Los placebos funcionan, dice un estudio

Medicamentos y suplementos

Según un nuevo estudio, las personas que a sabiendas toman una pastilla ficticia o un placebo pueden beneficiarse de ella. Estas píldoras generalmente están hechas de azúcar u otros materiales inertes no dañinos.

Por lo general, cuando se utiliza en ensayos clínicos, los pacientes no saben si están tomando el fármaco probado o un placebo para garantizar que los beneficios médicos de un nuevo fármaco potencial se evalúen de forma rigurosa. Sin embargo, este nuevo estudio publicado en la revista científica PLoS ONE, encontró que los placebos pueden funcionar incluso cuando los pacientes saben que los están tomando.

Para el autor principal del estudio, Ted Kaptchuk, profesor asociado de medicina de la Escuela de Medicina de Harvard y director del Programa de Medicina y Curación Asiática, y su equipo realizaron un ensayo de tres semanas con 80 pacientes que padecían síndrome del intestino irritable.

A un grupo no se le dieron pastillas, y al otro se le dieron pastillas descritas honestamente como “como pastillas de azúcar”. Se les dijo que tomaran las pastillas dos veces al día. El 59% de los pacientes tratados con placebos informaron un alivio adecuado de los síntomas en comparación con el 35% en el grupo que no tomó pastillas.

A mitad del estudio, tres pacientes que recibieron placebo informaron efectos secundarios. Al final del estudio, cinco pacientes con placebo informaron efectos secundarios, como infección respiratoria, dolor, diarrea y erupción cutánea.

Según el profesor asociado Kaptchuk, “no solo dejamos absolutamente claro que estas píldoras no tenían un ingrediente activo y estaban hechas de sustancias inertes, sino que en realidad teníamos ‘placebo’ impreso en la botella … Les dijimos a los pacientes que no tenían incluso para creer en el efecto placebo, simplemente tome las píldoras «. Aunque un pequeño estudio, él cree que estos resultados sugirieron que «puede haber un beneficio significativo en la realización misma del ritual médico» del uso de placebos. El autor principal del estudio, Anthony Lembo, de la Escuela de Medicina de Harvard, agregó que los resultados lo sorprendieron. Dijo: “No pensé que funcionaría … Me sentí incómodo al pedirles a los pacientes que literalmente tomaran un placebo. Pero para mi sorpresa, pareció funcionar para muchos de ellos «.

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