Beneficios de la Verbena

Los beneficios de la Verbena

La verbena ( Verbena officinalis ) es una planta con flores de la familia de hierbas verbena. Si bien hay más de 250 especies de verbena, la verbena se refiere específicamente a los tipos utilizados con fines medicinales. Además de V. officinalis, las variedades menos comunes incluyen la verbena azul ( V. hastata ) y la verbena blanca ( V. urticifolia ).

La Verbena officinalis es una planta perenne con hojas delicadas y dentadas y flores pequeñas de cinco pétalos. Aunque la verbena no tiene olor, los médicos alternativos creen que la verbena tiene propiedades antiinflamatorias, antibacterianas, antiespasmódicas y analgésicas (para aliviar el dolor) beneficiosas para la salud.

La verbena también se conoce como verbena azul americana, alegría del simple, hierba sagrada, planta de mosquitos e hisopo salvaje . En la medicina tradicional china, se conoce como mǎ biān cǎo.

La verbena officinalis no debe confundirse con la verbena de limón, una hierba de jardín que se usa para cocinar y que también tiene propiedades medicinales.

Beneficios

El uso medicinal de la verbena se remonta al libro del siglo XVIII «Sauer’s Herbal Cure «, donde se decía que ayudaba en el tratamiento de los cálculos renales. De hecho, se cree que el nombre «verbena» deriva de la palabra celta ferfaen que significa «ahuyentar piedras».

La verbena se recuperó popularmente en la década de 1930 como una de las 38 plantas con flores utilizadas en una tintura homeopática llamada remedio floral de Bach, cuyas variaciones todavía se venden hoy. Entre sus supuestos beneficios, la verbena puede ayudar a tratar:

Dolores de cabeza
Dolores y molestias generales
Insomnio
Disfunción digestiva
Síntomas del tracto respiratorio superior
Infecciones del tracto urinario
Depresion y ansiedad

Al igual que con muchos remedios homeopáticos, algunas de las declaraciones de propiedades saludables están mejor respaldadas por la investigación que otras.

Alivio del dolor

Varios estudios han examinado los efectos antiinflamatorios y analgésicos de Verbena officinalis , tanto en formulaciones tópicas como orales. Los resultados han sido en gran parte mixtos.

Un estudio de 2006 de España encontró que un extracto de V. officinalis , aplicado tópicamente en ratas, era tan efectivo para aliviar el edema (hinchazón) como los medicamentos antiinflamatorios tradicionales , pero era mucho menos capaz de aliviar el dolor. 1

Ansiedad e insomnio

Durante mucho tiempo se ha creído que el té de verbena tiene un efecto calmante que puede ayudar a aliviar el estrés y promover el sueño. Este efecto se describió por primera vez en el libro de 1652 «The English Physician » en el que se usaba verbena como té para tratar el «exceso de entusiasmo».

Aunque ha habido pocos estudios que investiguen estos efectos en humanos, existe evidencia de que V. officinalis no solo reduce la ansiedad y el insomnio, sino que puede prevenir la aparición de ataques epilépticos . Estos efectos se atribuyen a una molécula de azúcar en la verbena, conocida como verbenalina, que se cree que tiene propiedades psicoactivas.

Un estudio de 2016 publicado en Frontiers of Pharmacology informó que un extracto de V. officinalis, prescrito en una dosis de 100 a 500 miligramos por kilogramo, redujo la frecuencia y duración de las convulsiones tónico-clónicas en ratones.

Además, los ratones inyectados con el extracto pasaron más tiempo durmiendo que los inyectados con un placebo. También se observó que mejoraba la ansiedad, medida por el movimiento a través de un laberinto.

Si bien no está claro si se produciría el mismo efecto en humanos, sí sugiere que V. officinalis puede ejercer una influencia positiva sobre el sistema nervioso central y las glándulas suprarrenales (que producen hormonas del estrés).

