Los desinfectantes podrían ayudar a que las bacterias se vuelvan resistentes

Los desinfectantes podrían ayudar a que las bacterias se vuelvan resistentes

El control de cualquier enfermedad en una población (humana o animal) se basa en tres pilares principales. Estas son 1) vacunas y vacunas, 2) opciones de tratamiento (como antibióticos para enfermedades bacterianas) y 3) bioseguridad.

Con los problemas cada vez mayores con las bacterias que desarrollan resistencia a los antibióticos, se está volviendo esencial buscar alternativas a los antibióticos antes de que nos queden sin antibióticos.

La solución más probable a la crisis de resistencia a los antibióticos (particularmente en la producción animal) sería una mejor bioseguridad.

La actual crisis de COVID-19 ha aumentado mucho la conciencia y la percepción de la gente sobre la bioseguridad. Anteriormente (hace 10 a 15 años), la percepción era que no hay resistencia a los desinfectantes. Sin embargo, esto ha cambiado drásticamente desde entonces y un campo de investigación y concienciación creciente está buscando el desarrollo de resistencia a los desinfectantes.

Se ha descubierto que muchos de los mecanismos que utilizan las bacterias para volverse resistentes a los antibióticos también pueden hacerlas resistentes a los desinfectantes. También he estado involucrado en la evaluación de la eficacia de los antimicrobianos durante muchos años, por lo que el siguiente paso lógico fue investigar el desarrollo de la resistencia de las bacterias a los desinfectantes.

¿Por qué la resistencia a los antibióticos es uno de los mayores desafíos mortales de nuestro tiempo? ¿Qué factores han llevado a esta resistencia?

El mundo se está quedando sin antibióticos muy rápidamente. La mayoría de las personas que viven hoy en día han crecido en la era de los antibióticos, donde las infecciones bacterianas no se consideran realmente un riesgo importante para la salud y ahora la atención se centra firmemente en las enfermedades virales. Existe una diferencia fundamental entre las bacterias y los virus en términos de cómo se replican.

Los virus animales (esto incluye a los humanos) requieren una célula viva para replicarse. La tasa de replicación de la mayoría de los virus animales se mide en días. Esta tasa de replicación lenta permite que el sistema inmunológico del huésped desarrolle y controle la infección viral.

Las bacterias, por otro lado, no requieren un huésped para replicarse y su tiempo de duplicación se registra en minutos. Una bacteria común y bien conocida como Escherichia coli tiene un tiempo de duplicación de alrededor de 20 min en condiciones ideales. En otras palabras, solo se necesitan 20 minutos para que una población de E. coli pase de 1 millón a 2 millones y otros 20 minutos para llegar a 4 millones, y así sucesivamente.

Sin antibióticos, nos veremos obligados a tomarnos las enfermedades bacterianas mucho más en serio. Por ejemplo, en la era anterior a los antibióticos, se estimó que una de cada tres mujeres que daban a luz se infectaba con una bacteria durante el proceso y moriría.

El principal factor que ha llevado a la crisis pendiente de resistencia a los antibióticos es el mal uso de antibióticos por parte del hombre. Hubo mucha discusión sobre quién tiene la culpa.

Al lado humano le gusta culpar al uso masivo de antibióticos en la producción animal. Sí, este ha sido un problema importante. Se ha estimado que hasta el 70% de todos los antibióticos producidos se han utilizado en la producción animal principalmente para mejorar la producción.

Sin embargo, los humanos no están exentos de culpa. En el pasado, no salía del consultorio del médico sin antibióticos, independientemente de si eran necesarios o no. Cada persona que no haya terminado su ciclo de antibióticos también participa en la causa del problema. El tiempo de culpar ha pasado; tenemos que buscar soluciones.

¿Qué se entiende por el término «bioseguridad»?

La bioseguridad significa el proceso de evitar que el patógeno entre en contacto con el individuo. Si esto se puede hacer, entonces no es necesario un tratamiento. La bioseguridad se ha vuelto muy importante en la era COVID-19. El uso de mascarillas (que se cree que reduce el riesgo de contraer COVID-19 hasta en un 70%), el lavado y desinfección regulares de manos se ha vuelto común. Esto es bueno, pero puede convertirse en un arma de doble filo.

Los niveles de desinfectante ahora se han incrementado dramáticamente. En muchas partes del mundo, es posible que el control de calidad de estos desinfectantes no esté completamente a la altura y podríamos estar utilizando muchos millones de litros de desinfectantes de mala calidad y de calidad inferior a la normal. Esto aumentará la resistencia a los desinfectantes en la población bacteriana.

¿Cómo actúan los desinfectantes para matar virus?

Hay dos tipos principales de virus diferentes. Estos son los virus envueltos y los virus desnudos. Todos los virus tienen material genético (ADN o ARN) dentro de una capa de proteína básica. Si esto es todo lo que tiene el virus, será un virus desnudo. Los virus envueltos tienen una capa adicional (envoltura) alrededor de la capa de proteína. Esta es una capa de lípidos que el virus recoge de la célula huésped.

Los virus envueltos generalmente son fáciles de inactivar con desinfectantes. Cualquier cosa que rompa la capa de lípidos evitará que el virus vuelva a la célula huésped.

La mayoría de los desinfectantes serán bastante eficaces contra los virus envueltos. Afortunadamente, Covid-19 es un virus envuelto. La estructura de la envoltura del virus es muy similar a una pompa de jabón. Cuando una burbuja de jabón se seca, se rompe. Hasta cierto punto, esto es lo mismo que con los virus envueltos.

Entonces, bien puede preguntarse, ¿por qué esto inactiva el virus? La envoltura del virus se usa para ingresar a la célula huésped. La mejor manera de explicar esto es nuevamente una pompa de jabón. Si tienes una pompa de jabón en cada mano y las juntas, tan pronto como se toquen, se convertirán en una. Este es un proceso similar, que ocurre con el virus envuelto y la célula huésped. Entonces, si la envoltura del virus se rompe, el virus ya no puede ingresar a la célula huésped y si no puede ingresar a la célula huésped, ¡no puede causar la enfermedad!

Los virus desnudos, por otro lado, son altamente resistentes a los desinfectantes y muy pocos productos pueden inactivar estos virus de manera efectiva. Se desconocen los mecanismos exactos de cómo los desinfectantes inactivan los virus desnudos, pero debe ser algún tipo de interrupción de los receptores del virus.

¿Cómo ha llevado la pandemia de COVID-19 al uso más frecuente de desinfectantes?

El uso de desinfectantes para manos para prevenir la infección por COVID-19 ha aumentado dramáticamente en todo el mundo. Dondequiera que vaya, alguien está tratando de rociar algo en sus manos. A menudo se encuentran en botellas de spray sin marcar y no tienes idea de lo que hay en la botella de spray.

El alcohol es el desinfectante de manos preferido (no basado en la eficacia), pero una de las mayores preocupaciones es que muchas personas creen que si un poco es bueno, más es mejor. El alcohol no debe usarse en una dilución superior al 70%.

Si se utilizan niveles más altos de alcohol, se evapora demasiado rápido y no hay suficiente tiempo de contacto para inactivar eficazmente el virus. También hay productos a los que se han añadido niveles muy bajos de otros desinfectantes. Estos niveles son tan bajos que estarán por debajo de la concentración inhibitoria mínima del antimicrobiano, y el uso prolongado de estos productos de nivel sub MIC aumentará la resistencia.

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