Los productos químicos en los artículos del baño podrían desencadenar la pubertad temprana

Triclosan

Las niñas expuestas a sustancias químicas que se encuentran comúnmente en la pasta de dientes, el maquillaje, el jabón y otros productos de cuidado personal antes del nacimiento pueden llegar antes a la pubertad, según una nueva investigación de EE. UU.

Los investigadores señalan que una serie de sustancias químicas pueden interferir con las hormonas naturales de nuestro cuerpo y se han relacionado con la pubertad temprana en estudios con animales, incluidos los ftalatos, que a menudo se encuentran en productos perfumados como perfumes, jabones y champús; parabenos, que se utilizan como conservantes en cosméticos; y fenoles, que incluyen el triclosán.

Si bien décadas de investigación sugieren que los estudios han demostrado que las niñas y posiblemente los niños han experimentado la pubertad a edades cada vez más tempranas, el vínculo con las sustancias químicas cotidianas no está bien estudiado en niños humanos. Esto es preocupante porque una edad más temprana en la pubertad se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedad mental, cáncer de mama y de ovario en las niñas y cáncer testicular en los niños.

«Sabemos que algunas de las cosas que ponemos en nuestro cuerpo están entrando en nuestro cuerpo, ya sea porque pasan a través de la piel o porque las inhalamos o las ingerimos sin darnos cuenta», dijo Kim Harley, profesora adjunta en la Escuela de Salud Pública, Universidad de Berkley. «Queríamos saber qué efecto tiene la exposición a estos químicos durante ciertas ventanas críticas del desarrollo, que incluyen antes del nacimiento y durante la pubertad».

El estudio, publicado en la revista Human Reproduction , utilizó datos recopilados como parte del estudio del Centro para la Evaluación de la Salud de Madres y Niños de Salinas (CHAMACOS), que siguió a 338 niños desde antes del nacimiento hasta la adolescencia para documentar cómo las exposiciones ambientales tempranas afectan la infancia. desarrollo.

El estudio CHAMACOS reclutó a mujeres embarazadas que vivían en las comunidades agrícolas, principalmente latinas del Valle de Salinas de California Central entre 1999 y 2000. Si bien el objetivo principal del estudio era examinar el impacto de la exposición a pesticidas en el desarrollo infantil, los investigadores aprovecharon la oportunidad para examinar también los efectos de otros productos químicos.

Cambios en los hitos del desarrollo

El equipo midió las concentraciones de ftalatos, parabenos y fenoles en muestras de orina tomadas de madres dos veces durante el embarazo y de niños a la edad de 9 años. Luego, siguieron el crecimiento de los niños, 159 niños y 179 niñas, entre las edades de 9 y 13 años para rastrear el momento de los hitos del desarrollo que marcan las diferentes etapas de la pubertad.

La gran mayoría (más del 90%) de las muestras de orina de madres y niños mostraron concentraciones detectables de las tres clases de sustancias químicas, con la excepción del triclosán, que estaba presente en aproximadamente el 70% de las muestras.

Los investigadores encontraron que cada vez que las concentraciones de ftalato de dietilo y triclosán en la orina de la madre se duplicaban, el momento de los hitos del desarrollo en las niñas cambiaba aproximadamente un mes antes. Las niñas que tenían concentraciones más altas de parabenos en la orina a los 9 años también experimentaron la pubertad a edades más tempranas. Sin embargo, no está claro si los productos químicos estaban causando el cambio o si las niñas que alcanzaron la pubertad antes eran más propensas a comenzar a usar productos de cuidado personal a edades más tempranas, dijo Harley.

“Si bien se necesita más investigación, las personas deben ser conscientes de que hay sustancias químicas en los productos para el cuidado personal que pueden estar alterando las hormonas de nuestro cuerpo”, dijo Harley.

Los consumidores que están preocupados por los químicos en los productos para el cuidado personal pueden tomar medidas prácticas para limitar su exposición, dijo Harley.

«Ha habido una mayor conciencia de los productos químicos en los productos para el cuidado personal y la demanda de los consumidores de productos con niveles más bajos de productos químicos», dijo Harley. “Recursos como la base de datos Skin Deep del Environmental Working Group o la aplicación Think Dirty pueden ayudar a los consumidores inteligentes a reducir su exposición”.

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