Los edulcorantes artificiales pueden engordar

Edulcorantes artificiales

Con casi el 40% de la población mundial ahora clasificada como obesa y cada vez más pruebas que apuntan al azúcar como el culpable, las personas están recurriendo a alimentos que contienen edulcorantes bajos en calorías para darles el sabor dulce que disfrutan, sin el riesgo de aumentar de peso.

Sin embargo, una nueva investigación de la Universidad George Washington en los Estados Unidos sugiere que los edulcorantes artificiales en realidad pueden aumentar el riesgo de que una persona se vuelva obesa.

La epidemia de obesidad es causada por un aumento de grasas y azúcar en la dieta de las personas. La acumulación de grasa en la obesidad aumenta las posibilidades de desarrollar diabetes tipo 2, afecciones cardíacas y cáncer. Como tal, las nuevas pautas de Public Health England alientan al público a comprar productos con menos calorías y menos azúcar .

Por lo tanto, cambiar nuestra dieta para incluir edulcorantes bajos en calorías, como la sucralosa y el aspartamo, debería ser una buena manera de obtener todo el sabor dulce sin ningún sentimiento de culpa. En cambio, el nuevo estudio sugiere que comer estos edulcorantes podría hacer lo contrario y aumentar la probabilidad de que acumulemos grasa en nuestros cuerpos, de una manera «dependiente de la dosis». En otras palabras, cuanto más edulcorante artificial consume, más grasa crea y almacena su cuerpo.

Sumario rápido

» Incluir más edulcorantes bajos en calorías, como sucralosa y aspartamo, en la dieta se ha recomendado durante mucho tiempo como una forma de ayudar a perder peso.

» Pero una investigación reciente ha encontrado que el edulcorante artificial, la sucralosa, que se encuentra comúnmente en alimentos y bebidas dietéticos, promueve la acumulación de grasa en las células al aumentar los niveles de una sustancia llamada GLUT4.

» Este es el último de una serie de estudios recientes que demuestran que los sustitutos del azúcar en realidad contribuyen al aumento de peso.

Que le hacen a tu cuerpo

Durante muchos años, hemos sabido que las sustancias dulces (azúcares o edulcorantes artificiales) se unen a sensores en nuestra boca llamados «receptores de sabor dulce». Estos receptores envían un mensaje a nuestro cerebro para decirnos que estamos comiendo algo dulce.

En la última década, estos sensores se han encontrado en otras partes de nuestro cuerpo, como la vejiga , los pulmones e incluso en los huesos . Esto ha generado dudas sobre qué efecto podrían tener los edulcorantes y estos receptores de sabor dulce dentro de nuestros cuerpos.

La nueva investigación, cuyos resultados se presentaron en ENDO 2018, la 100a reunión anual de la Endocrine Society en Chicago, analiza el efecto que tienen los edulcorantes artificiales en las células que componen nuestras reservas de grasa. Estas células tienen un transportador de glucosa (una proteína que ayuda a que la glucosa ingrese a la célula) llamado GLUT4 en su superficie y, cuando comemos más azúcar, las células absorben más glucosa, acumulan más grasa y se hacen más grandes.

Los investigadores de este último estudio encontraron que el edulcorante artificial, sucralosa, que se encuentra comúnmente en alimentos y bebidas dietéticos, aumenta el GLUT4 en estas células y promueve la acumulación de grasa. Estos cambios están asociados con un mayor riesgo de volverse obeso.

De hecho, la investigación estudió a una pequeña cantidad de personas obesas que consumen edulcorantes artificiales y encontró que tenían más de estas células grasas y una mayor expresión de genes asociados con la producción de grasa.

Aún no hay una respuesta clara

Cuando se consumen en pequeñas cantidades, se ha demostrado que los edulcorantes artificiales ayudan a perder peso , mejoran las condiciones metabólicas e incluso protegen contra lesiones durante la infección . Sin embargo, este nuevo estudio sugiere que, en lugar de mantenernos saludables, los edulcorantes artificiales, especialmente cuando se consumen en grandes dosis, podrían estar contribuyendo a la epidemia de obesidad.

Dado el número limitado de estudios sobre el tema, y ​​que pocos estudios comparan los edulcorantes bajos en calorías con el azúcar, todavía no tenemos respuestas claras. Sin embargo, con un suministro de nuevos edulcorantes naturales en el mercado, como la stevia y la fruta del monje, tenemos muchos para elegir. Estos se basan en extractos de frutas y tienen como objetivo proporcionar un enfoque más natural para mejorar el sabor de los alimentos y bebidas en comparación con sus contrapartes artificiales. Sin embargo, es demasiado pronto para decir si estos productos naturales son una opción más segura que los edulcorantes artificiales o si también tienen el potencial de aumentar el riesgo de obesidad.


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