Los conservantes pueden dañar el sistema inmunológico, muestra un nuevo estudio

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Un conservante de alimentos utilizado para prolongar la vida útil de Pop-Tarts, Rice Krispies Treats, Cheez-Its y casi 1,250 otros alimentos procesados ​​populares puede dañar el sistema inmunológico, según un nuevo estudio revisado por pares del Environmental Working Group.

Para el estudio, publicado esta semana en la Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública , los investigadores del EWG utilizaron datos del Pronosticador de Toxicidad de la Agencia de Protección Ambiental, o ToxCast, para evaluar los peligros para la salud de las sustancias químicas más comunes agregadas a los alimentos, así como los «productos químicos para siempre» conocidos como PFAS, que pueden migrar a los alimentos desde los envases.

El análisis de EWG de los datos de ToxCast mostró que se ha descubierto que el conservante terc-butilhidroquinona, o TBHQ, daña el sistema inmunológico tanto en pruebas con animales como en pruebas sin animales conocidas como pruebas de toxicología in vitro de alto rendimiento.

TBHQ

TBHQ es un conservante que está presente en los alimentos procesados. Se ha utilizado en alimentos durante muchas décadas y no tiene ninguna función además de aumentar la vida útil de un producto. Utilizando nuevos resultados de pruebas sin animales de ToxCast, EWG descubrió que TBHQ afectaba las proteínas de las células inmunitarias en dosis similares a las que causan daño en los estudios tradicionales. Estudios anteriores han encontrado que TBHQ podría influir en el funcionamiento de las vacunas contra la gripe y puede estar relacionado con un aumento de las alergias alimentarias.

PFAS

Usando ToxCast, EWG analizó todos los estudios disponibles públicamente que muestran cómo los PFAS migran a los alimentos desde los materiales de empaque o el equipo de procesamiento. Ésta es la primera recopilación conocida de investigaciones disponibles sobre la migración de PFAS del envasado a los alimentos. En 2017, las pruebas a nivel nacional mostraron que muchas cadenas de comida rápida usaban envoltorios, bolsas y cajas de alimentos recubiertos con productos químicos altamente fluorados.

Los estudios epidemiológicos en humanos muestran que PFAS suprime la función inmunológica y disminuye la eficacia de la vacuna . La investigación publicada recientemente también ha encontrado un vínculo entre los altos niveles de PFAS en la sangre y la gravedad de Covid-19.

Sorprendentemente, para la mayoría de los PFAS, los resultados de ToxCast no coincidieron con los datos de pruebas anteriores en animales y humanos. Esto ilustra las limitaciones de este nuevo método de prueba química. Se necesita más investigación para comprender cómo el PFAS daña el sistema inmunológico.

Regulación de productos químicos alimentarios

El enfoque de la Administración de Alimentos y Medicamentos para la regulación de los aditivos alimentarios no considera la ciencia más reciente sobre los daños a la salud de los aditivos que pueden agregarse legalmente a los alimentos procesados ​​fabricados en los EE. UU. El año pasado, EWG publicó el Estado de la ciencia de los aditivos alimentarios, que destacó aditivos que se sabe que aumentan el riesgo de cáncer, dañan el sistema nervioso y alteran el equilibrio hormonal del cuerpo.

Los productos químicos relacionados con daños a la salud se pueden agregar legalmente a los alimentos envasados ​​porque la FDA con frecuencia permite a los fabricantes de alimentos determinar qué productos químicos son seguros. Los aditivos como TBHQ fueron aprobados por la FDA hace décadas y la agencia no considera nueva ciencia para reevaluar la seguridad de los productos químicos alimentarios.

«Los fabricantes de alimentos no tienen ningún incentivo para cambiar sus fórmulas», dijo Scott Faber, vicepresidente senior de asuntos gubernamentales de EWG. «Con demasiada frecuencia, la FDA permite que la industria alimentaria y química determine qué ingredientes son seguros para el consumo. Nuestra investigación muestra lo importante que es que la FDA revise estos ingredientes y pruebe todos los productos químicos alimentarios para determinar su seguridad».

Conservantes de alimentos menos tóxicos

Los alimentos procesados ​​se pueden preparar sin estos ingredientes potencialmente dañinos, por lo que los compradores deben leer las etiquetas con atención. TBHQ a menudo, aunque no siempre, aparece en la etiqueta de ingredientes. Aparecerá en la lista si se ha agregado al producto durante la fabricación. Pero también se puede utilizar en envases de alimentos, especialmente envases de plástico, en cuyo caso puede migrar a los alimentos.

La base de datos Food Scores de EWG ayuda a los consumidores a encontrar productos elaborados con alternativas más saludables, y nuestra aplicación Healthy Living permite a los compradores escanear productos mientras están en las tiendas para elegir una mejor opción.

El EWG recomienda que se dé prioridad a las pruebas de inmunotoxicidad para los productos químicos en los alimentos y los materiales en contacto con los alimentos a fin de proteger la salud pública de su daño potencial al sistema inmunológico.


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