Los suplementos superan a los medicamentos para prevenir la pérdida de la visión

Ojos, vision

Los suplementos vitamínicos que contienen antioxidantes son una forma eficaz y rentable de detener la progresión de un tipo particular de enfermedad ocular degenerativa.

El estudio, publicado en el British Journal of Ophthalmology , analizó la forma «húmeda» de la degeneración macular relacionada con la edad.

En la DMAE «húmeda», los vasos sanguíneos anormales crecen debajo de la retina. Estos vasos pueden perder líquido y sangre, lo que puede dañar la mácula, la parte de la retina responsable de la visión central.

Pero los medicamentos que se utilizan actualmente para «humedecer» la DMAE son costosos y se han relacionado con un mayor riesgo de inflamación del interior del ojo (endoftalmitis) y posiblemente también de accidente cerebrovascular.

Por lo tanto, los investigadores se propusieron descubrir si los suplementos para la salud ocular comúnmente disponibles podrían proporcionar beneficios en el mundo real tanto para los pacientes como para el servicio de salud.

Ver los datos con claridad

Los datos de los dos ensayos del Estudio de enfermedades oculares relacionadas con la edad (AREDS) formaron la base del estudio.

En el primer ensayo de AREDs, el suplemento utilizado contenía 500 mg de vitamina C, 400 UI de vitamina E, 15 mg de betacaroteno; 80 mg de zinc y 2 mg de cobre. En el segundo ensayo, AREDS2, el suplemento estudiado contenía 500 mg de vitamina C, 400 UI de vitamina E, 10 mg de luteína y 2 mg de zeaxantina, 80 mg de zinc y 2 mg de cobre.

Se ha demostrado que ambas formulaciones son eficaces y están disponibles comercialmente de una variedad de fabricantes.

El análisis de los investigadores de los ensayos AREDS mostró que ambas formulaciones son rentables para el tratamiento de pacientes con DMAE «húmeda» en etapa temprana y potencialmente previenen su propagación más allá de un ojo.

Luego dirigieron su atención a la rentabilidad de los suplementos frente a los medicamentos convencionales. A lo largo de su vida, los investigadores calcularon que las personas con AMD húmeda necesitarían casi ocho inyecciones menos de medicamentos convencionales en el ojo. Esto representa un ahorro de costos para el Servicio Nacional de Salud.

Además, estos pacientes ganarían más tiempo de vida sin problemas de visión y, por lo tanto, tendrían una mejor calidad de vida.

Se debería financiar el tratamiento con vitaminas

Dados los costos y los efectos secundarios de la gama actual de medicamentos que se utilizan para tratar la forma «húmeda» de la degeneración macular relacionada con la edad, el NHS debería financiar este tratamiento en personas que ya tienen la afección en un ojo, dicen los investigadores.

El mayor costo-beneficio sería para las personas con DMAE «húmeda» en un ojo y dependería de que los pacientes siguieran el régimen de suplementos para evitar la pérdida de la visión en el segundo ojo.

Si bien aún se podrían hacer ahorros al administrar suplementos a las personas con DMAE húmeda en etapa intermedia en ambos ojos, el argumento para financiarlos para las personas con la afección en un ojo es más fuerte, dicen.

El estudio concluye que «los suplementos son una intervención rentable dominante» para la DMAE ‘húmeda’ y recomienda que «ya que son menos costosos que la atención estándar y más efectivos, y por lo tanto deben considerarse para financiamiento público».


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