ella, por supuesto, está hablando de terapias farmacéuticas.

Sin embargo, se ha demostrado que otros enfoques como la acupuntura, los cambios en la dieta, las terapias mente-cuerpo como la meditación de atención plena , abordar los problemas del sueño , complementar los nutrientes clave como el zinc y la luteína ayudan a reducir la inflamación en el cuerpo y un enfoque más holístico del tratamiento puede ayudar reducir la dependencia de los productos farmacéuticos.

De estos, la dieta es posiblemente la más crucial. Existe evidencia que demuestra que la forma de comer del Patrón Occidental (alta en grasas, azúcares, sal y alimentos procesados) conduce directamente a niveles más altos de inflamación en el cuerpo, mientras que adoptar una dieta más saludable que se centre en una nutrición y fibra de alta calidad puede ayudar Reducir la inflamación .


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