Los niveles de testosterona afectan el riesgo de enfermedad metabólica y algunos cánceres

Testosterona

Ha habido mucha controversia en la comunidad médica y científica sobre la eficacia de los suplementos de testosterona para hombres y mujeres. Si bien se ha demostrado que la testosterona, la hormona sexual masculina, es eficaz para mejorar la función sexual (en casos de disminución de la libido y disfunción eréctil ) en los hombres, las afirmaciones de que puede mejorar la vitalidad y la función cognitiva son vagas.

Un consenso internacional reciente llevó a la publicación de una declaración de posición que dice que las mujeres no deben usar testosterona para ninguna condición que no sea el bajo deseo sexual posmenopáusico , e incluso entonces, las dosis deben mantenerse bajas y las pacientes deben ser monitoreadas constantemente por sus doctores.

Un estudio publicado en la edición del 10 de febrero de 2020 de Nature Medicine (y dirigido por investigadores de la Unidad de Epidemiología del Consejo de Investigación Médica de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Exeter) analizó otro ángulo: el efecto de la testosterona genéticamente alta en la riesgo de ciertas enfermedades en hombres y mujeres.

Los niveles naturalmente altos de testosterona están relacionados con riesgos de enfermedad en hombres y mujeres

El equipo de investigación utilizó estudios de asociación de todo el genoma (GWAS) de 425,097 británicos, y luego empleó lo que se llama aleatorización mendeliana, que analiza las diferencias genéticas para determinar si las asociaciones entre niveles genéticamente más altos de testosterona y la enfermedad son causales en lugar de correlativas. Resultados:

En las mujeres, la testosterona más alta aumenta los riesgos de diabetes tipo 2 en un 37 por ciento y el síndrome de ovario poliquístico (SOP ) en un 51 por ciento.
En los hombres, los niveles más altos de testosterona reducen el riesgo de diabetes tipo 2 en un 14 por ciento.
Los niveles más altos de testosterona aumentan los riesgos de cáncer de mama y de endometrio en las mujeres y cáncer de próstata en los hombres.

Hallazgos: Mayor comprensión de los riesgos de la testosterona genéticamente alta

Al anunciar el estudio, John Perry, MD , autor principal conjunto del artículo, de la Unidad de Epidemiología del MRC de la Universidad de Cambridge, dijo: «Nuestros hallazgos de que los niveles de testosterona genéticamente más altos aumentan el riesgo de SOP en las mujeres es papel de la testosterona en el origen de este trastorno común, en lugar de ser simplemente una consecuencia de esta condición.

«Del mismo modo, en los hombres, las terapias reductoras de testosterona se usan ampliamente para tratar el cáncer de próstata , pero hasta ahora no estaba claro si los niveles más bajos de testosterona también protegen contra el desarrollo del cáncer de próstata. Nuestros hallazgos muestran cómo las técnicas genéticas como la aleatorización mendeliana son útiles para comprender de los riesgos y beneficios de las terapias hormonales «.

Precaución: la importancia de separar los sexos

En el anuncio del estudio, Katherine Ruth, MD, la otra autora principal de la Universidad de Exeter, agregó: «Nuestros hallazgos brindan información única sobre los impactos de la testosterona en las enfermedades. En particular, enfatizan la importancia de considerar a hombres y mujeres por separado en los estudios , ya que vimos efectos opuestos de la testosterona en la diabetes. Se necesita precaución al usar nuestros resultados para justificar el uso de suplementos de testosterona, hasta que podamos hacer estudios similares de testosterona con otras enfermedades, especialmente enfermedades cardiovasculares».

La razón de los vínculos entre la testosterona y la enfermedad aún no está clara

Cuando se le pidió al Dr. Perry una hipótesis para la relación, escribió en un correo electrónico: “Es bastante sorprendente que la misma molécula pueda aumentar el riesgo de enfermedad [metabólica] en las mujeres pero reducirlo en los hombres. [Para la asociación del cáncer], eso podría atribuirse potencialmente a la conversión descendente de testosterona en estrógeno que tiene lugar en el cuerpo, que es bien conocido por impulsar el crecimiento de tumores. En esta etapa, realmente no tenemos una hipótesis clara de por qué este es el caso, pero es algo que buscaremos avanzar».

Un estudio plantea nuevas preocupaciones sobre la terapia con testosterona

«Con base en esta información, esto plantea la pregunta de que los pacientes y los médicos deben ser cautelosos al tomar testosterona suplementaria», dijo Robert M. McLean, MD , presidente del Colegio Americano de Médicos y director médico de Northeast Medical Group de Yale New Haven en Connecticut. “Simplemente no sabemos lo que no sabemos. Los datos anteriores no sugerían que hubiera un aumento del cáncer de próstata en los hombres que tomaban testosterona, pero esos eran estudios pequeños y limitados. Este estudio no es definitivo, pero abre el camino para más pruebas. Las personas no deberían tomar testosterona a la ligera y ciertamente no sin control, ya que no sabemos con certeza acerca de la posibilidad de daños significativos «.


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