Los alimentos fermentados calman la ansiedad social

Alimentos fermentados, probioticos

Si sufre de ansiedad social, es posible que el problema no esté solo en su mente.

Los psicólogos tradicionalmente han mirado a la mente para ayudar a las personas que viven con problemas de salud mental. Pero un estudio reciente ha demostrado que el estómago también puede desempeñar un papel clave, lo que sugiere que el viejo dicho «eres lo que comes» es más que un cliché.

Los investigadores investigaron una posible conexión entre los alimentos fermentados, que contienen probióticos, y la ansiedad social. Descubrieron que los adultos jóvenes que comen más alimentos fermentados tienen menos síntomas de ansiedad social, y el efecto es mayor entre aquellos con riesgo genético de trastorno de ansiedad social, medido por un rasgo de personalidad conocido como ‘neuroticismo’ que se caracteriza por ansiedad, miedo, mal humor , preocupación, envidia, frustración, celos y soledad.

Las personas propensas al neuroticismo suelen ser tímidas y cohibidas, responden mal al estrés y es más probable que interpreten las situaciones ordinarias como amenazas y las frustraciones menores como desesperadamente difíciles.

Cómo influye el intestino en la mente

«Es probable que los probióticos en los alimentos fermentados estén cambiando favorablemente el ambiente en el intestino y los cambios en el intestino a su vez influyan en la ansiedad social», dijo Matthew Hilimire, profesor de psicología en William & Mary College en Virginia y uno de los autores principales del estudio. «Creo que es absolutamente fascinante que los microorganismos de tu intestino puedan influir en tu mente».

Aproximadamente 700 estudiantes participaron en el estudio publicado en línea antes de la impresión en la revista Psychiatry Research . Se les pidió que completaran un cuestionario en el que se preguntaba sobre su ingesta de alimentos fermentados durante los 30 días anteriores; también preguntó sobre la frecuencia del ejercicio y el consumo promedio de frutas y verduras para que los investigadores pudieran controlar los hábitos saludables fuera de la ingesta de alimentos fermentados.

Un tratamiento abierto a todos

«El hallazgo principal fue que las personas que habían consumido más alimentos fermentados habían reducido la ansiedad social». Esa relación, dice Hilimire, fue más fuerte entre las personas con alto nivel de neuroticismo.

Un hallazgo secundario fue que más ejercicio también se relacionó con niveles más bajos de ansiedad social.

El estudio, dice el equipo de investigación, es solo el primero de una serie que han planeado para continuar explorando la conexión mente-instinto. «Suponiendo hallazgos similares en el seguimiento experimental, lo que sugeriría es que podría aumentar las terapias más tradicionales (como medicamentos, psicoterapia o una combinación de las dos) con alimentos fermentados (cambios en la dieta) y ejercicio también». dice Hilimire

Estos enfoques son intervenciones de bajo riesgo, abiertas a todos y fácilmente incorporadas a la vida de la mayoría de las personas, con pocos de los efectos secundarios debilitantes que vienen con los tratamientos farmacéuticos.


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