Manzanilla – el sanador de todos los días

manzanilla

La manzanilla se ha utilizado durante siglos para el tratamiento de trastornos digestivos, problemas de la piel y para promover una sensación de equilibrio y tranquilidad.

Era una hierba importante en las medicinas del antiguo Egipto, Grecia y Roma, y ​​la palabra inglesa «manzanilla» proviene del griego «chamomaela» o «manzana molida». El noble romano y científico temprano Plinio describió la planta como si tuviera el aroma de «manzanas o membrillos».

A lo largo de los siglos, la popularidad y la disponibilidad de la manzanilla ha crecido hasta tal punto que hoy se ha vuelto omnipresente. Ahora puede comprar té de manzanilla en casi todos los supermercados y, como resultado, a veces damos por sentado su potencial curativo y optamos por la última hierba exótica de alguna montaña lejana.

Y, sin embargo, los usos tradicionales de la manzanilla son amplios e incluyen como antiinflamatorio, antipéptico, antiespasmódico, astringente suave y antibacteriano y como medicina para la mente, brindando una sensación de paz a adultos ansiosos y niños rebeldes por igual.

Aplicado externamente, se recomienda en el tratamiento de la dermatitis del pañal, pezones agrietados, varicela e infecciones oculares como la conjuntivitis. También se puede usar como enjuague bucal o hacer gárgaras para aliviar las infecciones de la boca y las encías.

Muchos de estos usos tradicionales han sido validados en los últimos años por estudios científicos, demostrando que tomado internamente como té o tintura o aplicado externamente como aceite o ungüento la manzanilla tiene multitud de usos.

Estos incluyen el tratamiento de heridas, úlceras, eczema, gota, irritaciones de la piel, rosácea , hematomas, quemaduras, aftas, úlceras bucales , neuralgia, ciática, dolor reumático, hemorroides, mastitis y más.

Alemán y romano: ¿cuál es la diferencia?

La manzanilla es un miembro de la familia de las margaritas ( Asteraceae o Compositae ) y hay dos tipos principales utilizados en la farmacopea de los herbolarios; Manzanilla alemana ( Chamomilla recutita ) y manzanilla romana ( Chamaemelum nobile o Anthemis nobilis ).

Los nombres no tienen nada que ver con el origen de las plantas; de hecho, la manzanilla se cultiva en casi todas partes. Es nativo de Europa occidental, India y Asia occidental y se ha naturalizado en los Estados Unidos.

Ambos tipos tienen un efecto calmante y relajante similar y comparten un rango casi idéntico de utilidad terapéutica, pero la manzanilla alemana es, con mucho, el remedio más popular.

Esto puede deberse simplemente a que la manzanilla alemana ha recibido mucha más atención de la investigación y los herbolarios la han considerado durante mucho tiempo como una medicina más potente de las dos. Dicho esto, la manzanilla romana más suave se considera especialmente adecuada para los niños.

Rica en antioxidantes

Los aceites se producen por destilación al vapor de las hojas y flores. Este proceso produce un aceite que, en el caso de la manzanilla alemana, varía en color de azul brillante a verde intenso cuando está fresco, pero que se vuelve amarillo oscuro después del almacenamiento.

El color azul / verde es producido por una sustancia llamada camazuleno, que también se encuentra en el ajenjo ( Artemisia absinthium ) y la milenrama ( Achillea millefolium ). La decoloración no hace que el aceite pierda su potencia. La manzanilla romana, que contiene mucho menos camazuleno, es generalmente de color mucho más pálido.

El chamazuleno, junto con el bisabolol y varios flavonoides antioxidantes (apigenina, luteolina, patuletina y quercetina) y cumarinas (herniarina y umbeliferona) se consideran los principales ingredientes bioactivos. Entre los flavonoides que se encuentran en la manzanilla, la apigenina es el más prometedor en términos de beneficios medicinales.

Reducir la ansiedad

Un ensayo en humanos encontró que la manzanilla alemana tuvo un efecto positivo mayor que el de un placebo en personas con trastorno de ansiedad generalizada . En este estudio, las personas tomaron cápsulas de 220 mg hasta una dosis máxima de 5 cápsulas al día según sea necesario o placebo durante 8 semanas.

Los efectos sedantes de pueden deberse en parte a la apigenina, que se ha demostrado que se une a los receptores de benzodiazepina en el cerebro. En estudios con animales, los extractos de manzanilla han mostrado actividad hipnótica similar a las benzodiazepinas. También se ha demostrado que la apigenina tiene propiedades anticancerígenas .

El té de manzanilla se usa con frecuencia como un sedante suave para calmar los nervios y reducir la ansiedad, para tratar la histeria, las pesadillas, el insomnio y otros problemas del sueño. Se ha demostrado que reduce la presión arterial y actúa como un diurético , por lo que es una buena opción si tiene presión arterial alta.

Los estudios en humanos muestran que también puede tener beneficios en casos de insomnio crónico y tener efectos antidepresivos . En un pequeño estudio, se informó que diez pacientes cardíacos habían caído inmediatamente en un sueño profundo que duró 90 minutos después de beber té de manzanilla.

