Los niños autistas muestran aumentos significativos del CI entre las edades de 12 a 23 años

autismo, Asperger

Las personas diagnosticadas con trastorno del espectro autista (TEA) enfrentan un desafío de por vida caracterizado por deficiencias cualitativas tanto en la comunicación como en la interacción social. Sin embargo, un nuevo estudio que aparece en el Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry (JAACAP), publicado por Elsevier, informa que en una cohorte de 126 personas con TEA, el coeficiente intelectual aumentó en promedio 7,48 puntos entre los 12 y los 23 años.

El estudio mostró que los aumentos del coeficiente intelectual fueron mayores entre los participantes que habían experimentado una regresión temprana en las habilidades del lenguaje y tenían mayores problemas de comunicación a los 12 años. Los individuos con TEA con antecedentes de regresión tuvieron un aumento del coeficiente intelectual de 15,4 puntos en comparación con 6,6 puntos en los reportando regresión temprana.

En contraste con la mejora del coeficiente intelectual, las trayectorias generales de los rasgos autistas informadas por los padres, aunque variables, no cambiaron durante el mismo período de tiempo en promedio. Asistir a la educación general, en comparación con la colocación de un especialista, se vinculó con una mejora relativa en los síntomas del autismo, un hallazgo que se mantuvo después de tener en cuenta los posibles factores de confusión.

Basado en la cohorte del Proyecto de Autismo y Necesidades Especiales del Reino Unido (SNAP), una cohorte basada en la población que se estudió por primera vez en el año 2000 para estimar la prevalencia del autismo, la muestra se extrajo originalmente de una población de más de 56,000 niños de 9 a 10 años de edad que vivían en el sureste de Inglaterra. La muestra también incluyó a personas con necesidades educativas especiales por cualquier motivo o que habían recibido un diagnóstico clínico de autismo. Un total de 158 niños atendidos a la edad de 12 años recibieron un diagnóstico de investigación sobre el autismo y se les dio seguimiento a las edades de 16 y 23 años respectivamente. El coeficiente intelectual y los rasgos autistas se encuentran entre los predictores más importantes del funcionamiento independiente en la vida adulta de las personas autistas.

Una fortaleza del estudio es el uso de las mismas medidas en cada punto temporal, lo que facilita la interpretación de las comparaciones. El enfoque estadístico (modelado de la curva de crecimiento latente) identifica los factores que influyen en el nivel general de CI / rasgos autistas, así como los factores que predicen el cambio en comparación con el resto de la cohorte. La cohorte incluye participantes del rango completo de CI visto en personas autistas, desde severamente discapacitados intelectualmente (CI <20) hasta el rango superior (> 120). Debido a que el coeficiente intelectual está estandarizado para todas las edades, no se espera que cambie con el tiempo. El aumento medio de 7,48 es un aumento sustancial y sería notable por los padres y profesores.

«Si bien no podemos excluir que la mejora se debe en parte a una mayor motivación o capacidad para acceder a las pruebas de CI, más que a una mejora intrínseca en la capacidad de aprendizaje, estas alternativas también son aspectos importantes del funcionamiento de la vida real que pueden abrir nuevas oportunidades educativas y laborales para las personas autistas «, agregó el Dr. Simonoff. Un nivel más bajo de lenguaje y una mayor gravedad del autismo a los 12 años predijeron el nivel general de CI (pero no un cambio relativo).

Este es el primer estudio que muestra que la regresión temprana del lenguaje afecta la trayectoria del CI. Un informe anterior de esta cohorte mostró que aquellos con regresión tenían un desarrollo cognitivo temprano más avanzado que el resto de la cohorte; Una posible explicación a seguir es la idea de que la regresión es un marcador observable de una perturbación en el curso del desarrollo y este subgrupo continúa volviendo a su trayectoria cognitiva subyacente.

Los síntomas autistas de la primera infancia y los problemas de salud mental predicen el nivel general de rasgos autistas desde la niñez tardía hasta la edad adulta. El hallazgo actual de que una educación mayoritaria en comparación con la provisión especializada para el autismo y / o la discapacidad intelectual predice menos síntomas autistas tiene implicaciones políticas potencialmente importantes.

«Nuestro enfoque estadístico intenta dar cuenta de posibles factores de confusión, los niños no fueron asignados al azar al tipo de escuela y no podemos excluir por completo que las características no medidas estén impulsando este resultado. Sin embargo, sugiere los beneficios sociales de la educación inclusiva para los alumnos autistas», concluyó el Dr. . Simonoff.

Dado que no todos los alumnos pueden acceder a la educación general, la identificación de los ingredientes activos más importantes para la oferta educativa especializada podría mejorar los resultados autistas de manera más amplia.


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