Los colorantes utilizados en algunos refrescos presentan riesgo de cáncer

Bebidas azucaradas, colorantes

Un colorante de alimentos popular, ampliamente utilizado en los refrescos, podría aumentar el riesgo de cáncer, según un nuevo informe.

Investigadores de salud pública en los EE. UU. Han analizado los datos del consumo de refrescos para comprender la exposición de las personas a un subproducto potencialmente cancerígeno de algunos tipos de color caramelo en los EE. UU.

El color caramelo es un ingrediente común en las colas y otros refrescos oscuros. Los resultados muestran que entre el 44 y el 58% de las personas mayores de seis años suelen consumir al menos una lata de refresco por día, posiblemente más, lo que los expone potencialmente al 4-metilimidazol (4-MEI), un posible carcinógeno humano formado durante el fabricación de algunos tipos de color caramelo. Los resultados se publicaron hoy en línea en PLOS One .

«Los consumidores de refrescos están expuestos a un riesgo de cáncer evitable e innecesario debido a un ingrediente que se agrega a estas bebidas simplemente con fines estéticos», dice Keeve Nachman, PhD, autor principal del estudio y director de Producción de Alimentos y Salud Pública Programa en el CLF y profesor asistente en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.

«Esta exposición innecesaria representa una amenaza para la salud pública y plantea dudas sobre el uso continuo de colorante caramelo en los refrescos».

Construyendo sobre datos anteriores

En 2013 y principios de 2014, Consumer Reports se asoció con el Johns Hopkins Center for a Livable Future (CLF) para analizar las concentraciones de 4-MEI de 110 muestras de refrescos compradas en tiendas minoristas de California y el área metropolitana de Nueva York. Este estudio combina esos resultados con los datos de consumo de bebidas de la población de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES) para estimar los riesgos poblacionales y la carga de cáncer asociados con la exposición a 4-MEI a través de refrescos.

Si bien el estudio de 2014 de las 110 muestras de marcas de refrescos no fue lo suficientemente grande como para recomendar una marca sobre otra o sacar conclusiones sobre marcas específicas, los resultados indicaron que los niveles de 4-MEI podrían variar sustancialmente entre las muestras, incluso para el mismo tipo de bebida.

“Por ejemplo, para las colas dietéticas, ciertas muestras tenían niveles más altos o más variables del compuesto, mientras que otras muestras tenían concentraciones muy bajas”, dice Tyler Smith, autor principal del estudio y oficial de programa de CLF.

Una toxina no regulada

Si bien actualmente no existe un límite federal para el 4-MEI en alimentos o bebidas, Consumer Reports solicitó a la Administración de Alimentos y Medicamentos que estableciera límites para el carcinógeno potencial el año pasado. También compartió los hallazgos con la oficina del Procurador General de California, que hace cumplir la ley de la Proposición 65 del estado que tiene como objetivo reducir la exposición de los consumidores a sustancias químicas tóxicas.

Según esta ley estatal, cualquier alimento o bebida que se venda en el estado que exponga a los consumidores a más de una cantidad específica de 4-MEI por día requiere una etiqueta de advertencia de salud.

“Este nuevo análisis subraya nuestra creencia de que las personas consumen cantidades significativas de refrescos que aumentan innecesariamente el riesgo de cáncer a lo largo de la vida”, dice Urvashi Rangan, PhD, director ejecutivo del Centro de Sustentabilidad y Seguridad Alimentaria de Consumer Reports.

“Creemos que los fabricantes de bebidas y el gobierno deben tomar las medidas necesarias para proteger la salud pública. California ya ha dado un paso importante al establecer un umbral para impulsar el etiquetado de la Prop 65 basado en la exposición diaria a 4-MEI de un alimento o bebida, como un refresco. Este estudio buscó responder a una pregunta crítica: ¿Cuántos refrescos beben los consumidores estadounidenses en promedio? ”.

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