Los fungicidas agrícolas podrían influir en el autismo

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Se ha descubierto que los fungicidas de uso común, que se usan ampliamente en frutas y verduras, causan cambios genéticos similares en el cerebro a los que se encuentran en personas con autismo y afecciones neurodegenerativas, incluida la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Huntington.

En el estudio de laboratorio, publicado en la revista Nature Communications , los científicos expusieron las células del cerebro de los ratones a más de 300 pesticidas y fungicidas diferentes para comprender mejor cómo afectan al cerebro. Los investigadores buscaban en particular cambios en la expresión genética (la forma en que funcionan los genes).

«Basándonos en la secuenciación de ARN, describimos seis grupos de sustancias químicas», dijo Mark Zylka, PhD, autor principal del estudio y profesor asociado de biología y fisiología celular en la Universidad de Carolina del Norte. “Descubrimos que las sustancias químicas dentro de cada grupo alteraron la expresión de una manera común. Uno de estos grupos de sustancias químicas alteró los niveles de muchos de los mismos genes que están alterados en el cerebro de personas con autismo o enfermedad de Alzheimer «.

Las sustancias químicas de este grupo incluían los pesticidas rotenona, piridaben y fenpiroximato, y una nueva clase de fungicidas que incluye piraclostrobina, trifloxistrobina, fenamidona y famoxadona. La azoxistrobina, fluoxastrobina y kresoxim-metilo también se encuentran en esta clase de fungicidas.

Estos fungicidas, muchos de los cuales solo se han usado durante 20 años aproximadamente, se rocían ampliamente en cultivos como coles, espinacas, lechugas, col rizada, tomates, manzanas, peras y uvas.

¿Una llamada de atención para los reguladores?

Zylka y su grupo encontraron que estos químicos reducían la expresión de genes involucrados en la transmisión sináptica, las conexiones importantes para la comunicación entre neuronas.

Si estos genes no se expresan correctamente, entonces nuestro cerebro no puede funcionar normalmente. Además, estos productos químicos provocaron una expresión elevada de genes asociados con la inflamación en el sistema nervioso. Esta llamada neuroinflamación se ve comúnmente en el autismo y las afecciones neurodegenerativas.

Los investigadores también encontraron que estos productos químicos estimulaban la producción de radicales libres, partículas que pueden dañar los componentes básicos de las células y que han estado implicadas en varias enfermedades cerebrales. Los productos químicos también alteraron los microtúbulos neuronales.

“La alteración de los microtúbulos afecta la función de las sinapsis en las neuronas maduras y puede afectar el movimiento de las células a medida que se desarrolla el cerebro”, dijo Zylka. “Sabemos que los déficits en la migración de neuronas pueden conducir a anomalías del desarrollo neurológico. Aún no hemos evaluado si estos químicos afectan el desarrollo del cerebro en modelos animales o en personas «.

Zylka advirtió que se necesita más evidencia para determinar si estos cambios también ocurren en las personas.

Jeannie T. Lee, MD, PhD, profesora de genética en la Escuela de Medicina de Harvard y el Hospital General de Massachusetts, que no participó en esta investigación, dijo: “Este es un estudio muy importante que debería servir como una llamada de atención a las agencias reguladoras y la comunidad médica general. El trabajo es oportuno y tiene implicaciones de amplio alcance no solo para enfermedades como el autismo, el Parkinson y el cáncer, sino también para la salud de las generaciones futuras. Sospecho que varios de estos productos químicos resultarán tener efectos sobre la herencia transgeneracional «.

Estudios previos muestran daño

El grupo de Zylka también analizó información del Servicio Geológico de EE. UU., Que monitorea el uso de pesticidas en todo el condado, así como de la Administración de Alimentos y Medicamentos y el Departamento de Agricultura de EE. UU., Que analizan los alimentos anualmente para detectar residuos de pesticidas.

De los productos químicos que estudió el equipo de Zylka, solo el uso de piridabén ha disminuido desde 2000. El uso de rotenona ha permanecido igual desde 2000. Sin embargo, el uso de todos los fungicidas de este grupo ha aumentado drásticamente durante la última década.

Señalan también que un estudio de la Agencia de Protección Ambiental encontró que la piraclostrobina se encuentra en los alimentos en niveles que podrían afectar potencialmente la biología humana, y otro estudio relacionó el uso de piraclostrobina con el trastorno del colapso de la colonia de abejas.

El pesticida rotenona estuvo previamente implicado en la enfermedad de Parkinson a través de experimentos con animales replicados y mediante estudios epidemiológicos en humanos. Otro estudio de la UNC de 2015 encontró que la enfermedad de Parkinson es mucho más común en adultos mayores con autismo que en adultos mayores sin autismo.

Trabajos anteriores también han demostrado que una sola dosis del fungicida trifloxistrobina redujo la actividad motora durante varias horas en ratas hembra y durante días en ratas macho. La función motora alterada es un síntoma común de la enfermedad de Parkinson y otros trastornos neurológicos. El fungicida relacionado picoxistrobina afectó la actividad motora en ratas a la dosis más baja probada.

Niveles altos de frutas y verduras ‘saludables’

Dice Zylka: “La pregunta realmente difícil es: si come frutas, verduras o cereales que contienen estos químicos, ¿llegan al torrente sanguíneo y en qué concentración? Esa información no existe «. Además, dada su presencia en una variedad de productos alimenticios, ¿podría la exposición prolongada a estos químicos, incluso en dosis bajas, tener un efecto acumulativo en el cerebro?

Zylka señaló que las verduras de hoja verde cultivadas de forma convencional, como la lechuga, la espinaca y la col rizada, tienen los niveles más altos de estos fungicidas. Pero debido a la eficacia de cada producto químico para reducir las plagas de hongos y la roya, el rendimiento de los cultivos ha aumentado y los agricultores están ampliando el uso de estos productos químicos para incluir muchos tipos adicionales de cultivos alimentarios.

“Prácticamente no se sabe nada acerca de cómo estos químicos impactan el cerebro en desarrollo o adulto”, dijo Zylka. «Sin embargo, estos productos químicos se utilizan en niveles cada vez mayores en muchos de los alimentos que comemos».

Antes de comenzar el proyecto, dijo Zylka, no prestó mucha atención a si estaba comprando alimentos orgánicos o cultivados de manera convencional. Pero a lo largo del estudio, su perspectiva cambió. “Estos fungicidas son malas noticias para las neuronas. Así que ahora compro productos orgánicos siempre que sea posible, y especialmente para mis hijos pequeños. Preferiría no estar expuesto a productos químicos como este, especialmente después de ver lo que les hacen a las neuronas «.


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