Lupus: síntomas y tratamiento

Sistema inmunológico

El lupus, abreviatura de lupus eritematoso sistémico, es un trastorno autoinmune crónico en el que el sistema inmunológico del cuerpo no puede distinguir adecuadamente entre sus propias células y sustancias nocivas. El sistema inmunológico ataca de manera indistinguible a las células sanas, lo que provoca inflamación y daño a varios tejidos corporales.

El número exacto es difícil de calcular ya que el lupus es una enfermedad compleja que puede presentar una amplia gama de síntomas y no hay dos casos exactamente iguales. Aproximadamente nueve de cada 10 personas que tienen lupus son mujeres y la enfermedad es de dos a cuatro veces más común y grave entre las poblaciones no blancas de todo el mundo.

Síntomas

El lupus se caracteriza por períodos de enfermedad, conocidos como «brotes» y períodos de remisión. Los síntomas generalmente consisten en articulaciones dolorosas o hinchadas (artritis), fatiga extrema, fiebre inexplicable, erupciones cutáneas y problemas renales, aunque pueden variar mucho de una persona a otra.
Aproximadamente la mitad de las personas con lupus experimentarán erupciones cutáneas, específicamente erupciones en forma de mariposa que se extienden por las mejillas y el puente de la nariz, o pueden extenderse a otras partes del cuerpo. Otros síntomas, que dependen de la extensión de la enfermedad dentro del cuerpo, pueden incluir deterioro cognitivo leve, dedos de manos y pies que se vuelven blancos o azules cuando se exponen al frío o durante períodos estresantes (fenómeno de Raynaud), dolor en el pecho, caída del cabello,cambio de personalidad, convulsiones y problemas de visión.

Diagnóstico y pruebas

Ninguna prueba puede determinar de manera afirmativa si una persona tiene lupus, pero varias pruebas de laboratorio pueden ayudar al médico a confirmar el diagnóstico o descartar otras posibles causas. La prueba de laboratorio más común detecta autoanticuerpos que a menudo están presentes en la sangre de las personas con lupus, pero esta sería solo una de una serie de pruebas. El diagnóstico de lupus eritematoso sistémico se basa en la presencia de al menos cuatro de las 11 características típicas de la enfermedad. Estas pruebas incluyen pruebas de autoanticuerpos, biopsias de riñón, radiografías de tórax y análisis de orina. Las radiografías y otras pruebas de diagnóstico por imágenes pueden ayudar al médico a evaluar los efectos de la enfermedad en diferentes órganos y tejidos.

Tratamientos y medicamentos

Actualmente no existe cura para el lupus. Sin embargo, los medicamentos pueden ayudar a controlar y aliviar los síntomas. Los médicos determinan el tratamiento según los órganos afectados y la actividad de los brotes. Se utilizan comúnmente tres tipos de medicamentos para tratar los síntomas del lupus: medicamentos antiinflamatorios no esteroides como aspirina, naproxeno sódico e ibuprofeno, corticosteroides para contrarrestar la hinchazón y medicamentos antipalúdicos como hidroxicloroquina.

Para los casos más graves, en los que los riñones o el sistema nervioso central también se ven afectados por el lupus, es posible que se necesite un tratamiento más agresivo. Se pueden recetar medicamentos inmunosupresores como ciclofosfamiday azatioprina para restringir los sistemas inmunológicos hiperactivos.

Consejos

A pesar de los síntomas y los posibles efectos secundarios del tratamiento, las personas con lupus generalmente pueden mantener una alta calidad de vida.

Debido a la naturaleza y el costo de la medicación, los pacientes pueden complementar su medicación habitual con terapias alternativas como dietas especiales, suplementos nutricionales, tratamientos quiroprácticos y homeoterapia. Sin embargo, ninguna investigación hasta la fecha muestra que alteren de manera concluyente el proceso de la enfermedad o prevengan el daño a los órganos.


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