Los niveles de vitamina D durante el embarazo influencian el coeficiente intelectual de los hijos

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La vitamina D es un nutriente crítico y tiene muchas funciones importantes en el cuerpo. El suministro de vitamina D de una madre se transmite a su bebé en el útero y ayuda a regular los procesos, incluido el desarrollo del cerebro.

Un estudio publicado en The Journal of Nutrition mostró que los niveles de vitamina D de las madres durante el embarazo se asociaron con el coeficiente intelectual de sus hijos, lo que sugiere que los niveles más altos de vitamina D en el embarazo pueden conducir a mayores puntajes de coeficiente intelectual en la niñez. El estudio también identificó niveles significativamente más bajos de vitamina D entre las mujeres negras embarazadas.

Melissa Melough, autora principal del estudio y científica investigadora del Departamento de Salud, Comportamiento y Desarrollo Infantiles del Instituto de Investigación Infantil de Seattle, dice que la deficiencia de vitamina D es común entre la población general y las mujeres embarazadas, pero señala que las mujeres negras están en mayor riesgo. Melough dice que espera que el estudio ayude a los proveedores de atención médica a abordar las disparidades entre las mujeres de color y las que tienen un mayor riesgo de deficiencia de vitamina D.

Abordar las disparidades

Según Melough, hasta el 80% de las mujeres negras embarazadas en los EE. UU. Pueden tener deficiencia de vitamina D. De las mujeres que participaron en el estudio, aproximadamente el 46% de las madres tenían deficiencia de vitamina D durante el embarazo y vitamina D los niveles eran más bajos entre las mujeres negras en comparación con las mujeres blancas.

Melough y sus coautores utilizaron datos de una cohorte en Tennessee llamada estudio Condiciones que afectan el desarrollo y el aprendizaje neurocognitivos en la primera infancia (CANDLE). Los investigadores de CANDLE reclutaron mujeres embarazadas para que se unieran al estudio a partir de 2006 y recopilaron información a lo largo del tiempo sobre la salud y el desarrollo de sus hijos.

Después de controlar varios otros factores relacionados con el coeficiente intelectual, los niveles más altos de vitamina D en el embarazo se asociaron con un coeficiente intelectual más alto en niños de 4 a 6 años. Aunque los estudios observacionales como este no pueden probar la causalidad, Melough cree que sus hallazgos tienen implicaciones importantes y justifican una mayor investigación.

Deficiencia de vitamina D

«La deficiencia de vitamina D es bastante frecuente», dijo Melough. «La buena noticia es que hay una solución relativamente fácil. Puede ser difícil obtener una cantidad adecuada de vitamina D a través de la dieta, y no todos pueden compensar esta brecha con la exposición al sol, por lo que una buena solución es tomar un suplemento».

La ingesta diaria recomendada de vitamina D es de 600 unidades internacionales (UI). En promedio, los estadounidenses consumen menos de 200 UI en su dieta, por lo que si las personas no compensan esa brecha mediante la exposición al sol o la suplementación, Melough dice que las personas probablemente se volverán deficientes. Los alimentos que contienen niveles más altos de vitamina D incluyen pescados grasos, huevos y fuentes fortificadas como la leche de vaca y los cereales para el desayuno. Sin embargo, Melough señala que la vitamina D es uno de los nutrientes más difíciles de obtener en cantidades adecuadas de nuestra dieta.

Se necesita investigación adicional para determinar los niveles óptimos de vitamina D durante el embarazo, pero Melough espera que este estudio ayude a desarrollar recomendaciones nutricionales para mujeres embarazadas. Especialmente entre las mujeres negras y aquellas con alto riesgo de deficiencia de vitamina D, la suplementación nutricional y la detección pueden ser una estrategia impactante para reducir las disparidades en la salud.

Conclusiones clave

Melough dice que hay tres conclusiones clave del estudio:

La deficiencia de vitamina D es común durante el embarazo y las mujeres negras tienen un mayor riesgo porque el pigmento de melanina en la piel reduce la producción de vitamina D

Los niveles más altos de vitamina D entre las madres durante el embarazo pueden promover el desarrollo del cerebro y llevar a puntajes de CI más altos en la niñez

Los exámenes de detección y la suplementación nutricional pueden corregir la deficiencia de vitamina D en las personas con alto riesgo y promover la función cognitiva en la descendencia.

«Quiero que la gente sepa que es un problema común y puede afectar el desarrollo de los niños», dijo Melough. «La deficiencia de vitamina D puede ocurrir incluso si sigue una dieta saludable. A veces está relacionada con nuestro estilo de vida, la pigmentación de la piel u otros factores fuera de nuestro control».


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