Los beneficios de la Phyllanthus

Los beneficios para la salud de Phyllanthus

Esta hierba ayurvédica puede proteger el hígado y tratar los cálculos renales.

Phyllanthus (chanca piedra) es un género de plantas con flores utilizado en la medicina herbal. Usados ​​comúnmente en la curación ayurvédica , especies como Phyllanthus emblica y Phyllanthus niruri se han promocionado durante mucho tiempo como remedios seguros y efectivos para los trastornos hepáticos y una serie de otras afecciones médicas.

Phyllanthus se cultiva en todo el mundo en climas tropicales y subtropicales. Disponible como suplemento dietético, las hojas, los tallos y la raíz de la planta Phyllanthus se pueden usar para hacer tés, decocciones, tinturas y extractos. Las cataplasmas de Phyllanthus , hechas con brotes y hojas frescas, también se pueden aplicar a la piel para tratar llagas y erupciones.

Beneficios

Phyllanthus se ha utilizado en el sistema de medicina ayurvédica durante más de 2000 años, donde se cree que previene o trata una amplia gama de condiciones de salud no relacionadas. Varias especies de Phyllanthus a menudo se conocen como Bhumyamalaki, que se usa ampliamente para tratar trastornos hepáticos.

Otras condiciones comúnmente tratadas por Phyllanthus incluyen:

Infecciones de vejiga
Diabetes
Gonorrea
Sangrado menstrual abundante
Hepatitis B
Diarrea infecciosa
Enfermedad renal crónica
Infecciones de la piel

Infecciones del tracto urinario

La evidencia que respalda estas declaraciones de propiedades saludables es generalmente débil. Dicho esto, existe evidencia de que Phyllanthus puede ayudar en el tratamiento de ciertas enfermedades hepáticas o renales. Esto es lo que dicen algunas de las investigaciones actuales.

Enfermedad del higado

Los científicos han descubierto que ciertas especies de Phyllanthus pueden ayudar a prevenir la inflamación y el daño hepático. Según un estudio de 2012 en Pharmaceutical Biology , los extractos de Phyllanthus polyphyllus , Phyllanthus emblica y Phyllanthus indofischeri pudieron proteger las células hepáticas (llamadas hepatocitos) del estrés oxidativo cuando se exponen al peróxido de hidrógeno en una serie de estudios de probeta.

Los resultados fueron respaldados por un estudio de 2017 publicado en la revista Nutrients en el que un extracto al 50% de Phyllanthus niruri pareció detener la progresión de la enfermedad del hígado graso no alcohólico en ratones. El extracto no solo pudo normalizar las enzimas hepáticas , sino que no hubo signos de fibrosis (cicatrices) en las muestras de tejido hepático. Estos efectos se atribuyeron a un polifenol de origen vegetal llamado phyllanthin, que es exclusivo del género Phyllanthus .

Se necesitan más investigaciones para determinar si se pueden lograr los mismos efectos en humanos.

Hepatitis B

La hepatitis B es una forma de hepatitis viral que puede causar inflamación y daño hepático a largo plazo. Ya en la década de 1990, los estudios han sugerido que Phyllanthus puede erradicar el virus de la hepatitis B (VHB), «curando» eficazmente a los usuarios de la infección crónica.

Muchos de estos estudios fueron criticados por incluir a personas con infección aguda en la investigación. En las personas con hepatitis B aguda , lo que significa que se infectaron recientemente, hasta el 90% experimentará una eliminación espontánea del virus sin tratamiento. Solo un pequeño número progresará a una infección crónica por VHB, algunos de los cuales quizás nunca experimenten síntomas.

Las afirmaciones de que Phyllanthus puede «curar» o «tratar» la hepatitis B son poco probables, dado que las infecciones crónicas por VHB no solo son incurables, sino que también varían en su progresión.

Esto se repitió en una revisión de 2011 en la Base de datos Cochrane de revisiones sistemáticas en la que los investigadores afirmaron que «no había evidencia convincente de que Phyllanthus, en comparación con placebo, beneficie a los pacientes con infección crónica por VHB».

Cálculos renales

Phyllanthus se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina alternativa para prevenir y tratar los cálculos renales (también conocidos como cálculos renales). Existe alguna evidencia que respalda esta afirmación.

Según un estudio de 2018 en la Revista Brasileña Internacional de Urología, 56 adultos con cálculos renales que recibieron una serie de infusiones intravenosas de Phyllanthus niruri experimentaron una reducción del 37,5% en el tamaño de sus cálculos después de 12 semanas.

