Beneficios de la Nigella Sativa

Superalimentos que desafían la edad

La Nigella sativa es una pequeña semilla negra que proviene de una planta con flores de la familia Ranunculacea. Originaria del suroeste de Asia y el Mediterráneo, ahora crece en toda la India, Oriente Medio y Europa. La Nigella sativa se ha utilizado durante siglos en la medicina herbal para tratar ciertas afecciones de salud, como asma, bronquitis e inflamación. También se ha utilizado durante mucho tiempo como conservante de especias y alimentos.

Si bien la investigación sobre los efectos en la salud de Nigella sativa es limitada, los hallazgos de estudios in vitro, en animales y en una pequeña cantidad de estudios en humanos muestran que puede ofrecer beneficios antioxidantes y de refuerzo inmunológico.

Beneficios para la salud

Algunas de las investigaciones que existen sugieren que la semilla es prometedora para el tratamiento y / o prevención del asma, la presión arterial y ciertos cánceres. Se cree que esto se debe a la timoquinona, un ingrediente activo en el extracto de aceite de Nigella sativa que tiene propiedades antiinflamatorias, antitusivas, antihipertensivas, antidiabéticas, antibacterianas y anticancerígenas.

Asma y alergias

Según una revisión de 2013 que investigaba el potencial terapéutico de Nigella sativa en forma de extracto hervido, los autores concluyeron que la sustancia natural tiene el potencial de aliviar los síntomas del asma al ensanchar los bronquiolos para permitir el flujo de aire a los pulmones.

De manera similar, un estudio de un mes de 2011 analizó el impacto de Nigella sativa en la rinitis alérgica . En una muestra de 66 hombres y mujeres que experimentaron congestión nasal, secreción y picazón en la nariz y estornudos, Nigella sativa redujo los síntomas durante las dos primeras semanas.

Hipertensión

Se ha informado ampliamente que Nigella sativa tiene propiedades antihipertensivas, que ayudan a reducir la presión arterial. Un estudio de 2013 encontró que el aceite de Nigella sativa disminuyó significativamente la presión arterial sistólica y diastólica entre 70 participantes.

Sin embargo, un estudio de 2017 buscó probar las propiedades diuréticas de Nigella sativa y su capacidad para frenar la hiperactividad en el sistema nervioso simpático para evaluar si afectaba positivamente la presión arterial. Después de administrar extracto de semilla de Nigella sativa dos veces al día durante 28 días, la presión arterial se redujo, pero no en un grado significativo.

Cáncer

Si bien la mayoría de las investigaciones sobre Nigella sativa se han realizado en animales, una revisión de 2019 citó estudios anteriores sobre células de cáncer de mama, vejiga, cuello uterino, próstata y riñón humanos que encontraron que Nigella sativa tiene el potencial de combatir el cáncer.

Los estudios demostraron que timoquinona inhibe la multiplicación de células de cáncer y, en algunos casos, mataron a las células cancerosas .

Otras enfermedades y dolencias

Algunos estudios limitados han sugerido que Nigella sativa puede tener potencial en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer y el colesterol alto. Otros usos populares incluyen:

Inflamación
Congestión
Tos
Problemas digestivos
Migraña
Artritis reumatoide
Fiebre del heno
Rendimiento mental mejorado
Eczema
Úlceras estomacales
Síndrome metabólico
Hepatitis C
Convulsiones
Control de la natalidad
Aumento del flujo de leche materna
Desórdenes menstruales

Posibles efectos secundarios

Cuando la semilla negra se usa en alimentos o con fines medicinales en pequeñas cantidades durante un corto período de tiempo, posiblemente sea segura. Pero no hay suficiente información para saber con certeza si es seguro en cantidades mayores o cuando se toma durante períodos de tiempo más prolongados.

No existe una dosis estandarizada de Nigella sativa, pero se han estudiado diferentes cantidades en la investigación. Por ejemplo, al estudiar el efecto de la semilla negra sobre el asma, se han usado dos gramos de Nigella sativa molida diariamente durante 12 semanas. Además, se han tomado 500 miligramos (mg) de aceite de semilla negra dos veces al día durante cuatro semanas. Al estudiar su efecto sobre la presión arterial, se han tomado de medio a dos gramos de polvo de semilla negra diariamente durante hasta 12 semanas.

Si bien cualquier persona debe consultar con su médico antes de comenzar con cualquier hierba o suplemento, la precaución y la consulta son especialmente importantes para personas en particular debido a inquietudes como las siguientes:

Las pruebas en animales indican que altas dosis de Nigella sativa pueden dañar el riñón y / o el hígado. El uso se puede considerar cuidadosamente en personas con problemas o riesgos existentes de riñón o hígado.
Tomar Nigella sativa durante la quimioterapia puede obstaculizar los efectos de los medicamentos de quimioterapia.

Debido a que Nigella sativa puede reducir aún más la presión arterial, representa un riesgo para las personas con hipotensión.

Aunque los estudios que analizan cualquier efecto que la Nigella sativa pueda tener sobre el embarazo y la lactancia se han centrado en animales, se recomienda a las mujeres que hablen con su médico antes de consumirlas.
Por último, Nigella sativa puede causar una reacción alérgica cuando se aplica tópicamente.

Selección, preparación y almacenamiento

La Nigella sativa se encuentra en algunas tiendas de comestibles especializadas porque el ingrediente se usa en las cocinas de India, Oriente Medio y África del Norte. Se sabe que las semillas tienen un aroma fuerte con notas de cebolla, orégano y pimienta negra. Los encontrará utilizados en platos de curry y lentejas.

Almacene las semillas de Nigella sativa como almacenaría sus otras especias. Guárdelos en recipientes herméticos lejos del calor y la luz.

La sustancia natural también se vende como suplemento dietético y, a veces, como aceite o en cápsulas o en polvo. Lea siempre la etiqueta de cualquier producto que elija para asegurarse de que no haya otros ingredientes inesperados.


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