Los cultivos orgánicos son más ricos en antioxidantes

La dieta orgánica, dieta a base de plantas

Una nueva investigación muestra que existen diferencias nutricionales significativas entre los cultivos orgánicos y convencionales.

El análisis, el más grande de su tipo hasta la fecha, publicado en el British Journal of Nutrition , analizó verduras, frutas y cereales frescos (así como algunos alimentos preparados previamente, como alimentos para bebés, así como vino y aceites de semillas) en orden para determinar qué diferencias nutricionales, si las hubiera, podría haber.

Según el estudio, las diferencias más llamativas reveladas en el estudio son: concentraciones más altas de antioxidantes y presencia menos frecuente de residuos de pesticidas en cultivos orgánicos en comparación con los no orgánicos.

Con base en 343 publicaciones revisadas por pares que se centran únicamente en cultivos orgánicos, frutas y verduras, los científicos de la Universidad de Newcastle descubrieron que con una mayor densidad de nutrientes y antioxidantes, cada bocado de frutas y verduras producidas orgánicamente puede contar más.

En promedio, los productos orgánicos tenían entre un 18% y un 69% más de compuestos antioxidantes. También se detectaron diferencias de composición más pequeñas, pero aún estadísticamente significativas, para varios carotenoides y vitaminas.

Un cambio a comer frutas, verduras y cereales orgánicos (y alimentos elaborados con ellos), dicen, conduciría a un aumento del 20-40% (y para algunos compuestos hasta un 60%) en el consumo de antioxidantes y polifenólicos de cultivos sin cualquier aumento de calorías.

Señalaron que, en particular, hay cada vez más pruebas de que niveles más altos de fertilizantes químicos manufacturados, sobre todo los fertilizantes nitrogenados y a base de fosfato que están prohibidos o muy restringidos por los estándares de agricultura orgánica, conducen a concentraciones sustancialmente más bajas de antioxidantes en los cultivos convencionales.

Investigaciones anteriores han demostrado que los productos lácteos orgánicos son más ricos en grasas beneficiosas que los convencionales.

Menos pesticidas

Asimismo, la agricultura orgánica prohíbe el uso de pesticidas químicos sintéticos y promueve el uso de una nutrición equilibrada de cultivos, rotación de cultivos y métodos mecánicos, biológicos y culturales para el control de malezas, plagas y enfermedades.

Esto explicó la incidencia mucho menor de contaminación por pesticidas en cultivos orgánicos en comparación con los cultivos convencionales encontrados en el estudio. De hecho, el nivel de pesticidas detectables fue cuatro veces mayor en los cultivos convencionales que en los orgánicos.

La fruta cultivada de forma convencional tenía, con mucho, la mayor frecuencia de residuos de plaguicidas, unas siete veces más alta que la fruta orgánica. En los vegetales convencionales y los alimentos procesados ​​a base de cultivos, la frecuencia de residuos de plaguicidas fue de tres a cuatro veces mayor que en los orgánicos. Se encontró que todos los tipos de cultivos orgánicos tenían tasas de contaminación igualmente bajas.

El entendimiento de que contienen niveles más bajos de pesticidas ya es un factor clave que motiva a algunos consumidores a elegir alimentos orgánicos, lo que hace que esta información adicional sea útil para la elección del consumidor.

Entre sus otros hallazgos, el estudio, financiado conjuntamente por el programa European Framework 6 y Sheepdrove Trust, también encontró que el cadmio, que es uno de los tres únicos contaminantes metálicos junto con el plomo y el mercurio para los cuales la Comisión Europea ha establecido niveles máximos de contaminación permitidos en alimentos, se encontró que era casi un 50% más bajo en cultivos orgánicos que en los cultivados convencionalmente.

Evidencia abrumadora

Peter Kindersley, de Sheepdrove Trust señala: “Dado que los últimos 50 años de agricultura industrial intensiva en productos químicos que ha contaminado nuestros suelos y agua, ha disminuido enormemente la biodiversidad de nuestro país, incluidas aves, abejas y mariposas, no debería sorprendernos que la calidad de nuestra comida y, en última instancia, nuestra salud se han visto comprometidas de manera similar «.

Según Carlo Leifert, profesor de agricultura ecológica en la Universidad de Newcastle, quien dirigió el estudio: “El debate orgánico versus no orgánico se ha prolongado durante décadas, pero la evidencia de este estudio es abrumadora: que los alimentos orgánicos tienen un alto contenido de antioxidantes y menos en metales tóxicos y pesticidas.

“Esto demuestra que elegir alimentos producidos de acuerdo con los estándares orgánicos puede conducir a una mayor ingesta de antioxidantes nutricionalmente deseables y una menor exposición a metales pesados ​​tóxicos.

“Esto constituye una adición importante a la información actualmente disponible para los consumidores que hasta ahora ha sido confusa y en muchos casos contradictoria”.

Helen Browning, directora ejecutiva de Soil Association, la organización líder en certificación orgánica del Reino Unido, agrega: «Lo más importante de esta investigación es que rompe el mito de que la forma en que cultivamos no afecta la calidad de los alimentos que comemos».


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