Infecciones

El tratamiento de enfermedades infecciosas, tanto comunes como graves, se ha vuelto cada vez más desafiante frente a la creciente resistencia a los antibióticos . Se cree que la verbena, utilizada durante mucho tiempo para tratar infecciones del tracto urinario y respiratorio superior, ejerce efectos antimicrobianos que pueden ayudar a superar estos desafíos.

En un estudio de 2016, diferentes partes de V. officinalis pudieron erradicar 24 cepas de bacterias causantes de enfermedades. Según la investigación, los extractos derivados del tallo de V. officinalis fueron capaces de matar Staphylococcus aureus y Pseudomonas aeruginosa en el tubo de ensayo de manera más eficaz que el antibiótico amoxicilina.

De manera similar, las hojas de la planta mostraron una actividad considerable contra Citrobacter freundii. La raíz resultó ser muy eficaz contra Bacillus subtilis .

Si bien no está claro si los mismos resultados se verían fuera del tubo de ensayo, la investigación proporciona evidencia de la supuesta efectividad de la verbena en el tratamiento de cortes menores e infecciones de la piel.

Cálculos renales

De todas las afecciones que se presume que la verbena trata durante mucho tiempo, la prevención de los cálculos renales es una de las menos respaldadas por la investigación. Esto se debe principalmente a que es difícil medir qué tan efectivo es un tratamiento para no causar una condición médica. Hasta la fecha, hay poca evidencia que sugiera que tenga algún efecto.

Un estudio de China encontró que los ratones tratados con inyecciones de verbenalina no experimentaron cambios ni en la estructura ni en la función de sus riñones en comparación con los ratones que recibieron un placebo.

Lo que sí parece hacer la verbena es aumentar la producción de orina, lo que, de hecho, puede ayudar a prevenir la formación de cálculos renales. Pero no lo hace aumentando la cantidad de agua y sodio en el tracto urinario, la forma en que actúan la mayoría de los diuréticos, sino más bien irritando los riñones. En realidad, esto puede dañar los riñones más que ayudar, especialmente a largo plazo.

Cáncer colonrectal

Una de las afirmaciones más audaces de los herbolarios es que la verbena puede ayudar en el tratamiento del cáncer colorrectal. Estas afirmaciones fueron impulsadas en gran medida por investigaciones que mostraron que los polisacáridos (un tipo de carbohidrato de cadena larga) en la verbena alteraron la actividad de las células de cáncer colorrectal en tubos de ensayo.

Un estudio de 2017 de China informó que un extracto de polisacáridos de V. officinalis interrumpió la propagación de las células colorrectales al evitar su adhesión a las células sanas.

Sin los medios para unirse a las células sanas, un tumor no puede hacer metástasis e invadir órganos distantes. Esto sugiere que los polisacáridos de verbena algún día podrían usarse para ayudar a aislar y controlar tumores en personas con cáncer colorrectal, mejorando la supervivencia. Sin embargo, ciertamente se necesita más investigación a este efecto.

Posibles efectos secundarios

Como hierba, la V. officinalis se considera segura para el consumo con algunos efectos secundarios, a saber, indigestión y gases.

La hierba también produce una sustancia aceitosa que puede causar dermatitis de contacto, pero una forma generalmente leve con erupción y enrojecimiento localizados. Antes de usar una tintura de verbena, aplique siempre un poco sobre la piel y espere una hora para ver si aparece una erupción. Las reacciones anafilácticas graves son raras.

No se sabe si la verbena interactúa con otras drogas. Informe a su médico sobre cualquier suplemento que esté tomando para evitar posibles interacciones.

La verbena debe evitarse en personas con enfermedad renal. La verbenalina que se encuentra en la planta puede irritar los riñones si se usa en exceso, provocando inflamación y un posible empeoramiento de la afección.

Se sabe poco sobre la seguridad a largo plazo de los suplementos de verbena. Por esta razón, no deben usarse en niños, personas embarazadas o en período de lactancia, ni para el tratamiento de ninguna afección médica grave.


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