Los edulcorantes artificiales provocan intolerancia a la glucosa y enfermedad metabólica

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Los edulcorantes artificiales, promovidos como ayudas para la pérdida de peso y la prevención de la diabetes, en realidad podrían acelerar el desarrollo de intolerancia a la glucosa y enfermedades metabólicas, según un sorprendente nuevo estudio.

Es más, dicen los investigadores que escriben en la prestigiosa revista científica Nature , lo hacen de una manera sorprendente: cambiando la composición y función de la microbiota intestinal, la población sustancial y natural de bacterias que residen en nuestros intestinos.

Estos hallazgos, resultado de experimentos en ratones y humanos, sugieren que el uso generalizado de edulcorantes artificiales en bebidas y alimentos (e incluso en medicamentos para niños y adultos) puede estar contribuyendo a la epidemia de obesidad y diabetes que está arrasando en gran parte del mundo. .

Durante años, los investigadores han estado desconcertados por el hecho de que los edulcorantes artificiales no calóricos no parecen ayudar en la pérdida de peso, y algunos estudios sugieren que incluso pueden tener un efecto opuesto.

Aunque no contienen azúcar, el equipo de investigación israelí descubrió que los edulcorantes artificiales todavía tienen un efecto directo sobre la capacidad del cuerpo para utilizar la glucosa. La intolerancia a la glucosa, que generalmente se cree que ocurre cuando el cuerpo no puede hacer frente a grandes cantidades de azúcar en la dieta, es el primer paso en el camino hacia el síndrome metabólico y la diabetes de inicio en la edad adulta.

Inseguro, incluso en los niveles aprobados por el USDA

En el primer experimento, los científicos administraron a los ratones agua mezclada con los tres edulcorantes artificiales más utilizados, aspartamo, sucralosa y sacarina, en cantidades equivalentes a las permitidas por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

Estos ratones desarrollaron intolerancia a la glucosa, en comparación con los ratones que bebían agua o incluso agua azucarada. Repetir el experimento con diferentes tipos de ratones y diferentes dosis de edulcorantes artificiales produjo los mismos resultados: estas sustancias de alguna manera inducían intolerancia a la glucosa.

Los investigadores se propusieron probar su teoría de que la microbiota intestinal está involucrada en este fenómeno.

Su hipótesis era que las bacterias podrían hacer esto al reaccionar a nuevas sustancias como los edulcorantes artificiales, que el propio cuerpo puede no reconocer como «alimento». De hecho, los edulcorantes artificiales no se absorben en el tracto gastrointestinal, pero al pasar se encuentran con billones de bacterias en la microbiota intestinal.

Cuando los investigadores trasplantaron bacterias intestinales de ratones intolerantes a la glucosa a aquellos con «intestinos estériles», esos ratones también desarrollaron intolerancia a la glucosa. Un estudio más detallado reveló cambios profundos en sus poblaciones bacterianas, incluidas nuevas funciones microbianas que se sabe que están relacionadas con la propensión a la obesidad, la diabetes y las complicaciones de estos problemas tanto en ratones como en humanos.

Humanos en riesgo

Luego, los investigadores dirigieron su atención a los humanos. Como primer paso, analizaron los datos recopilados de su Proyecto de nutrición personalizada , el ensayo en humanos más grande hasta la fecha para analizar la conexión entre la nutrición y la microbiota.

Aquí, descubrieron una asociación significativa entre el consumo autoinformado de edulcorantes artificiales, las configuraciones personales de las bacterias intestinales y la propensión a la intolerancia a la glucosa.

Lo que siguió fue un experimento controlado, pidiendo a un grupo de voluntarios que generalmente no comían ni bebían alimentos endulzados artificialmente que los consumieran durante una semana, y luego se sometieran a pruebas de sus niveles de glucosa y composiciones de microbiota intestinal.

Los hallazgos mostraron que muchos, pero no todos, los voluntarios habían comenzado a desarrollar intolerancia a la glucosa después de solo una semana de consumo de edulcorantes artificiales. La composición de su microbiota intestinal explicó la diferencia: los investigadores descubrieron dos poblaciones diferentes de bacterias intestinales humanas: una que inducía intolerancia a la glucosa cuando se exponía a los edulcorantes y otra que no tenía ningún efecto de ninguna manera.

Proponen que ciertas bacterias en los intestinos de quienes desarrollaron intolerancia a la glucosa reaccionaron a los edulcorantes químicos secretando sustancias que luego provocaron una respuesta inflamatoria similar a la sobredosis de azúcar, promoviendo cambios en la capacidad del cuerpo para utilizar el azúcar.

Según el Dr. Eran Elinav del Instituto Weizmann en Israel, “Nuestra relación con nuestra propia mezcla individual de bacterias intestinales es un factor enorme para determinar cómo nos afectan los alimentos que comemos. Especialmente intrigante es el vínculo entre el uso de edulcorantes artificiales, a través de las bacterias en nuestro intestino, y la tendencia a desarrollar los mismos trastornos para los que fueron diseñados para prevenir; esto requiere una reevaluación del consumo masivo y no supervisado de estas sustancias «.


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