Los medicamentos para reducir la fiebre ayudan a propagar el virus de la gripe

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Contrariamente a la creencia popular, los medicamentos para reducir la fiebre pueden causar inadvertidamente más daño que bien.

Una investigación de la Universidad McMaster ha descubierto que el uso generalizado de medicamentos que contienen medicamentos para reducir la fiebre puede provocar decenas de miles de casos más de influenza y más de mil muertes atribuibles a la influenza cada año. Estos medicamentos incluyen ibuprofeno, acetaminofén y ácido acetilsalicílico.

“Cuando tienen gripe, las personas suelen tomar medicamentos que reducen la fiebre. A nadie le gusta sentirse miserable, pero resulta que nuestra comodidad puede ser a costa de infectar a otros ”, dijo el autor principal David Earn, investigador del Instituto Michael G. DeGroote para la Investigación de Enfermedades Infecciosas (IIDR) y profesor de matemáticas en la Universidad McMaster.

La fiebre es funcional

“La fiebre en realidad puede ayudar a reducir la cantidad de virus en el cuerpo de una persona enferma y reducir la posibilidad de transmitir la enfermedad a otras personas”, agrega Earn. Hemos descubierto que este aumento tiene efectos significativos cuando escalamos al nivel de toda la población «.

El estudio se publica en las Actas de la Royal Society B: Biological Sciences.

“Las personas a menudo toman, o les dan a sus hijos, medicamentos para reducir la fiebre para que puedan ir al trabajo o la escuela”, dijo Earn. “Pueden pensar que el riesgo de infectar a otros es menor porque la fiebre es menor. De hecho, lo contrario puede ser cierto: las personas enfermas pueden emitir más virus porque se ha reducido la fiebre ”.

Los investigadores recopilaron información de muchas fuentes, incluidos experimentos con voluntarios humanos y hurones (que son el mejor modelo animal para la influenza humana). Luego utilizaron un modelo matemático para calcular cómo el aumento en la cantidad de virus emitido por una sola persona que toma medicamentos para reducir la fiebre aumentaría el número total de casos en un año típico, o en un año en el que una nueva cepa de influenza causó una pandemia de gripe.

La conclusión de este estudio es que la supresión de la fiebre aumenta la cantidad de casos anuales en aproximadamente un 5%, lo que corresponde a más de 1,000 muertes adicionales por influenza en un año típico en América del Norte, aunque, por supuesto, el efecto de propagación de la enfermedad será menor. lo mismo en otros países también.

La madre naturaleza sabe mejor

Al comentar sobre los hallazgos, David Price, profesor y presidente de medicina familiar de la Facultad de Medicina Michael G. DeGroote de McMaster, dijo: «Esta investigación es importante porque nos ayudará a comprender la mejor manera de frenar la propagación de la influenza».

El médico de familia está de acuerdo con las conclusiones de los investigadores y agrega. “Como siempre, la madre naturaleza sabe más. La fiebre es un mecanismo de defensa para protegernos a nosotros mismos y a los demás. Los medicamentos para reducir la fiebre solo deben tomarse para aliviar el malestar, no para permitir que las personas salgan a la comunidad cuando aún deben quedarse en casa».

«A las personas a menudo se les aconseja que tomen medicamentos para reducir la fiebre y los textos médicos afirman que hacerlo es inofensivo», agregó el coautor Paul Andrews del Departamento de Psicología, Neurociencia y Comportamiento de McMaster. «Esta vista debe cambiar».

Los resultados de la investigación se hacen eco de investigaciones anteriores que han demostrado cómo el uso generalizado de medicamentos puede tener efectos no deseados en la transmisión de enfermedades. Por ejemplo, ahora está bien aceptado que el uso indiscriminado de antibióticos ha impulsado la aparición de bacterias resistentes a los antibióticos que amenazan la vida.

El tercer coautor, el profesor Ben Bolker, de los departamentos de matemáticas y estadística y biología, dijo: “Tanto los padres como los profesionales de la salud se han centrado en hacer que sus hijos o pacientes se sientan mejor reduciendo la fiebre, sin ser conscientes de los efectos secundarios potencialmente dañinos en el nivel de población.

“Aunque hemos reunido las mejores estimaciones disponibles para cada parámetro en nuestro modelo, tenemos un largo camino por recorrer antes de que podamos hacer propuestas de políticas concretas.

«Necesitamos más experimentos para determinar con precisión en qué medida la reducción de la fiebre aumenta la diseminación viral en los seres humanos y para estimar cuántas más personas transmiten la enfermedad porque son más activas en la comunidad cuando alivian sus síntomas tomando medicamentos».

Cabe señalar que la idea de que la fiebre es uno de los mecanismos más eficaces del organismo para hacer frente a una infección viral no es nueva. Los curanderos tradicionales siempre lo han sabido e incluso los médicos han sugerido que la fiebre se puede utilizar como una forma de «tratamiento» .

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