Además, la infusión disminuyó los niveles de ácido úrico y oxalato urinario que contribuyen al desarrollo de cálculos, lo que sugiere que Phyllanthus también puede ayudar a prevenir los cálculos renales.

Cáncer

Algunos científicos creen que Phyllanthus tiene propiedades antitumorales que algún día podrían conducir al desarrollo de una nueva clase de medicamentos contra el cáncer.

Un estudio de 2010 publicado en Phytotherapy Research tenía como objetivo evaluar el efecto de Phyllanthus emblica (también conocido como grosella espinosa india) en líneas celulares de cáncer humano . En una serie de experimentos con animales y en probetas, los científicos informaron que un extracto de Phyllanthus emblica pudo ralentizar el crecimiento del tumor al inducir la apoptosis (muerte celular programada) en una amplia gama de células cancerosas.

A diferencia de las células normales que experimentan apoptosis para que las células viejas puedan ser reemplazadas por células nuevas, las células cancerosas son efectivamente «inmortales» y no experimentan apoptosis.

Por positivos que parezcan los hallazgos, muchas sustancias vegetales pueden desencadenar la apoptosis en un tubo de ensayo. El hecho de que Phyllanthus pudiera reducir el tamaño del tumor en un 50% en ratones sugiere que puede tener aplicaciones en el mundo real. Se necesita más investigación.

Posibles efectos secundarios

Aunque Phyllanthus se ha utilizado durante siglos en la medicina ayurvédica, se sabe poco acerca de su seguridad a largo plazo. Los efectos secundarios tienden a ser leves y pueden incluir malestar estomacal y diarrea.

Debido a la falta de investigación, Phyllanthus debe evitarse en niños, mujeres embarazadas y madres lactantes. También debe evitarse en personas con enfermedad de Wilson, ya que puede reducir aún más los niveles de ácido úrico y aumentar el riesgo de daño hepático.

Interacciones

La investigación ha demostrado que la phyllanthin puede unirse a los receptores plaquetarios e inhibir la coagulación de la sangre. Como tal, Phyllanthus no debe usarse con anticoagulantes ya que esto puede provocar un aumento del sangrado y facilidad para la formación de moretones.

Los suplementos de Phyllanthus deben suspenderse al menos dos semanas antes de la cirugía programada para evitar un sangrado excesivo.

Phyllanthus también puede interactuar con los medicamentos que se usan para tratar la diabetes, lo que puede potenciar sus efectos y provocar una caída adversa del azúcar en sangre (hipoglucemia). También puede tener un efecto similar cuando se usa con medicamentos antihipertensivos , lo que lleva a una caída adversa de la presión arterial (hipotensión).

Selección, preparación y almacenamiento

Phyllanthus se vende más comúnmente como hierba seca o suplemento dietético. El Phyllanthus fresco generalmente se considera una maleza y puede obtenerse de la naturaleza, aunque es posible que se necesite un horticultor para identificar la especie. Se sabe que ciertas especies, como Phyllanthus amarus, causan toxicidad leve.

La recolección de Phyllanthus silvestre también plantea una preocupación, ya que no hay forma de saber si se ha contaminado con herbicidas o si ha absorbido metales pesados ​​y otros contaminantes del agua subterránea.

Algunos consejos que pueden ayudarlo a comprar y usar suplementos de Phyllanthus de manera más segura:

Comprar siempre productos orgánicos . Esto le ofrece la mejor garantía de que el producto está a salvo de contaminantes.

Lea la etiqueta del producto . Los suplementos de Phyllanthus deberían incluir idealmente el nombre de la especie (como Phyllanthus niruri ) en la etiqueta del producto. Además, verifique los ingredientes agregados a los que pueda ser sensible, incluido el gluten y las gelatinas de origen animal.

Evite los productos de origen silvestre . Estos son productos recolectados de la naturaleza que generalmente se secan para hacer decocciones y tés caseros. Si no sabe de dónde vino una planta, nunca podrá estar seguro de si es segura y no está contaminada.

Evite la sobredosis. Más no siempre es mejor. Como regla general, nunca exceda la dosis indicada en la etiqueta del producto. Esto no garantiza necesariamente que el producto sea seguro o eficaz, pero puede reducir el riesgo de efectos secundarios gastrointestinales.


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