Los beneficios de las nueces comienzan en el intestino

Los beneficios de las nueces comienzan en el intestino

Se ha demostrado que las dietas ricas en frutos secos, como las nueces, desempeñan un papel en la salud del corazón y en la reducción del cáncer colorrectal.

Durante mucho tiempo se ha asumido que sus beneficios provienen de los aceites saludables que se encuentran en las nueces. Pero según un nuevo estudio de la Universidad de Illinois, la forma en que las nueces impactan el microbioma intestinal, los billones de bacterias en el tracto gastrointestinal, puede estar detrás de algunos de esos beneficios para la salud.

Las nueces son solo uno de varios alimentos que contienen fibra dietética y han interesado a los científicos por su impacto en el microbioma y la salud. La fibra dietética actúa como fuente de alimento para la microbiota intestinal, ayudando a las bacterias a hacer su trabajo: descomponer alimentos complejos, proporcionarnos nutrientes o ayudarnos a sentirnos llenos, por ejemplo.

Las frutas, verduras, cereales integrales, frutos secos y legumbres son fuentes vegetales importantes de fibra dietética. Comer una variedad de estos alimentos ayuda a promover una microbiota intestinal diversa, que a su vez ayuda a mantener la salud.

Los hallazgos del estudio, publicado en The Journal of Nutrition , muestran que el consumo de nueces no solo afectó la microbiota intestinal y los ácidos biliares secundarios derivados de bacterias, sino que también redujo los niveles de colesterol LDL en los adultos que participaron en el estudio; buenas noticias para la salud cardiovascular, metabólica y gastrointestinal.

Metabolitos beneficiosos

“Descubrimos que cuando consume nueces aumenta las bacterias que producen butirato, un metabolito beneficioso para la salud del colon. Entonces, la interacción de las nueces con el microbioma está ayudando a producir algunos de esos efectos en la salud ”, dice Hannah Holscher, profesora asistente de ciencia de los alimentos y nutrición humana en la Universidad de Illinois y autora principal del estudio. “Se trata de llegar a la ‘caja negra’ que son todos los microbios en nuestro tracto gastrointestinal para ver cómo interactúan con los alimentos que comemos y cómo tienen efectos posteriores en la salud.

“Se supone que algunos de esos efectos sobre la salud están relacionados con los metabolitos que producen las bacterias”, añade.

Para el estudio de alimentación controlada, 18 hombres y mujeres adultos sanos consumieron dietas que no incluían nueces o 42 gramos, aproximadamente una tercera taza o una palma llena, de nueces durante dos períodos de tres semanas. Se recolectaron muestras de sangre y heces al principio y al final de cada período para evaluar los resultados secundarios del estudio, incluidos los efectos del consumo de nueces sobre la microbiota fecal y los ácidos biliares y los marcadores metabólicos de salud.

El consumo de nueces resultó en una mayor abundancia relativa de tres bacterias de interés: Faecalibacterium , Roseburia y Clostridium .

“Las bacterias que aumentaron en relativa abundancia en este estudio de nueces son de uno de los grupos de bacterias de Clostridium, y hay un mayor interés en ellos porque tienen la capacidad de producir butirato”, dice Holscher. “Desafortunadamente en este estudio no medimos el butirato, por lo que no podemos decir que solo porque estas bacterias aumentaron, ese butirato sí aumentó. Aún tenemos que responder a esa pregunta.

Reducir la inflamación

“Hay mucho interés en Faecalibacterium porque también se ha demostrado en animales que reduce la inflamación. Los animales con cantidades más altas también tienen una mejor sensibilidad a la insulina. También existe un interés creciente en Faecalibacterium como una bacteria probiótica potencial, por lo que estamos tratando de hacer un seguimiento de los alimentos que ayudan a apoyar a Faecalibacterium ”.

Los hallazgos también muestran, con el consumo de nueces, una reducción de los ácidos biliares secundarios en comparación con el control. “Se ha demostrado que los ácidos biliares secundarios son más altos en personas con tasas más altas de cáncer colorrectal”, explica Holscher. “Los ácidos biliares secundarios pueden dañar las células del tracto gastrointestinal y los microbios producen esos ácidos biliares secundarios. Si podemos reducir los ácidos biliares secundarios en el intestino, también puede ayudar con la salud humana «.

La investigación anterior que impulsó esta investigación microbiana mostró que la cantidad de energía (calorías) derivada de las nueces después de que las comemos es menor de lo que se pensaba.

“Cuando haces cálculos para determinar cuánta energía predijimos que obtendríamos al comer nueces, no se alineó con la energía que fue absorbida”, dice Holscher. “En realidad, solo absorbe alrededor del 80% de la energía de las nueces que dicen las etiquetas. Eso significa que los microbios tienen acceso a ese 20% adicional de calorías y las grasas y fibras que quedan en ellos, y entonces, ¿qué sucede? ¿Produce un resultado de salud positivo o un resultado de salud negativo? Nuestro estudio proporciona hallazgos iniciales que sugieren que las interacciones de las bacterias con los componentes de la nuez no digerida están produciendo resultados positivos «. Dice Holscher.

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