Antiinflamatorio

El bisabolol que se encuentra en la manzanilla es un poderoso antiinflamatorio. En estudios con animales, se ha encontrado que reduce la inflamación, la fiebre y la artritis inducida. La apigenina también ha demostrado propiedades antiinflamatorias en estudios con animales.

La investigación sugiere que las sustancias antiinflamatorias de las hierbas funcionan de manera similar a los AINE, ya que pueden inhibir sustancias proinflamatorias como la prostaglandina-E2 y la COX2.

Calma la piel

Los aceites esenciales de manzanilla se utilizan ampliamente en cosmética y aromaterapia.

Un estudio en voluntarios humanos demostró que los flavonoides de manzanilla y los aceites esenciales penetran debajo de la superficie de la piel en las capas más profundas de la piel. Esto es importante para su uso como antiinflamatorio tópico, así como en preparaciones de belleza.

La manzanilla romana en particular se usa ampliamente en preparaciones cosméticas y tiene un efecto calmante y suavizante sobre la piel. Ambos tipos son una adición popular a los aceites para masajes, donde se ha demostrado que ayudan a mejorar los síntomas físicos y psicológicos y el bienestar general.

La manzanilla es particularmente buena para las pieles sensibles y ayuda a curar los rasguños y tratar las heridas, donde se ha demostrado que promueve una curación más rápida que los corticosteroides. También puede ser útil para tratar el eccema cuando se ha descubierto que es tan eficaz como la hidrocortisona .

Antimicrobiano

En un estudio, se demostró que el té elaborado con flores y hojas de manzanilla alemana produce un aumento de los niveles urinarios de hipurato en la orina. El hipurato es un producto de degradación de compuestos fenólicos antioxidantes, algunos de los cuales están asociados con actividad antibacteriana.

Esto podría explicar por qué el té de manzanilla se ha asociado durante mucho tiempo con una mejor inmunidad y la capacidad de ayudar a combatir infecciones.

En el mismo estudio, el té también se asoció con un aumento en los niveles urinarios de glicina, un aminoácido conocido por aliviar los espasmos musculares, lo que sugiere, dicen los investigadores, un posible mecanismo de los beneficios de la manzanilla en los cólicos menstruales. La glicina también es un sedante.

También se ha demostrado que el camazuleno, el bisabolol y varios flavonoides que se encuentran en la manzanilla tienen propiedades antifúngicas, incluso contra Candida albicans.

Úlceras e indigestión

La manzanilla se ha valorado como relajante digestivo y se ha utilizado para tratar diversos trastornos gastrointestinales, como flatulencia, indigestión, diarrea, anorexia, mareos, náuseas y vómitos. Junto con la flor de naranja y el jengibre, también se ha demostrado que el aceite de manzanilla inhibe Helicobacter pylori, la bacteria asociada con las úlceras de estómago.

En estudios con animales, se ha descubierto que tanto las flores de manzanilla como el bisabolol inhiben las úlceras de estómago causadas por estímulos estresantes , como el alcohol y el AINE indometacina. Además, el tiempo de curación de las úlceras inducidas por estrés químico o calor se ha reducido con bisabolol. También se ha demostrado que los extractos de las flores de manzanilla alemana tienen un efecto inhibidor sobre la secreción de ácido gástrico, por lo que el uso de la hierba para calmar el malestar estomacal.

También se ha demostrado que la manzanilla es útil para prevenir la inflamación del tracto gastrointestinal (mucosis), un efecto secundario común del tratamiento del cáncer.

En estudios con animales, se encontró que el consumo diario de té de manzanilla con las comidas contribuye a prevenir el progreso de la hiperglucemia y las complicaciones diabéticas .

Un buen historial de seguridad

Algunas personas pueden ser alérgicas a la manzanilla, especialmente si ya tienen alergias a otros miembros de la familia Compositae. Cuanto más manzanilla se incorpore en productos cotidianos, más evidente será esto.

Aun así, la manzanilla es un remedio muy antiguo y generalmente muy seguro. No tiene ningún efecto adverso conocido (a menos que sea alérgico); no tiene interacciones medicamentosas conocidas y se puede usar de manera segura durante el embarazo y en niños.

Independientemente de cómo elija utilizar manzanilla, asegúrese de prestar atención a la calidad. Las bolsitas de té ampliamente disponibles contienen flores y hojas altamente procesadas que se han redondeado a un polvo fino, a menudo en cantidades relativamente pequeñas. Para obtener una mejor preparación, considere usar flores secas enteras en lugar de bolsas. Si puedes forrajearlos frescos, mucho mejor.

Para preparar un té relajante, vierta agua caliente (no hirviendo) sobre las flores frescas o secas, deje reposar y cuele. Como regla general, necesitará 2-3 cucharaditas de flores secas para preparar una taza grande (250 ml) de té.

La elección de tés, tinturas y aceites de manzanilla orgánicos le brindará todos los beneficios de la hierba menos los químicos o pesticidas dañinos.

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