Los Antioxidantes

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¿Anti-qué?

Aunque está en las etiquetas de todo, desde barras de chocolate hasta sueros faciales, muchos de nosotros tenemos una comprensión limitada del papel que juegan estos súper luchadores para mantenernos saludables. Empecemos desde el principio.

¿Qué significa la palabra antioxidante?

Anti significa oponerse, prevenir o luchar contra.

El oxidante , o agente oxidante, es algo que crea la oxidación de moléculas en nuestros cuerpos que pueden crear subproductos celulares como radicales libres.

¿Y qué son exactamente los radicales libres?

Los radicales libres se generan continuamente en nuestros cuerpos como subproductos de nuestras actividades metabólicas normales y saludables, como digerir los alimentos para convertirlos en energía y hacer ejercicio. También se generan en respuesta a la exposición a fuentes ambientales como el humo del cigarrillo, la contaminación del aire y la luz solar.

Los radicales libres tienen un número desigual de electrones, una condición que los vuelve inestables. En su búsqueda por estabilizarse, toman electrones de otras moléculas cercanas. A medida que los radicales libres toman electrones de otras moléculas, alterando su estructura o función, las moléculas se vuelven inestables; esto puede provocar estrés oxidativo. (Los radicales libres también pueden ser beneficiosos, ya que ayudan a matar gérmenes y a que las hormonas y los mensajeros químicos se comuniquen con las células).

¿Qué hace el estrés oxidativo?

Cuando los radicales libres crean estrés oxidativo, se pueden producir daños en las células y los tejidos que, si están lo suficientemente extendidos, pueden provocar enfermedades. Puede desempeñar un papel en una variedad de enfermedades que incluyen cáncer, enfermedades cardiovasculares, diabetes, enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson y enfermedades oculares como cataratas y degeneración macular relacionada con la edad.

Los antioxidantes «donan» electrones

Los antioxidantes actúan donando electrones a los radicales libres, estabilizándolos y deteniendo su potencial destructivo. Los antioxidantes, únicos individualmente en términos de comportamientos químicos y propiedades biológicas, trabajan juntos para complementarse entre sí para que puedan permanecer estables y continuar controlando la producción de radicales libres.

Antioxidantes y cáncer

Los antioxidantes a menudo se promueven para la prevención de enfermedades crónicas, incluido el cáncer.

El cáncer está asociado con el daño de los radicales libres y que los antioxidantes tienen un papel importante en su capacidad para prevenir el daño de los radicales libres en el cuerpo. Sin embargo, los resultados de la investigación en ensayos en humanos de suplementos antioxidantes para la prevención del cáncer son contradictorios y en curso, con muchas preguntas aún por responder.

Por esta razón, es importante centrarse en una buena nutrición y enfatizar la ingesta de una amplia gama de alimentos ricos en antioxidantes, que pueden contener combinaciones de nutrientes adicionales para prevenir el cáncer que pueden resultar eficaces en investigaciones futuras.

Antioxidantes en los alimentos: dónde buscar

Para aumentar el contenido de antioxidantes de su dieta, busque una variedad de frutas y verduras de colores brillantes. Los alimentos como las verduras de hoja verde, la remolacha, las zanahorias y las bayas son ricos en antioxidantes, así como en otros nutrientes que promueven la salud.

ANTIOXIDANTES: DONDE PUEDES ENCONTRARLOS

betacaroteno zanahorias, espinacas, lechuga, tomates, batatas, brócoli, melón y calabaza de invierno (cuanto más intenso es el color, más betacaroteno hay en la fruta o verdura)

luteína brócoli, espinacas, col rizada, maíz, pimiento naranja, kiwis, uvas, jugo de naranja, calabacín, calabaza

licopeno tomates (y productos de tomate como salsa de tomate, jugo de tomate, salsa), sandías, naranjas rojas, toronjas rosadas, albaricoques, guayabas

vitamina A salmón, productos lácteos, vegetales de hojas verdes, otros vegetales verdes, naranjas y amarillos (brócoli, zanahorias, calabaza), frutas (melón, albaricoques, mangos)

vitamina C pimientos morrones, brócoli, papas al horno, kiwis, frutas cítricas, guayaba, papaya, bayas, tomates (la mayoría de las frutas y verduras son una fuente decente de vitamina C)

vitamina E aceite de germen de trigo, nueces y semillas (almendras, avellanas, semillas de girasol, semillas de lino, espinacas, brócoli

selenio Nueces de Brasil, otras nueces, ostras, bacalao, atún, aves, huevos, semillas de girasol, semillas de chía, cuscús, yogur

zinc ostras, aves, mariscos (cangrejos, langostas), frijoles, nueces (anacardos, almendras), granos integrales, productos lácteos (yogur)

Suplementos antioxidantes: que buscar

Debido a que los antioxidantes trabajan juntos y se apoyan entre sí en el cuerpo, y nuestros alimentos generalmente contienen una mezcla de diferentes antioxidantes, busque esto también en sus suplementos. También puede buscar productos que contengan antioxidantes que se hayan asociado con los beneficios para la salud que sean más relevantes para usted.

SUPLEMENTOS – BENEFICIOS

coenzima Q10 (CoQ10): apoyo cardiovascular

Pycnogenol: apoyo para úlceras relacionadas con la diabetes, insuficiencia venosa crónica y microangiopatía

vitamina C: soporte inmune

licopeno: salud de la próstata y los pulmones

luteína: salud visual y ocular

té verde: salud cardiovascular, piel, apoyo contra el cáncer

Uso tópico de antioxidantes

Como dijimos, los antioxidantes están llegando a los bienes de consumo, desde las barras de chocolate hasta los sueros faciales, y por una buena razón. La investigación ha demostrado que los antioxidantes tópicos y / o los extractos de plantas ricos en antioxidantes pueden beneficiar la salud y la apariencia de la piel.

Las cremas de vitamina C pueden ayudar a mejorar la apariencia de la piel fotoenvejecida reparando parte del daño causado en esos días en que olvidó recargar su protector solar.

El ácido alfa lipoico, un antioxidante soluble en agua y grasa, es otro buen candidato para reducir los efectos del daño solar en la piel.

El extracto de té verde puede ayudar en el tratamiento del acné leve a moderado.


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